Heiliger Boden: Versteckte Bürgerkriegsgeschichte, begraben auf dem Schlachtfeld-Nationalfriedhof von DC



Es gibt 147 nationale Friedhöfe in den Vereinigten Staaten, aber keiner ist so einzigartig wie der Battleground National Cemetery - ein Quadratmeter heiliger Boden in einem Wohnviertel von Washington, DC. Um auf dem Battleground begraben zu werden, musste man ein Verteidiger der Union sein von Fort Stevens während der einzigen Bürgerkriegsschlacht, die vom 11. bis 12. Juli 1864 innerhalb der Grenzen des District of Columbia ausgetragen wurde. Während dieser Schlacht wurde Abraham Lincoln der erste und einzige sitzende Präsident, der unter feindlichen Beschuss geriet.

Kompanie F des 3. Regiments Massachusetts Schwere Artillerie in Fort Stevens. (Kongressbibliothek)



Das Schlachtfeld ist der drittkleinste nationale Friedhof des Landes und enthält die Überreste von 40 Unionssoldaten, die während der Schlacht getötet wurden. Aber es gibt 44 Grabsteine. Einer der zusätzlichen Grabsteine ​​gehört Edward R. Campbell, der erst am 10. März 1936 starb. 1864 war er ein 19-jähriger Privatmann der 2. Vermont Infanterie, eines der aus Petersburg entsandten Regimenter des 6. Korps. Va. Von Generalleutnant Ulysses S. Grant zur Verteidigung von Fort Stevens. Campbell half, die Union auf dem Schlachtfeld tot zu begraben. Er überlebte den Krieg, arbeitete von 1883 bis 1915 im Pension Bureau und lebte im nahe gelegenen Takoma Park, Md. Er war der einzige Überlebende von Fort Stevens, der sich entschied, mit seinen langen toten Kameraden begraben zu werden, und seine Beerdigung schloss den Friedhof. In einem Interview, das er kurz vor seinem Tod gab, sagte Campbell, er erinnere sich daran, dass Präsident Lincoln während der Nacht erschien, während die Leichen gesammelt wurden, und wählte tatsächlich den Ort, an dem die Soldaten begraben werden sollten. Die Geschichte mag apokryphisch sein, trägt aber zum Geheimnis und zur Anziehungskraft des Friedhofs bei.

Die anderen drei Grabsteine ​​markieren die Grabstätten der Frau und der drei Kinder des ersten Verwalters des Friedhofs, Augustus Ambrecht. Sie starben zwischen 1881 und 1885. Ambrecht, ein Feldwebel und selbst verwundeter Bürgerkriegsveteran, ist nicht auf dem Schlachtfeld begraben. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, warum seine Frau und seine Kinder auf dem Friedhof beigesetzt werden durften.

Ein weiteres einzigartiges Merkmal von Battleground ist, dass alle Toten identifiziert werden. Es gibt keine Unbekannten. Jeder andere nationale Friedhof mit Toten des Bürgerkriegs der Union hat viele Grabsteine, die als unbekannt markiert sind. Einer von vier Soldaten, die im Krieg starben, wurde nie identifiziert. Warum ist keiner von ihnen hier auf dem Schlachtfeld? In der Nacht des 12. Juli, kurz nach der Schlacht, führte eine von Kapitän James M. Moore vom Quartiermeisterkorps organisierte Einheit die beispiellose Leistung aus, alle Toten der Union vom Schlachtfeld zu evakuieren und jede Leiche zu identifizieren. Die Einheit von Captain Moore war der Vorläufer der Graves Registration Commission der Armee. Ihre Namen wurden hastig mit Bleistift auf kleine Kiefernbretter geschrieben. Es dauerte fast ein Jahrzehnt, bis diese durch Marmorgrundsteine ​​ersetzt wurden.



