Unter Beschuss: Gunboat Marines Bloody Fight bei Iwo Jima



Eine Aufklärungsmission vor der Invasion in Iwo Jima explodierte in ein bösartiges Feuergefecht

F. 17. EBRUAR 1945, HATTE IWO JIMA KLAR UND HELL GEMACHT. An diesem Morgen um 10.45 Uhr war Leutnant Rufus G. Herring an Bord LCI (G) -449 , spähte durch ein Fernglas auf die winzige Insel, die noch ein Stück entfernt war. Iwos felsige Küste, tiefe Schluchten und hohe Kämme waren zweifellos voller japanischer Maschinengewehre und Raketenwerfer, und Massen von Soldaten gruben sich in Feldstücke. Die Marines hatten ihre Arbeit für sie ausgeschnitten. Doch bevor sie zur Arbeit gehen konnten, hatte Herings Flottille von Kanonenbooten einen Job zu erledigen.



Hering machte sich am meisten Sorgen um Suribachi. Der dunkelgraue Berg ragte 550 Fuß hoch, schwere Artillerie und Bedrohung, die in die natürliche Festung eines lange ruhenden Vulkans an der Südspitze von Iwo eingebaut wurden. Er fand den Anblick atemberaubend, wie einer der Holzschnitte des berühmten japanischen Künstlers Hiroshige. Er wusste, dass die Japaner vom Wappen aus einen ebenso detaillierten Blick auf seine Streitkräfte hatten und über die Kanonenboote hinaus die wartende Flotte amerikanischer Schlachtschiffe, Zerstörer und Kreuzer. Nur eine Reihe von Zerstörern der US-Marine befand sich näher am Ufer.

Herings kleines Kommando war Flottille Drei, Gruppe Acht - 12 dünne Schiffe, die langsam in Richtung Suribachi fuhren, nahe genug am Ufer, um in große Schwierigkeiten zu geraten, wenn feindliche Kanoniere das Feuer eröffnen sollten.

Aber es konnte kein Zurück geben. Flottille Drei hatte eine kritische Mission und unterstützte Kommandos der US-Marine bei der Aufklärung. In zwei Tagen würde die Flotte hinter ihnen Iwo Jima angreifen. Im Moment sollten Herring und seine Schiffe - Landing Craft Infantry, die zu Kanonenbooten umfunktioniert wurden - das Ufer des Ziels umarmen und Unterwasser-Abbruchsteams von Spezialoperations-Froschmännern schützen, die feindliche Minen deaktivieren sollen, und dann die an Suribachi angrenzenden Strände erkunden, um sicherzustellen, dass Panzer und andere schwere Ausrüstung vorhanden sind könnte die sandigen, schwarzen Vulkanschlacken durchqueren.



Bisher schien alles in Ordnung zu sein, aber Hering und Besatzung waren unruhig; sicherlich hatte jemand an Land sie entdeckt. Hering hatte in den brutalen Feldzügen um die Marshall- und Marianen gekämpft; Dies war seine erste Kampfmission als Kapitän. Er wusste, dass er nichts für selbstverständlich hielt und unter Beschuss mit gutem Beispiel vorangehen musste. Bleib ruhig, sagte er sich. Seine Männer hatten Kampfstationen angenommen, hockten an ihren Waffen, einige waren direkt an ihren Waffen festgeschnallt und hatten Suribachi im Auge. Herring dachte, vielleicht würden sie ohne Verluste ein- und aussteigen, wenn er sich unter den Füßen zittern fühlte. Etwas zitterte. Metal stöhnte. Wasser sprühte Hering ins Gesicht und Angst kam aus dem Nichts.

IWO JIMA WAR EIN BARREN NUB OF VOLCANIC ROCK - und dank seiner Lage ein unvermeidlicher Stopp auf dem blutigen Slog nach Japan. Die Insel mit zwei Flugplätzen, von denen aus japanische Kampfpiloten gegen amerikanische Bomber antraten, liegt 670 Meilen südlich von Tokio. Anfang 1945 war Iwo damit eine perfekte Landezone für B-29-Langstrecken-Bomber-Besatzungen in Schwierigkeiten - wenn die Alliierten sie erobern konnten, was sie beabsichtigten, und zwar in zwei Tagen.

