Ich rechne mit dem Westen an der Hundertjahrfeier

Besucher der Centennial International Exhibition in Philadelphia von 1876 sahen Anzeichen von Wachstum und Wohlstand in den westlichen Bundesstaaten und Territorien - aber das Wort wilder Indianer und Custers Tod verwischte dieses hübsche Bild.



Martha Ann Maxwell stand neben einem künstlichen Rocky Mountain, in dem so viele Tierarten lebten, dass ein Schriftsteller sagte, es sah so aus, als hätte Noahs Arche gerade ihre Fracht abgeladen. Gehst du für dein Spiel in die Wildnis? Ein Zuschauer fragte die Coloradan-Jägerin und Präparatorin. Nein, sie kommen direkt in die Stadt, um erschossen zu werden, antwortete sie nur mit einem Hauch eines Lächelns. Der Schriftsteller gab zu, vage Vorstellungen zu haben, dass man in den Territorien seinen Bären oder Hirsch aus dem Fenster packen könnte. Andere Herren mit vagen Vorstellungen fragten sich auch, wie all diese Tiere von einer Frau, sogar einer aus dem ungezähmten Westen, erschossen und gestopft worden sein könnten.

Der Austausch fand im Kansas Building auf der Centennial International Exhibition in Philadelphia statt, die zwischen dem 10. Mai und dem 10. November 1876 mehr als 8 Millionen bezahlte Eintritte einbrachte Die Amerikaner waren voller Missverständnisse und Vorurteile gegenüber dem Westen. Zum Beispiel die Eindrücke eines Mannes aus Indiana, der das Arkansas Building besuchte: Ich hatte die Idee, dass die Menschen in diesem Staat kaum zivilisiert waren und dass ich eine Reihe von Grenzkämpfern treffen sollte. Aber der Empfangsraum war voll mit einer Gruppe der am besten kultivierten Menschen, die ich tagsüber gesehen hatte. Der Hoosier war immer noch skeptisch und verweilte, bis er zufrieden war, dass sie die wirklichen Ureinwohner waren.

Maxwell, ein Innovator realistischer Wildlife-Dioramen, war einer von vielen westlichen Ausstellern, die Skeptikern einen neuen Westen vorstellen wollten. Ihre Arbeit repräsentierte Colorado ebenso wie silber- und goldreiche Erzproben und ein 15.700 Pfund schwerer Kohleblock, der 9 Fuß lang, 5 Fuß breit und 5 Fuß dick war. Colorado, das am 1. August 1876 zum 38. Bundesstaat (Centennial State) wurde, besetzte einen Flügel des Kansas Building. Kalifornien und Nevada teilten sich auch eine Halle, während Arkansas, Iowa und Missouri jeweils einen eigenen Pavillon hatten. Diese sieben westlichen Staaten hofften, Kapital anzuziehen und Einwanderer aus dem In- und Ausland mit landwirtschaftlichen Reichtümern und Mineralien zu locken.



Die westlichen Aussteller hatten ihre Arbeit für sie ausgeschnitten. Die Hälfte der Bevölkerung der 100 Jahre alten Nation lebte immer noch nicht weiter westlich als Cincinnati, und viele von ihnen betrachteten Ohio, Illinois und Indiana als den Westen. Das Gebiet jenseits des Mississippi blieb größtenteils ein Rätsel, obwohl die transkontinentale Eisenbahn am 10. Mai, dem Eröffnungstag der Ausstellung, 7 Jahre alt geworden war. Die Wahrnehmung des Westens wurde von immens populären Groschenromanen beeinflusst, die so stereotype Charaktere wie Keuchhusten, rückschießende Desperados und waffenflammende Helden enthielten. Westliche Aussteller wollten einen Westen präsentieren, der weniger wild ist als in diesen farbenfrohen Groschenromanen dargestellt, aber dennoch interessant und potenziell lohnend.

Kurz nach dem vierten Juli, weniger als zwei Monate nach ihrem großen Plan, erreichten beunruhigende Nachrichten den Osten: Feindliche Indianer im Montana-Territorium hatten das unmittelbare Kommando des Bürgerkriegshelden George Armstrong Custer am abgelegenen Little Bighorn River ausgelöscht (siehe Seitenleiste, S. 38). Die Ostler fragten sich: Wie zahm und sicher könnte es da draußen in den Gebieten sein, wenn die Wilden immer noch US-Kavalleristen massakrieren?