Drei Grabsteine ​​markieren die Grabstätten der Frau und drei Kinder des ersten Verwalters des Friedhofs, Augustus Ambrecht. (Melissa A. Winn)

Die meisten Männer, die auf dem Schlachtfeld beerdigt wurden, waren in den Zwanzigern und vier waren erst 19. Bernard Hoerlo war der älteste. Er war 46 Jahre alt, als er starb und auf seiner zweiten Dienstreise mit der 98. Infanterie von Pennsylvania. Die meisten Männer wurden in der Heimat geboren, obwohl einige, wie der Privatmann John Kennedy aus dem 122. New York, in Irland geboren wurden.

Privat John Ellis aus dem 61. Pennsylvania hatte zwei Brüder, die mit ihm in Fort Stevens kämpften. Asaph war im selben Regiment, während Horace im 7. Wisconsin war. Horace erholte sich gerade von Wunden in einem nahe gelegenen Krankenhaus in Washington, als der Ruf nach Freiwilligen laut wurde. Er verließ das Krankenhaus und schloss sich seinen Brüdern in Fort Stevens an. Horace und Asaph haben wahrscheinlich geholfen, ihren Bruder John nach der Schlacht zu begraben. Horace würde fünf Wochen später die Ehrenmedaille in der Battle of Globe Tavern gewinnen. Sowohl Asaph als auch Horace überlebten den Krieg.



Dann ist da noch die tragische Ironie um den 25-jährigen Thomas Richardson. Richardson wurde in Irland geboren und trat bei seiner Ankunft in New York in die reguläre Armee ein. Er kämpfte mit der 3. US-Infanterie in Manassas, Antietam und Chancellorsville. Nur drei Wochen vor Gettysburg wurde er außer Dienst gestellt und kehrte in das zivile Leben in Brooklyn zurück, wo er Diener wurde. Im Februar 1864 kündigte er seinen Job und trat im 25. New York als Privatmann wieder ein. Er überlebte einige der blutigsten Schlachten des Krieges und starb in einem Kampf, an dem er nicht teilnehmen musste.

J.Nur weil jeder Körper einen Namen hatte, heißt das nicht, dass es der richtige Name war. Tatsächlich stellte der ehemalige Ranger des National Park Service, Ron Harvey, nach Jahren strenger Forschung fest, dass fünf der auf dem Schlachtfeld beerdigten Toten falsch identifiziert wurden. Harvey fuhr dann fort herauszufinden, wer sie wirklich waren. Die Vorschriften verbieten das Ändern der Namen auf offiziellen Grabsteinen, da diese Teil der historischen Aufzeichnungen sind. Die Beschilderung am Eingang zum Schlachtfeld identifiziert nun jeden hier begrabenen Soldaten korrekt. Privat Wilhelm Frei, 25, ein in Deutschland geborener Schmied der 25. New Yorker Kavallerie, ist unter einem Stein begraben, der falsch mit Wm gekennzeichnet ist. Tablett. E.S. Bavett war der einzige Zivilist, der während der Schlacht getötet wurde. Er diente beim örtlichen Quartiermeisterkorps, das sich aus Angestellten, Teamstern, Arbeitern und Regierungsangestellten zusammensetzte, die sich hastig versammelten und von Quartiermeister General Montgomery Meigs kommandiert wurden. Ursprünglich war er Mitglied des 43. New York. Die Schlacht von Fort Stevens war das einzige Mal, dass Montgomery Meigs Männer in der Schlacht befehligte. Sechs Gewerkschaftsoffiziere wurden während der Kämpfe getötet - nur Leutnant William Laughlin ist auf dem Schlachtfeld begraben. Er war ein in Baltimore geborener Bauer, der sich mit dem 61. Pennsylvania in Pittsburgh einschrieb. Er hatte jede größere Schlacht im Osten durchlebt, bevor er nur acht Meilen nördlich der Hauptstadt der Nation starb, die er verteidigen wollte.