Für Herring war die düstere kleine Insel eine weitere Chance für LCI-Kanonenboote, ihre Fähigkeiten unter Beweis zu stellen. Seinem Boot und seinen Begleitschiffen fehlt möglicherweise das Gütesiegel, über das Schlachtschiffe, Flugzeugträger, Zerstörer und PT-Boote verfügen, aber Kanonenboote waren für das Inselhüpfen von entscheidender Bedeutung, und das Inselhüpfen war für den Sieg im Pazifik von entscheidender Bedeutung.



Das 449 und Kohorte hatte als Landing Craft Infantry (Large) konfiguriert. Diese 158-Fuß-Schiffe, die von acht Dieselmotoren angetrieben wurden, waren so ausgerüstet, dass sie 200 Soldaten auf See beförderten und diese Passagiere über Rampen an beiden Seiten oder durch Bugtüren zu den Landungsstränden brachten. LCIs mit schmalem und flachem Boden waren federnd und neigten dazu zu rollen.

LCIs verfügten nicht nur über vier Brunnendecks, in denen Truppen verstaut werden konnten, sondern auch über vier oder fünf automatische 20-mm-Kanonen in abgeschirmten Wannen, die um die Schiffsbrücke und am Bug angeordnet waren. Im Verlauf des Inselkrieges sah die Marine einen Bedarf an schwer bewaffneten Schiffen mit flachem Tiefgang, um die an den Stränden landenden Truppen zu schützen und infiltrierende feindliche Lastkähne zu jagen. Der LCI passte zur Rechnung; Alles was es brauchte war mehr Feuerkraft. Ende 1943 begann die Marine, Dutzende von LCIs anzupassen, indem sie 20-mm-Kanonen und 40-mm-Bofors-Kanonen sowie Trägerraketen für 4,5-Zoll-Raketen hinzufügte. Im Kampf fuhren die Raketenhülsen auf Außenbordrampen entlang der Schiffsseite, die einst Landetruppen benutzten. Das 449 könnte 60 Raketen auf jeder Seite abfeuern, jedes Projektil mit einer Nutzlast von 6,5 Pfund hochexplosivem Material.

Treppen und Leitern verbanden die drei Ebenen des Schiffes. Die niedrigste war die erste Plattform, auf der sich das Quartier und der Maschinenraum der Besatzung befanden. Oben befand sich das Hauptdeck, aus dem ein Deckshaus ragte, in dem sich die Garderobe, die Kombüse, die Funkhütte und eine Krankenstation befanden. Die höchste Ebene war das Kanonendeck mit zwei einzelnen 40 mm vor einem 10-Fuß-Turm und zwei 20 mm achtern. Im Turm befand sich das Pilothouse, von dem aus die Besatzungsmitglieder das Schiff steuerten. Auf dem Turm befand sich die Brücke, auf der Offiziere während der Kämpfe standen und über eine Telefonsprechanlage mit der Besatzung kommunizierten. In diesem Dezember LCI (G) -449 , jetzt mit Waffen übersät, segelte mit Herring als Junioroffizier an einige der gefährlichsten Orte im Pazifik.

Leutnant (Junior Grade) Rufus Herring (links) schließt sich anderen LCI (G) -449-Offizieren auf der Schiffsbrücke an. Herings Tapferkeit bewahrte sein Schiff und viele Leben. (Byron Yarbrough Familiensammlung)

Im September 1944 wurde die 449 Der Kapitän wurde befördert. Der 23-jährige Hering übernahm das Kommando. Durch den Herbst die 449 machte Milchläufe, pendelte Post und Seeleute zwischen Saipan und Tinian. Die Besatzungsmitglieder wechselten zwischen Schwimmen und Souvenirjagd auf Saipan und Kratzen und Neulackieren des Schiffes - eine ruhige Pause, die Anfang 1945 mit Befehlen endete, die das Kanonenboot auf Iwo Jima richteten.