Trotzdem ging die Messe in Philadelphia weiter. Die westlichen Aussteller zeigten deutlich, welche Fortschritte an der Grenze erzielt wurden. Was mit Custer am Little Bighorn geschah, war eine Verirrung; Immerhin lebten die meisten Inder friedlich in Reservaten und einige hatten sogar die Landwirtschaft aufgenommen. Es war nur eine Frage der Zeit, betonten die Aussteller, bis der Westen endgültig gewonnen war und die einstige Grenze so zivilisiert sein würde wie Philadelphia.



Im Oktober 1872 forderte die US-amerikanische Centennial Commission die Teilnahme des Staates und des Territoriums an der Ausstellung in Philadelphia. Einige Beamte betrachteten die Veranstaltung als Investitionsmöglichkeit. Der Gouverneur von Iowa, Cyrus C. Carpenter, erwartete, dass das Geld, das für die Sicherstellung einer ordnungsgemäßen Vertretung von Iowa in dieser Ausstellung ausgegeben wurde, mindestens vervierfacht an den Staat zurückgegeben wird. Im Januar 1874 fragten die hundertjährigen Kommissare des Staates rhetorisch, ob die Ausstellungsfläche leer oder mit Artikeln überfüllt sein sollte, die den immensen landwirtschaftlichen und mineralischen Reichtum des jungen Riesen des Westens zeigen. 1875 sagte der Gouverneur von Arkansas, Augustus Hill Garland, dass das Geld gut in die Vertretung des Staates in Philadelphia investiert werden würde. Der Gesetzgeber bewilligte 15.000 US-Dollar, um einen Zuzug von Einwanderung und Kapital herbeizuführen.

Im August dieses Jahres zeigte das Kansas Board of Centennial Managers eine ähnliche Begeisterung und kündigte an: Der dringende Mangel an Kansas heute sind Männer und Geld. Eine energische Einwanderungsbewegung zum „Centennial“ wird beides sichern. Das Board schlug eine Broschüre mit Karten und anderen Informationen vor, die in mehr Sprachen als unserer eigenen veröffentlicht wurden, um die Einwanderung nach Kansas zu fördern.

Der potenzielle Schub war willkommen. Eine kürzliche finanzielle Panik hatte die Landwerte in Kansas hinweggefegt und die Einwanderung gestoppt und uns unser Land und unsere Schulden hinterlassen, schrieb der Vorstand. Zu der Panik kam die Verwüstung der Heuschrecke. Gouverneur Thomas A. Osborn sagte, die große Katastrophe, die sich aus dem Besuch der Heuschrecke ergab, sei eine Katastrophe, die in ihrem Charakter nur außergewöhnlich sei und keine dauerhafte Wirkung hätte, wenn nicht ungerechtfertigte Vorurteile in den Köpfen der Öffentlichkeit Fuß gefasst hätten. Beamte sahen in der Ausstellung eine Gelegenheit, solche Vorurteile zu neutralisieren. Das Viehschifffahrtsgeschäft in Wichita war zu dieser Zeit groß, aber bald würde der Markt nach Dodge City wechseln, und Wichita würde sich wie andere ehemalige Viehstädte zu einer Agrarwirtschaft entwickeln. Beamte aus Kansas erkannten, dass einheimische Landwirte und keine texanischen Viehzüchter der Schlüssel zu langfristigem Wachstum waren.



Der Vorstand der hundertjährigen Manager befürchtete jedoch, dass die Produkte seines Staates, so überlegen sie auch sein mögen, in der größeren Zahl wohlhabenderer Nationen verschluckt werden könnten. Es bat um Erlaubnis, ein separates Gebäude zu errichten. Ähnliche Anfragen folgten aus 23 anderen Staaten.