Fünf der auf dem Schlachtfeld beigesetzten Toten wurden falsch identifiziert, darunter der 25-jährige Privatmann Wilhelm Frei, ein in Deutschland geborener Schmied der 25. New Yorker Kavallerie, der unter einem Stein begraben war, der fälschlicherweise als Wm gekennzeichnet war. Tablett. (Melissa A. Winn)

Es gibt vier Denkmäler auf dem Schlachtfeldfriedhof. Das Denkmal für das 98. Pennsylvania wurde 1891 und eines für das 122. New York im Jahr 1904 errichtet. Das Denkmal für die 25. New Yorker Kavallerie erinnert an die ersten Verstärkungen, die in der Nacht des 10. Juli Fort Stevens erreichten. Es gibt auch eine, die den Dienst anerkennt der Firma K, 150. Ohio National Guard. Firma K bestand aus Studenten des Oberlin College, die 100-Tage-Freiwillige waren. Sie halfen, die Waffen in Fort Stevens während der Verlobung zu bemannen, und das erste Opfer der Schlacht, William Leach, war ein Oberlin-Junge. Er wurde am Morgen des 11. Juli im Streikdienst verwundet. Er starb vier Tage später. Leach ist wie 14 andere Unionsopfer der Schlacht nicht auf dem Schlachtfeld begraben.

Die Konten unterscheiden sich darin, ob sich das Schlachtfeld genau an der von Lincoln festgelegten Stelle befindet. Bekannt ist, dass dieser Boden James Mulloy gehörte, einem Bauern, der sein Haus auf dem für den Friedhof geeigneten Land bauen wollte. Mulloy war wütend, dass er sein Land verloren hatte und verklagte die Armee. 1868 ließ sich die Regierung schließlich mit Mulloy nieder, der 2.600 Dollar für das Land erhielt.

Jeder nationale Friedhof hatte ursprünglich eine Lodge, in der der Hausmeister und seine Familie lebten. Sie wurden Meigs Cottages genannt, weil sie von Quartiermeister General Montgomery Meigs entworfen wurden. Jedes wurde in einem Stil entworfen, der als französisches zweites Reich bekannt ist. Die auf dem Schlachtfeld wurde 1871 gebaut; einer der ersten, der errichtet wurde. Es gibt auch ein dorisches Rostrum, das 1920 erbaut wurde und an dem viele Gedenkfeiern zum Gedenktag stattfanden.

Auf dem Schlachtfeldfriedhof befinden sich vier Denkmäler, darunter das 98. Pennsylvania, das 122. New York, die 25. New Yorker Kavallerie und die Kompanie K der 150. Ohio National Guard. (Melissa A. Winn)

Auf dem Schlachtfeld sind keine Konföderierten tot. Als sich General Jubal Early zurückzog, ließ er seine Toten und Verwundeten zurück. Privat Thomas Wells, Sohn des Sekretärs der Marine, Gideon Welles, und dem Stab von General Agar zugeteilt, führte angeblich am Tag nach dem Kampf eine Bande von 50 freien schwarzen Männern an, um tote Feinde in Massengräben in der Nähe ihres Sturzes zu begraben.

1874 wurden 17 Leichen aus einem Massengraben auf der Milchfarm von Thomas Lay entfernt. Dank der Bemühungen von Reverend James B. Avirett wurden sie in einem einzigen Grab in der Grace Episcopal Church unweit von Silver Spring beigesetzt. Im Jahr 1896 wurden sie erneut bewegt und unter einem 9-Fuß-Granitdenkmal begraben, das von mehreren lokalen brüderlichen Organisationen der Konföderierten bezahlt wurde. Es ist immer noch der größte Gedenkstein auf dem Kirchhof.

Jeder nationale Friedhof ist heiliger Boden für die dort begrabenen Veteranen der Nation. Aber niemand kann Anspruch auf die vielen einzigartigen Merkmale des Battleground National Cemetery erheben. Der Friedhof befindet sich in der 6625 Georgia Ave NW, Washington, D.C., 20012.

Gordon Berg, ein häufiger Mitarbeiter von Amerikas Bürgerkrieg , schreibt aus Gaithersburg, Md.