Die Kanonenboote kamen um 10:20 Uhr parallel zu den östlichen Stränden der Insel und drehten sich um 90 Grad zum Hafen, wobei sie ihre Bögen auf das Ufer richteten. Alles, was sie tun mussten, war 3.500 Meter an diesen Zerstörern vorbei vorzurücken, und sie würden direkt in den Strand unterhalb von Suribachi rennen. Auf und ab liefen schnelle Boote, die die Marine-Froschmänner trugen, 100 Meter hinter den Kanonenbooten und warteten darauf, dass das Signal zu den ihnen zugewiesenen Stränden vorrückte.

Als die 449 Am Ufer geschlossen, gingen Besatzungsmitglieder über die Kampfübung, deren erster Befehl darin bestand, aufeinander aufzupassen. Wenn Sie Seite an Seite kämpfen, sind Sie so nah wie möglich, erinnert sich Charles Hightower aus Russellville, Arkansas, der damals 18 Jahre alt war. Du würdest nur für sie sterben.

Unten im Brunnendeck, Stewards Kumpel Ralphal Johnson, 449 Der einzige Afroamerikaner überprüfte seine 20 mm, bevor er sie lud. Oerlikon-Kanoniere mussten an ihren Waffen festgeschnallt werden. Er bat seinen besten Freund, Junior Hollowell (18) aus Tulsa, Oklahoma, ihn zu nutzen. Auf dem Fantail des Schiffes übernahmen der Kamerad des Apothekers, Henry Beuckman, und Fähnrich Leo Bedell die Bereitschaftsbrigade - ein Dutzend Männer, die beauftragt waren, Probleme zu lösen, sobald sie auftauchten - durch Anweisungen in letzter Minute, falls das Schiff unter Beschuss geraten sollte.

Die Kanonenboote rasten durch die Reihe der Zerstörer zum Strand. Die Boote der Abbruchmannschaften rasten zu beiden Seiten des 449 schnell das langsamere Schiff passieren. Im Bug des Kanonenboots konnte Chuck Banko, der Kamerad der dritten Klasse von Gunner, nichts zwischen ihm und Iwo sehen, außer Wasser. Er spürte den Wind in seinem Gesicht und sah zu, wie das Ufer näher kam: 1.900 Yards, 1.800 Yards, 1.700 Yards.

Banko hörte, was wie ein Autounfall klang. Über das geyserte Wasser des Hafens, das ihn durchnässt und das Deck besprüht. Banko wischte sich die Augen und drehte sich nach links zum Schläger. Eine feindliche Runde hatte ein nahe gelegenes Kanonenboot getroffen. 441 , dessen Rumpf Rauch aufstieß. Der Gestank nach Cordit ließ seine Nase kribbeln. Das musste japanische Artillerie sein. Banko krabbelte auf seine 40 mm zurück und rief dem Rest der Waffenmannschaft zu: Mach dich bereit!

Offenes Feuer! Hering bestellt.

Die LCI-Waffenteams wurden lebendig und warfen Metall an die Küste, als Granaten jeder Größe auf sie regneten und explodierten. Eine Granate explodierte auf dem 449 Bogen, gefolgt von einer Flammenwand - eine Mörsergranate hatte sich in der Nähe des 40-mm-Munitionsfachs verbunden. Es war 10:55 Uhr.

Auf der Brücke spürte Herring einen Hitzestoß. Eine Schockwelle hätte ihn fast an Deck geworfen. Er versuchte, den Schaden am Bug einzuschätzen, aber dicker schwarzer Rauch verdeckte seine Sicht.

Am Sternenbrett 20mm kam HOLLOWELL mit dem Gesicht nach unten. Das Letzte, woran er sich erinnerte, war das Nachladen, als Johnson ohne Unterbrechung feuerte. Hollowell hatte das Gefühl, in den Bauch geschlagen worden zu sein, und stand fassungslos auf. Körper waren wie Puppen um das Brunnendeck herum verstreut. Er hörte Johnsons Stimme von unten auf dem Deck. Eine Muschel hatte Johnson aus seinem Gurt geblasen, seine rechte Wange aufgeschlitzt, Gewebe und zerbrochene Zähne freigelegt. Der rechte Arm des Schützen war bis auf die Knochen offen. Hollowell konnte Sehnen sehen. Er kniete sich bei Johnson nieder. Du wirst in Ordnung sein, sagte er. Ich verspreche.