Die Eröffnungszeremonien der so genannten Internationalen Ausstellung für Kunst, Herstellung und Produkte des Bodens und der Mine begannen am 10. Mai 1876 um 10.15 Uhr. Eine geschätzte Menge von 110.500 Zuschauern sah zu, wie Bischof Matthew Simpson zweimal ein Gebet anbot solange die Eröffnungsrede von Präsident Ulysses S. Grant. Eine Zeitung berichtete von Menschenmengen, die groß genug waren, um Todesgefahren durch Kompression zu drohen. Die 249 Gebäude umfassten 15 Strukturen, die für neun fremde Länder reserviert waren. Mit einer Länge von 1.880 Fuß und einer Breite von 464 Fuß umfasste das Hauptausstellungsgebäude 20,2 Morgen und war zu dieser Zeit das größte Gebäude der Welt.

Ein weiteres architektonisches Ungetüm war die Maschinenhalle mit einer Länge von 1.402 Fuß und einer Breite von 360 Fuß. Stellen Sie sich alle Maschinen vor, die die Welt gleichzeitig in Bewegung enthält, und fügen Sie dem etwa fünf Millionen weitere Maschinen hinzu, schrieb ein Humorist. Vorne und in der Mitte befand sich eine riesige Corliss-Dampfmaschine, die zum hundertjährigen Bestehen praktisch alle Exponate versorgte. Hier stellten Alexander Graham Bell und Elisha Gray ihre elektrischen Telefone aus. Bell schrieb an seine Verlobte: Ich wünschte wirklich, Sie könnten hier sein, Mai, um die Ausstellung zu sehen.… Es ist so erstaunlich und so wunderbar, dass man absolut ins Wanken gerät, wenn man erkennt, was das Wort „Centennial Exhibition“ bedeutet. Denken Sie nur daran, die Produkte aller Nationen in ein paar Hektar großen Gebäuden zusammenzufassen. Vor der Halle konnten Besucher auf das Bartholdi Electric Light klettern, einen riesigen Arm und eine Fackel für die Errichtung einer Statue im New Yorker Hafen.

Kunst und Fotografie füllten drei Gebäude. Die Marine schickte das Segelschiff USS Liefern nach Italien, um europäische Werke zur Ausstellung zu bringen. Der für Kunst auf der Ausstellung zuständige Beamte errechnete, dass die Werke nebeneinander hingen und einen 9 Fuß hohen und 21⁄2 Meilen langen Streifen darstellen würden. Einhundertsechsundzwanzig von George Catlins Illustrationen des indischen Lebens bedeckten die gesamte Seite eines Raumes. Ein Schriftsteller bemerkte: Die Korridore der Annäherung sind zu eng, um die Bilder, die sie säumen, gut sehen zu können - auch wenn diese nicht den größten Teil des Tages mit einer wachsenden Menge überfüllt waren.

Die Maler Albert Bierstadt und Thomas Moran stellten ihre westlichen Landschaften mit großem Erfolg aus. Bierstadts Werk erhielt eine Auszeichnung für herausragende Leistungen in der Landschaftsmalerei. Von seiner Malerei Westliches Kansas Ein Kritiker sagte, es sei ein Glück, dass die Welt der Fremden, die hier an der Atlantikküste versammelt sind, mit dem magischen Besenstiel eines seiner kolossalen Pinsel ins Herz des Großen Westens reisen könne. In einem der vielen Reiseführer der Ausstellung nannte James D. McCabe Morans Heiße Quellen des Yellowstone und Berg des Heiligen Kreuzes zwei der schönsten Berglandschaften, die es gibt.

Das US-Regierungsgebäude enthielt Exponate von Bundesbehörden, darunter die Geological Surveys of the Territories unter der Leitung von Dr. F.V. Hayden und Major John Wesley Powell. Powells Arbeit basiert auf seiner jahrzehntelangen Erforschung westlicher Berge und Flüsse. Fotos, Karten, Diagramme und Modelle zeigten die Leistungen der beiden Männer. Ein Diorama nach J.S. Ingrams Reiseführer stellte einen Teil einer alten Höhlenruine im Rio de Chelly, Arizona, dar und zeigte die Siedlung in ihrem wahrscheinlichen ursprünglichen Zustand, und winzige Männer und Frauen waren bei ihrer täglichen Arbeit zu sehen. Andere Modelle zeigten die Klippen von Süd-Utah, den Grand Canyon und den neu geschaffenen Yellowstone-Nationalpark.

