Studebaker Wagon: Die Studie, die an der Front diente

Obwohl die Studebaker-Brüder durch ihre Erziehung Pazifisten waren, waren sie bereit, die US-Armee mit Wagen vom Bürgerkrieg bis zum Ersten Weltkrieg zu versorgen (Illustration von Gregory Proch).
Obwohl die Studebaker-Brüder durch ihre Erziehung Pazifisten waren, waren sie bereit, die US-Armee mit Wagen vom Bürgerkrieg bis zum Ersten Weltkrieg zu versorgen (Illustration von Gregory Proch).



Kurz nachdem die Brüder Henry und Clement Studebaker 1852 in South Bend, Indiana, eine Schmiede eröffnet hatten, begannen sie mit der Herstellung von Waggons. Sie verdienten sich einen Ruf für Qualität und Langlebigkeit und expandierten 1857 in die Herstellung von Waggons. Im selben Jahr erhielten sie einen Unterauftrag zum Bau von Versorgungswagen für die US-Armee. 1858 kehrte der jüngere Bruder John Mohler J. M. Studebaker aus Kalifornien zurück, wo er Schubkarren an Prospektoren verkauft hatte, und investierte seine Gewinne in H & C Studebaker. Pünktlich zum Bürgerkrieg entwickelten die Brüder Trockenöfen, um den Prozess zu beschleunigen, der die zum Heilen von Holz erforderliche Zeit übersteigen würde.

Die Studebaker waren größtenteils Dunkards - christliche Pietisten gegen den Krieg -, aber die Brüder waren bereit, die Armee mit Versorgungswagen, Kanonen und Krankenwagen mit Kipphebelaufhängungen auszustatten, um den Patienten auf unebenen Straßen zu trösten. Bis 1867 hatte Studebaker der Armee 6.000 Fahrzeuge sowie Wagen für Präsident Abraham Lincoln und die zukünftigen Präsidenten Ulysses S. Grant, Rutherford B. Hayes und Benjamin Harrison zur Verfügung gestellt.

Studebaker leistete der Armee weiterhin logistische Unterstützung. Bei Ausbruch des Spanisch-Amerikanischen Krieges 1898 fragte die Regierung, ob das Unternehmen innerhalb von 36 Stunden 500 Wagen liefern könne. Es hatte sie in 24 Stunden fertig. Studebaker stellte 1902 sein erstes Elektroauto und zwei Jahre später sein erstes gasbetriebenes Fahrzeug vor. Als der Erste Weltkrieg heiß wurde, überfluteten England, Frankreich und Russland Studebaker mit Bestellungen für seine Wagen, Lastwagen und Artilleriewagen. J. M. Studebaker, der letzte überlebende Bruder, starb 1917, einen Monat bevor Amerika in den Krieg eintrat. Aber Studebaker-Präsident Albert Russell Erskine telegrammierte bald Präsident Woodrow Wilson und stellte ihm die Ressourcen des Unternehmens für die Dauer des Krieges zur Verfügung. Trotz seines Erfolgs in der Autoindustrie stellte Studebaker die Produktion der Wagen, mit denen Studebaker auf dem Weg zum Wohlstand begonnen hatte, erst 1920 ein.