Ich sterbe, Junior, sagte Johnson. Mit jedem Wort spuckte er Blut auf Hollowells Gesicht und Schwimmweste. Hollowell rannte zum Deckshaus. Er musste Beuckman finden, den Sanitäter.

Der einzige afroamerikanische Seemann des 449, Stewards Mate Ralph Johnson, wurde in den ersten Minuten der Verlobung in Iwo Jima an seiner 20-mm-Kanone schwer verwundet. (Dennis Blocker Sammlung)

Als LEO BEDELL durch die Tür des Deckshauses auf das Brunnendeck trat, traf ihn ein kupferfarbener Geruch von Blut und Tod. Körper breiteten sich unter Rauch aus. Er fragte sich, wo er anfangen sollte.

Leo, bring das Feuer unter Kontrolle, sagte Beuckman. Ich werde mich um die Verwundeten kümmern.

Bedell nickte. Die Bereitschaftsbrigade war ihm gefolgt. Er sagte ihnen, sie sollten die Feuerwehrschläuche von den Schotten nehmen und die Feuer im Bug angreifen. Als die Seeleute auffächerten, versanken die Sohlen ihrer Schuhe in blutigem Dreck, der ein schreckliches Sauggeräusch verursachte.

Die japanische Artillerie war schnell, wütend und wunderschön getarnt. Der Funkverkehr sagte, dass andere Kanonenboote getroffen wurden. Das 449 drängte vorwärts, jetzt weniger als tausend Meter vom Strand entfernt - in Reichweite der großen Kanonen, die an Land aufgestellt waren.

Beuckman wollte gerade Johnsons Arm schienen, als eine Explosion über ihm den Sanitäter auf das Deck knallte: eine weitere Mörsergranate, diesmal zwischen den beiden 40 mm unterhalb der Brücke.

Es war 10:57 Uhr.

Zwei Treffer in zwei Minuten. Der Bogen und das Kanonendeck brannten. Überall stießen Männer auf Körper, die vor Schmerz zuckten und stöhnten oder still und regungslos waren.

Beckman stand auf. Beide Treffer waren schlecht gewesen. Er befahl Hollowell, Verwundete auf das Messedeck zu bringen, und stieg dann eine Leiter zum Geschützdeck hinauf, aus Angst vor dem, was er finden würde.

Es war schlimmer als das. Überall um ihn herum schrien sterbende Männer. Er konnte nur weitermachen und hoffen, dass er genug Bandagen, Sulfat und Morphium hatte.

Von der Brücke aus konnte RUFUS HERRING Opfer auf den Decks verstreut sehen. Männer eilten herum und riskierten ihr Leben, um andere Seeleute in Sicherheit zu bringen und die Verwundeten zu behandeln. Dann explodierte etwas auf der Brücke. Mit einem Brüllen und einer Schockwelle wurde Herings Sichtfeld weiß. Die Steuerbordseite des Turms blies auseinander und schleuderte ihn in die Höhe. Der Schiffsmast fiel über Bord und nahm die Flagge. Das 449 schauderte und wurde langsamer, dann saß er regungslos da.

Es war 10:59 Uhr.

Die erste Mörsergranate hatte den Bug 40mm zerstört und das Schiff in Brand gesetzt. Der zweite hatte die verbleibende 40-mm-Waffe ausgeschaltet. Der dritte war einfach katastrophal. Bedell war auf dem Fantail. Als Stahlbrocken über uns flogen, fiel ein Körper 10 Fuß von der Brücke zum Kanonendeck. Bedell rannte zu dem Mann. Es war Hering, bewusstlos, aber atmend, die linke Schulter aufgerissen, gezackte Knochenenden ragten aus der Wunde. Um sie herum standen andere Männer auf.