Ein großes Fenster an einem Ende der Halle enthielt wunderschöne Fotos unserer wilden, weit westlichen Landschaft auf Glas. The Atlantic Monthly Über diese Tafeln geschrieben, werden wir uns eines halbmythischen Charakters bewusst, der zu ihnen gehört, und einer Art übernatürlichen Einflusses, der von ihnen atmet. Derselbe Artikel zeigte eine sehr merkwürdige und unheimliche Darstellung des Census Office, in der die regionalen Selbstmord- und Mordraten verglichen wurden, wobei ein größerer Anteil der letzteren im Westen festgestellt wurde. Während der Überprüfung der Diagramme hörte der Autor, wie ein junger Besucher sagte: My! Schau dir Texas an! Ein anderer antwortete: Ja, sie glauben an das Töten in Texas.

Das indische Büro des Innenministeriums und die Smithsonian Institution arbeiteten an einer der Hauptattraktionen des Gebäudes zusammen, was das Smithsonian als eine sehr umfassende Ausstellung über alles bezeichnete, was mit den indianischen Stämmen der Vereinigten Staaten zu tun hat. Die Sammlung umfasste Wiegenbretter, Matten, Beutel, Kleidung, Schneeschuhe, Musikinstrumente, Schnitzereien, Charms, Werkzeuge und Ornamente - Artefakte, die von mehreren Herren mit viel Erfahrung in ethnologischen Forschungen, einschließlich Powell, gesammelt wurden.

Als Ergänzung zur Ausstellung bat das Innenministerium indische Agenten, Gegenstände von ihren Stationen zu sammeln, eine Anfrage, die in direktem Widerspruch zur Assimilationsaufgabe der Agenten stand und jeglichen Ausdruck einheimischer Kultur entmutigte. Ein Agent berichtete, dass es in seinem gesamten Stamm nichts Wertvolles gab. Powell warnte die Sammler ausdrücklich davor, sich von der Gegend von Denver fernzuhalten, da die Indianer dort Waren von weißen Händlern kauften und sie dann an hundertjährige Ethnologen und Touristen weiterverkauften.

Die Assimilationspolitik war nicht der einzige Grund, warum traditionelle Haushaltsgegenstände knapp waren. Die Smithsonianer berichteten, dass in Südkalifornien die einst zahlreichen Stämme längst ausgerottet wurden und ihre Geschichte nur aus den in ihren Gräbern begrabenen Artikeln zu lesen ist.

Spencer Fullerton Baird, stellvertretender Sekretär des Smithsonian und Gründungskurator des National Museum, hoffte, eine Ausstellung lebender Vertreter der wichtigsten indianischen Stämme nach Philadelphia bringen zu können. Baird wollte, dass sie ihre einheimischen Kleidungsstücke, Geräte, Utensilien, Apparate und Wohnungen mitbrachten, im Gegensatz zu den von der Regierung bereitgestellten Zelten aus Segeltuch, in denen viele Inder lebten. Baird wollte auch, dass die Indianer ihre verschiedenen Berufe ausüben, wie z. B. Weben, Häute anziehen und Töpferwaren und Körbe herstellen.

Eine 13-Punkte-Auswahl-Checkliste machte es unwahrscheinlich, dass die Teilnehmer repräsentativ wären. Ausgeschlossen waren Stämme, die in sesshafteren Teilen des Landes lebten, da ihre Mischung mit Weißen oder Negern und ihre Übernahme ihrer Sitten und Gebräuche sie als Objekte ethnologischer Erscheinung weniger interessant machen. Darüber hinaus mussten die Teilnehmer aus einflussreichen Familien des Stammes stammen, Englisch sprechen, am saubersten und am schönsten aussehen und ein sauberes Kind, einen Hund und ein Pony haben.

Baird bat den Kongress um Geld, um dem amerikanischen Volk und dann den Besuchern aus dem Ausland den allgemeinen Charakter des Indianers zu zeigen und die Indianer mit den Kräften und Ressourcen der USA und der Zivilisation im Allgemeinen zu beeindrucken. Die staatliche Finanzierung der Ausstellung war bereits umstritten, und am Ende machten die geplanten Ausgaben von 115.000 US-Dollar der Hund-und-Pony-Ausstellung ein Ende. Nach Eröffnung der Ausstellung prüfte der Kongress eine Resolution, in der der Innenminister ermächtigt wurde, einer Delegation von Indianern aus den Stämmen westlich des Mississippi zu gestatten, auf eigene Kosten die Centennial Exposition zu besuchen. Natürlich erwartete niemand, dass Sitting Bull oder Crazy Horse freiwillig eine Überfahrt nach Philadelphia buchen würden. Die Rechnung starb leise im Ausschuss.

In Ermangelung einer offiziellen indischen Vertretung in der Ausstellung ersetzte Baird zahlreiche lebensgroße Figuren, um jede Art von indischer Tracht und persönlicher Dekoration zu zeigen. Die mitreißenden Schaufensterpuppen - mindestens eine mit einem erhöhten Tomahawk und einem Gürtel aus menschlicher Kopfhaut - erhielten weitaus mehr Aufmerksamkeit als die Fundgrube an Artefakten. In einer Zeitschrift wurde eine sehr naturgetreue Darstellung von Red Cloud, dem Chef der Oglala Sioux, in voller Kriegskostüm, Farbe, Federn und allem erwähnt.

Die Größe der Artikel in der breiteren Sammlung reichte von, wie McCabe es ausdrückte, teuflisch aussehenden kleinen Haushaltsgegenständen bis zu zwei Totempfosten an der Pazifikküste. Ein anderer Reiseführer pries ein echtes indisches Wigwam aus geräucherten Büffelhäuten mit einem Durchmesser von etwa 16 Fuß. Diese großen Objekte unterschieden sich stark von der viktorianischen Repräsentationskunst, die an anderer Stelle in der Ausstellung zu finden war, und die aufgezeichneten Wahrnehmungen der Sammlung sagten oft weniger über Indianer als über die Besucher aus. Ein Reiseführer bezog sich auf die Namen der Mannequins und gab ihre blutrünstigen Veranlagungen an. Ein Beobachter sagte, insbesondere die Totems hätten bewiesen, dass der moralische Standard der Aborigines von der niedrigstmöglichen Qualität gewesen sein muss. Der Schriftsteller und Kritiker William Dean Howells war fasziniert von den Fotografien und Modellen der alten indischen Städte in New Mexico, schrieb aber in The Atlantic Monthly Wenn die Ausrottung der roten Wilden der Ebenen früh genug erfolgen sollte, um dieses friedliche und fleißige Volk zu retten, das sie seit Hunderten von Jahren belästigt haben, könnte man den Verlust einer beliebigen Anzahl von Apachen und Comanchen kaum bereuen.

Howells fuhr in demselben Artikel fort: Der rote Mann, wie er in Bildnis und Foto in dieser Sammlung erscheint, ist ein abscheulicher Dämon, dessen bösartige Züge kaum Emotionen hervorrufen können, die weicher als Abscheu sind.

Unabhängig davon, drei Monate später, ein anderer Schriftsteller in The Atlantic Monthly sah die Gestalt der Roten Wolke und bemerkte: Angesichts des tragischen Schicksals von General Custer und seiner tapferen Truppen, das so frisch ist, neigen nicht viele von uns dazu, sich gerade jetzt über den Indianer zu sentimentalisieren; Dennoch gibt es auch in der Position der Dinge Materie für Melancholie und Reue. Es ist falsch zu sagen, dass das Falsche nicht von unserer Zeit und unserem Tun ist.

Baird erwartete, dass die Indianer in weiteren 100 Jahren keine Unterscheidungsmerkmale mehr aufweisen und in der allgemeinen Bevölkerung verschmelzen werden und dass die Smithsonian-Sammlung die einzige Ausstellung der Vergangenheit sein würde. Journalisten formulierten die Aussichten der Indianer zynischer. Ein Gedanke, bei dem ein indischer Agent dargestellt werden sollte, der gleichzeitig Indianer und Regierung betrügt, sollte hinzugefügt werden.