Finde Beuckman! Bellte Bedell.

Verteidiger an Küstengeschützen an Land hatten die 449 in ihrem Fadenkreuz; Sogar Maschinengewehre auf Iwo brachten Feuer auf das Kanonenboot, das in seiner Qual nicht allein war. Eine große Runde hatte die getroffen 438 . Das 450 , 474 , 441 , und 457 hatte mehrere Artillerie-Streiks unternommen. Bedell konnte Rauch und Flammen aus den anderen LCIs strömen sehen, obwohl sie ihre Position beibehielten. Das 449 konnte einem Treffer einer anderen feindlichen Granate nicht standhalten.

BEDELL bemerkte etwas. Das Schiff bewegte sich nicht. Er ging zum Pilothouse. Von Anfang an auch Boatswains Mate Second Class Frank Blow. Die beiden erreichten gleichzeitig ihr Ziel.

Wissen Sie, warum wir nicht umziehen? Fragte Blow.

Ich habe keine Ahnung, sagte Bedell. Ich werde es herausfinden.

Er schwang die Tür auf. Silberne Lichtspeere strömten durch Löcher in der Trennwand und beleuchteten einen zerbrochenen Raum genug, um Schrecken zu enthüllen. Zu Bedells Linken auf einem Stuhl neben dem 449 Das Kommunikationszentrum war Radioman Lawrence Paglia oder was von Paglia übrig war. Seine Arme hingen schlaff, Blut tropfte von den Fingern. Sein Kopf war weg. Zwei verstümmelte, aber lebendige Seeleute lagen auf dem Boden. Bedell hatte den Drang, die Tür zuzuschlagen und sich zu übergeben, und bemerkte dann, dass jemand am Ruder war. Leutnant (Junior Grade) Robert Duvall stand da und starrte verständnislos und deutlich geschockt. Blut tränkte seine Hose und strömte zum Deck. Duvalls Hände zitterten, als er die Kontrollen ergriff und versuchte, seinen Körper und sein Schiff dazu zu bringen, zu reagieren.

Bedell konnte die nicht segeln 449 , aber Blow konnte. Duvall war ihr Vorgesetzter; Ihn beiseite zu schieben könnte gut für ein Kriegsgericht sein. Duvall, sagte Bedell. Verschwinde und lass Blow rein.

Duvall stand zitternd und still da. Blow trat sanft auf den jungen Offizier zu und schälte seine Finger vom Lenkmechanismus. Er führte Duvall aus dem Pilothouse, wo er mehrere Seeleute fand, die ihn in die Hand nahmen. Als sie gegangen waren, kehrte Bedell zu den Ruinen zurück. Er öffnete die Bullaugen. Bring uns hier raus, sagte er zu Blow.

Fähnrich Leo Bedell (rechts) riskierte ein Kriegsgericht, indem er einen Vorgesetzten ablöste, damit Frank Blow (links), der Kamerad der zweiten Klasse von Boatswain, das Ruder übernehmen konnte. (Dennis Blocker Collection; Leo Bedell Familiensammlung)

Der Kumpel des Bootsmanns hob den Daumen. Er blockierte alles um sich herum, überflog die Messgeräte und knackte mit den Fingerknöcheln. Er stieß ein leises Pfeifen aus, als er nach den Griffen des Motorbestellungstelegraphen griff, sie voll nach vorne bewegte und war erfreut, die Glocke zu hören, die bedeutete, dass die Männer im Maschinenraum seinen Befehl erhalten hatten. Innerhalb von Sekunden schauderte das Schiff unter ihm.

Die Motoren heulten. Das 449 begann sich wieder zu bewegen.

Blow steuerte das Kanonenboot langsam, bis Iwo Jima am Heck war. Sie hatten ein Problem gelöst. Es gab andere.

Sie brauchten ein Krankenhausschiff und zwar bald. Aber die einzigen befreundeten Schiffe in der Nähe waren die Zerstörer und andere Feuerunterstützungsschiffe, die das Ufer sprengten, um die Abbruchmannschaften zu schützen. Schlag senkte den Kopf und fühlte das 449 Erreichen einer Höchstgeschwindigkeit von 12 Knoten - nicht schnell, aber besser als still zu stehen.