Die Ausstellung im Smithsonian Government Building zeigte auch eine Sammlung berittener Tiere, darunter Bären, Bisons, Rocky Mountain-Schafe und andere einheimische westliche Arten. Zu den Mineralien gehörten Blei, Eisen und Kohle aus Missouri; und Gold, Silber und Kupfer aus Colorado, Utah, Idaho, Arizona, Kalifornien und Nevada. Eine offene, sichere Show umhüllte Montana Territory Gold mit Nuggets wie Erbsen, die auf verlockendste Weise aus dem Quarzfelsen ragten, sagte ein Reiseführer. Sitting Bull und andere prominente Little Bighorn-Sieger, die immer noch in diesem Gebiet unterwegs sind, wurden nicht erwähnt.

An anderer Stelle auf dem Ausstellungsgelände befanden sich verschiedene Lager, darunter ein Lager mit etwa 300 Indianern - eine inoffizielle Vertretung von 53 Stämmen. McCabe berichtete, dass diese Indianer George Anderson, einem berühmten texanischen Führer und Pfadfinder, unterstellt waren und, ähnlich wie Bairds Kriterien, aufgrund ihrer Perfektion in Form und körperlicher Entwicklung oder aufgrund ihrer herausragenden Taten ausgewählt wurden. so dass sie die Aristokratie der indischen Nation bilden. Die Indianer stellten Kleidung, Körbe, Töpferwaren und andere Waren her, um die Ureinwohner dieses Landes und ihre Lebensweise zu beleuchten. Die Forest & Stream Publishing Company errichtete ein Jägerlager in einer Schlucht auf dem Gelände und konzentrierte sich auf eine Hütte, die mit allen Utensilien ausgestattet war, die ein drängender und genialer Pionier benötigen würde. Ingram schrieb, dass mehrere praktische Jäger aus Wildleder anwesend waren.

Das Iowa-Gebäude ähnelte einem zweistöckigen Haus und enthielt einen Lesesaal und Büros der hundertjährigen Kommissare des Staates. Ein Schriftsteller fand jedoch den angenehmen, heimeligen Eindruck, der durch ein melancholisches Schauspiel im Wohnzimmer gedämpft wurde: zwei riesige Kränze, die jeweils aus 750 Blumen aus menschlichem Haar bestanden, das Ergebnis einer achtmonatigen ständigen Arbeit. Das angrenzende Missouri-Gebäude war ähnlich und zeigte Mineral- und Holzproben des Staates. (Die James-Younger Gang, die zu dieser Zeit noch stark war, war nicht zu erwähnen.)

Arkansas besetzte eines der größeren Gebäude, eine achteckige Struktur mit mehreren Scheiben, die Ingram als eine der kühlsten und luftigsten Strukturen auf dem Gelände pries. Die Struktur beeindruckte auch die Ausstellungsrichter, die sie für auffällige und einzigartige Merkmale in ihrer Konstruktion zitierten. Zu den Exponaten gehörten einheimische Körner, Gräser und Wälder, Baumwollballen und 16-Fuß-Maisstängel. Im Pavillon von Kalifornien und Nevada wurden die landwirtschaftlichen und mineralischen Produkte beider Bundesstaaten hervorgehoben. In Nevada befand sich auch eine zweite Struktur, die Nevada Quartz Mill, südlich der Machinery Hall. Vier Minen in Nevada transportierten Erz per Bahn direkt zum Ausstellungsgelände. In der Mühle konnten die Besucher jeden Schritt beobachten, während das Erz zu Pulver zerkleinert und zu Silber verarbeitet wurde.

Das größte Staatsgebäude - und laut zeitgenössischen Zeitungen in Philadelphia das beste - gehörte Kansas, einem X-förmigen Gebäude mit einer zentralen Halle mit einem Durchmesser von 80 Fuß und einer Höhe von 43 Fuß. Der junge Bundesstaat Colorado besetzte den Westflügel, während die Atchison, Topeka & Santa Fe Railroad, die auf kleineren Ausstellungen für einheimische Produkte geworben und Kansas Land zum Verkauf angeboten hatte, im Ostflügel Platz kaufte.