DES 449 BEDELL war der SIEBEN OFFIZIER, DER EINZIGE arbeitsfähige Mann. Er überprüfte die Verwundeten im Messedeck und rannte dann zum Pilothouse, wo Blow stand, die Augen geradeaus, die Hände am Ruder. Ohne Radio konnten sie kein Schiff finden, das in der Lage war, einige oder alle der Dutzende Opfer des Kanonenboots zu erleiden. Bedell suchte den Horizont ab und tippte auf Blows Schulter. Frank, sagte er und zeigte nach Osten. Sehen Sie das Schiff?

Schlag blinzelte.

Ja, sagte er.

Bring uns zu ihr, sagte Bedell. Er wusste nicht, um welches Schiff es sich handelte, nur dass es außer Gefahr und groß war.

Jetzt musste Bedell mit anderen Schiffen kommunizieren. Der Mast hatte die Antenne weggetragen. Schüsse hatten das Signallicht zerschlagen. Sie hatten eine Hoffnung: Semaphor. Das 449 Die Besatzung bestand aus drei Signalmännern. Bedell erkundigte sich bei Beuckman, der sagte, einer sei tot, ein anderer bewusstlos und dem Tode nahe.

Wie geht es Arthur Lewis? Fragte Bedell.

Beuckman schüttelte den Kopf. Hör zu, Leo, seine Beine sind zerfetzt, sagte er. Sein Bauch ist wirklich zerrissen.

Beuckman sagte, wenn Lewis bei Bewusstsein wäre, könnten sie ihn um Hilfe bitten, aber er würde ihn nicht zwingen. Bedell stimmte zu. Lewis breitete sich auf einem Chaos-Decktisch aus und schwankte vor Schmerz von vielen Wunden. Beuckman hatte für die geringeren Verletzungen des Signalmanns getan, was er konnte, und Tourniquets an beiden Beinen angebracht, aber sie bluteten immer noch.

Mit Männern in der Nähe erzählte Bedell Lewis, dass das Radio gedreht wurde. Sie brauchten…

Bevor Bedell fertig werden konnte, antwortete Lewis: Ich werde es tun.

Finde mir etwas, das Lewis als Flagge benutzen kann, sagte Bedell. Männer tauchten eine Handvoll Enttäuschungen auf. Lewis warf einen Blick auf die Stoffmasse. Sie würden arbeiten.

Seine Schiffskameraden hoben den Signalmann vorsichtig an den Armen hoch und trugen ihn auf zwei Leitern und über rutschige Decks zur Brücke. Ein weiteres Kanonenboot, das 346 war innerhalb weniger hundert Fuß gekommen; Bedell beschloss, ein Risiko einzugehen.

Die Männer hoben Lewis an ihre Schultern. Er fing an, die Lumpen mit einem 150 Jahre alten visuellen Alphabet zu winken: Dringend ... Mehrere Opfer ... Sofortige medizinische Hilfe erforderlich ... Er blinzelte nach der Antwort des anderen LCI, sah gespannt zu und sah dann zu Bedell hinunter. Sir, sie geben an, dass sie Hilfe für uns bekommen werden, sagte er.

Das 449 brauchte jetzt Hilfe.

Wir werden weitermachen, rief Bedell.

Mit einem Schützen, der immer noch an seiner Station zusammengesunken ist, helfen die überlebenden Männer von LCI (G) -441 ihren verwundeten Kameraden. (Nationalarchive)

DAS BATTERED GUNBOAT, von Schiff zu Schiff abgewinkelt, ohne medizinisches Personal und genügend Platz. Der Minensuchboot USS Terror Es sah jedoch aus, als würde man mit seinem riesigen Kran und dem Wald von Kommunikationsantennen, die auf Arbeitskräfte und Ressourcen hinwiesen, Dreck bezahlen. Außerdem erklärte ein Wimpel das Terror war ein Kommandoschiff. Schlag war die Kante 449 parallel zum anderen Schiff, in der Absicht zu raften, als Männer entlang der Schiene des Minensuchboots hektisch anfingen, ihn abzuwinken. Jemand hatte die Rampe des Kanonenboots und seine fünf Dutzend hochexplosiven Raketen bemerkt, die zum Schießen bewaffnet waren und kurz davor standen, zwischen den Schiffen eingeklemmt zu werden.

Trotz der Dringlichkeit wusste Bedell, dass er den sicheren Weg gehen musste. Er ließ Blow das zurückziehen 449 So konnten die Besatzungsmitglieder die Trägerraketen leeren und nacheinander Linien um jede Rakete legen und das Projektil vorsichtig auf den Meeresboden absenken. Als die letzte Rakete sicher verstaut war, zog das ramponierte Kanonenboot neben dem Terror.

Fast 90 Minuten nach der ersten Mörsergranate wurde die 449 war sicher.

In seinen 36 Tagen forderte die Schlacht um IWO JIMA 26.000 amerikanische Opfer, darunter 6.800 Tote, und 22.000 Japaner, von denen alle bis auf 216 starben. Joe Rosenthals Associated Press-Foto von US-Marines und einem US-Navy-Corpsman auf dem Mount Suribachi verewigte den Kampf, und in den Jahrzehnten seitdem haben Historiker, Filmemacher und Wissenschaftler Aspekte dieses monumentalen Konflikts analysiert und gefeiert.

Ereignisse zwei Tage vor der Invasion sind eine Fußnote, fast vergessen. Ohne die Aufklärungsmission wäre die Zahl der Todesopfer jedoch viel höher gewesen. Der japanische Angriff auf die Kanonenboote schlug auf den Feind ein, indem er seine Waffenstandorte enthüllte. Einen Tag später schlugen Schlachtschiffe der US-Marine auf diese Positionen ein.

Ohne diesen Fehler der Japaner wäre es wahrscheinlich, dass viele bedrohliche Küstenverteidigungswaffen von Beginn der Schiff-zu-Land-Bewegung, Jeter A. Isley und Philip A. Crowl, einen sehr hohen Tribut an Männern und Vorräten gefordert hätten schrieb in Die US-Marines und der Amphibienkrieg, ihre Theorie und Praxis im Pazifik .

Der US-Kongress verlieh während der Iwo Jima-Kampagne 27 Ehrenmedaillen für Tapferkeit, mehr als jede andere einzelne Operation des Krieges.

Die erste dieser Medaillen ging an Leutnant Rufus Geddie Herring.

Darüber hinaus präsentierte die Marine sieben weiteren Silber- oder Bronzesternen 449 Besatzungsmitglieder, darunter Fähnrich Leo Bedell, Signalman Arthur Lewis, Apothekerkollege Henry Beuckman und Bootsmannskamerad Frank Blow. Und LCI (G) Group Eight erhielt am 17. Februar 1945 zur Unterstützung der Underwater Demolition Teams die Presidential Unit Citation, eine der höchsten militärischen Auszeichnungen für außergewöhnliches Heldentum.

Erst als die Strandaufklärung abgeschlossen war, zog sich die LCI (G) Group Eight zurück, nachdem sie… verheerende Strafen auf sich genommen hatte, hieß es in der Auszeichnung. Insgesamt starben 43 Männer in Gruppe Acht; 152 wurden verwundet. Das 449 war am härtesten getroffen - 20 Tote, 21 Verwundete - fast zwei Drittel seiner Besatzung.

Überlebende behielten den Kampf vor dem Kampf für sich und versuchten, ihn hinter sich zu lassen. Viele konnten es nicht und verbrachten ihr Leben damit, von der Pflicht dieses Tages heimgesucht zu werden.

Wenn du mit so etwas lebst, bleibt es für immer bei dir, sagte Bedell. ✯

Diese Geschichte wurde von Mitch Weiss geschrieben und ursprünglich in der Mai / Juni 2016-Ausgabe von veröffentlicht Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Abonnieren Hier .