Das Nordende konzentrierte sich auf eine 13 mal 24 Fuß große Karte von Kansas sowie 1.000 in Flaschen abgefüllte Boden- und Getreideproben, die jeweils beschriftet waren, damit ein Besucher seinen Ursprung auf der Karte lokalisieren konnte. Andere Exponate rühmten sich grenzenloser Ernten und Holz. Ingram berichtete von Rüben und Rüben, solange der Unterarm eines Mannes und Äpfel und Birnen 2 Pfund pro Stück wogen. In mehreren Schränken befanden sich ornithologische und geologische Exemplare, in einem anderen wurden Seide und Kokons aus Kansas ausgestellt. An der Decke hing eine gegenständliche Freiheitsglocke, die aus Stielkörnern, Gräsern, Besenmais und Kürbissen bestand. Büffelköpfe hingen an den Wänden, und Proben-Tumbleweeds schmückten den Zeitungslesesaal. Die hundertjährigen Manager des Staates sagten, die Tumbleweeds halfen bei der Verzierung und seien für östliche Menschen, die solche noch nie gesehen hatten, von seltenem Interesse. Das Gebäude wurde während der Sommerernte vorübergehend geschlossen, aber am 14. September mit überarbeiteten Ausstellungen neuer Produkte wiedereröffnet, hervorgehoben durch eine 20 Fuß hohe Nachbildung der mit Früchten bedeckten Kuppel des US-Kapitols.

Die Ausstellung in Colorado zeigte den Staat größtenteils in Gemälden und Fotografien. Trotz der beeindruckenden Panoramen und Darstellungen des Mineralreichtums des Staates waren die meisten Besucher von Martha Maxwells Berg angezogen. Die Hauptattraktion, erinnerte sich ein Besucher, war eine Sammlung von Wildtieren, die auf Felsen angeordnet waren, vom Büffel bis hin zu Präriehunden usw. - alle oder fast alle Wildtiere, die in diesen Staaten gefunden wurden und alle von einer kleinen Frau, einer Frau Maxwell, erschossen wurden die einen Fotostand besuchten und Bilder von sich und ihren Tieren verkauften. Eine Zeitschrift berichtete, dass die Rocky Mountain Huntress Exemplare von mehr als 300 Tieren präsentierte, die sie getötet hatte, darunter drei Bären, ein Vielfraß und eine Vielzahl von Hirschen, Vögeln, Kaninchen und Eichhörnchen. Maxwell hat mehrere Präriehunde und Klapperschlangen verschont, um live auszustellen.

Ingram schrieb, dass Maxwells Naturszene unvergleichlich eine der am effektivsten arrangierten Darstellungen der gesamten Ausstellung war. Eine Zeitung wiederholte, dass ihre Arbeit in der gesamten Ausstellung von nichts übertroffen wurde.

Ein Zeitschriftenreporter schrieb, als er das Gebäude verließ, fühlte er, dass diese neuen Staaten, die zu Füßen und zwischen den Klippen der alten Hügel gepflanzt wurden, tatsächlich ein Land der Hoffnung sind. Ein anderer Kritiker schrieb bewundernd über die Bemühungen von Kansas: Sie suchen vergeblich nach einer Leistung, die für einen Moment mit dem wilden Land jenseits der Welt konkurrieren kann, das erst letztes Jahr von den Heuschrecken verschlungen wurde.

ZU Boston Journal Der Korrespondent hatte an jubelnden Ankündigungen der Prämie der westlichen Staaten gezweifelt, bis er die Halle besuchte. Danach schrieb er, dass die nachgewiesenen Reichtümer einen Mann bedauern lassen, dass er in den Staaten Mittel- oder Neuengland lebt, um auf eine solche Ausstellung zu schauen. Eine solche Ausstellung wird uns nicht wenig dazu beitragen, den westlichen Charakter weitaus besser zu kennen als wir des Ostens haben jemals zuvor besessen.

Der Gesetzgeber hat niemals Geld für einen halb so guten Vorteil wie diesen verwendet, trompete eine Topeka-Zeitung und fügte hinzu, dass ein beträchtlicher Bevölkerungszuwachs wahrscheinlich die Folge sein würde. Ein Mitarbeiter einer Landgesellschaft war erstaunt über die Auswirkungen dieser Ausstellung von Kansas-Produkten auf die Menschen im Osten. Er wusste, dass es nur gut fürs Geschäft sein konnte. Zwei Monate, bevor ich Topeka verließ, sagte er, ich glaube nicht, dass es einen Tag gab, an dem jemand nicht in unser Büro kam und sagte: „Ich habe Ihre Show in Philadelphia gesehen und denke darüber nach, herauszukommen hier, um sich niederzulassen. '

Exponate jenseits des Kansas Building betonten auch die auf Landwirtschaft basierende westliche Wirtschaft. (1870 war nur einer von elf US-Fabrikarbeitern westlich des Mississippi beschäftigt.) Allein in der Landwirtschaftshalle befanden sich fast 9 Morgen Maschinen und Produkte. Zu Kaliforniens Ausstellung gehörten einheimische Wälder, szenische Fotografien und eine Vitrine mit kalifornischen Seidenraupen bei der Arbeit, die pünktlich gefüttert wurden, um Menschenmengen anzulocken. Ein 17-jähriger Besucher hat in seinem Tagebuch ein häufig genanntes Highlight in Reiseführern und Berichten festgehalten: Saw the mamouth [ sic ] Weinrebe aus Kalifornien, die in der Tat ein Monster ist, schien einen Durchmesser von etwa 15 Zoll zu haben. Ein zeitgenössischer Monat stimmte zu, dass die Mammutrebe aus Santa Barbara ein großer Anziehungspunkt war.

Die Anziehungskraft lauter Maschinen, Kohleblöcke, arbeitender Würmer und weitläufiger Weinreben mag für die meisten modernen Amerikaner verloren gehen, aber die Menschen strömten zum hundertsten Jahrestag nach Philadelphia. Und für Monate nach dem Ende der internationalen Ausstellung am 10. November veröffentlichten Bücher, Zeitungen und Zeitschriften Berichte und Beschreibungen für diejenigen, die nicht persönlich teilnehmen konnten. In der letzten Folge einer sechsteiligen Serie auf der internationalen Messe The Atlantic Monthly sagte, die Ausstellung habe eine unkalkulierbare Menge an allgemeinen Informationen, geografisch, historisch und wissenschaftlich, unter Millionen von Menschen verbreitet. Sechs Monate der Ausstellung hätten die Arbeit eines gewöhnlichen Lebens leisten müssen, indem sie unsere Ansichten erweitert und unsere Vorurteile entwurzelt hätten.

Viele der zu überwindenden Vorurteile und Missverständnisse betrafen den amerikanischen Westen. Die Grenze der 1870er Jahre bot mehr als Waffenrauch und fliegende Pfeile. Recht und Ordnung und aufrechte Gemeinschaften hatten an Boden gewonnen, während Wirtschaftswachstum und Chancen offenbar keine Grenzen kannten. Custers letzter Kampf am 25. Juni 1876 war vielleicht so blutig und schockierend wie alles, was die populären Groschenromane erfinden konnten, aber als die Centennial International Exhibition fünf Monate später in Philadelphia geschlossen wurde, verfolgte die US-Armee unerbittlich die überlebenden Feinde und es wurde reichlich klar, dass dies nun der letzte Kampf für die Plains-Indianer war.

Kevin L. Cook arbeitete 14 Jahre als Bibliothekar, bevor er sich in seiner Heimatstadt Oklahoma niederließ, um historische Artikel zu schreiben. Zur weiteren Lektüre empfohlen: Das Jahr des Jahrhunderts: 1876 von Dee Brown; The Glorious Enterprise: Die hundertjährige Ausstellung von 1876 von John Maass; Die hundertjährige Ausstellung, beschrieben und illustriert von J.S. Ingram; und Die illustrierte Geschichte der hundertjährigen Ausstellung von James Dabney McCabe.

Ursprünglich veröffentlicht in der Juni 2009 Ausgabe von Wilder Westen. Um sich anzumelden, klicken Sie hier.