Das neue amerikanische Gewehr, das angegriffen wurde



Fehlzündung: Das tragische Versagen der M16 in Vietnam von Bob Orkand und Lyman. (Duryea Stackpole Books, 2019)

Dieses ausführlich recherchierte, gut geschriebene Buch war eine angenehme Überraschung. Anstelle einer trockenen, langweiligen, mit Statistiken gefüllten Schande gegen das schwarze Gewehr, wie das M16 wurde wegen seiner Farbe genannt, entdeckte ich eine gründlich dokumentierte, faszinierende Fallstudie des tragisch fehlerhaften Prozesses der Einführung des Sturmgewehrs in den Kampf im Jahr 1965.

Vor der Aufgabe, US-Marines und Soldaten mit einer Waffe auszustatten, die mit der des Feindes vergleichbar ist Sowjetisches AK-47-Sturmgewehr Das Verteidigungsministerium brachte die noch experimentelle XM16E1 - eine kleinkalibrige Hochgeschwindigkeitswaffe, die vollautomatisch feuern kann - in die Produktion und den Feldeinsatz in Vietnam, als sie noch nicht einsatzbereit war, so die Autoren. Spätere Versionen, insbesondere der 1967 eingeführte M16A1, haben viele der Fehler behoben, die früher hätten auftreten können, da sie durch umfangreiche Tests vor der Ausgabe eindeutig identifiziert worden waren.



Die ungeheuren Fehler des Verteidigungsministeriums mit der M16 enthüllen eine erstaunliche, unverzeihliche Geschichte von bürokratischer Inkompetenz und Fehlverhalten. In der Tat verwenden die Autoren das Fehlzündungs-Fiasko der M16, um eine allgemeine Kritik an Amerikas Beteiligung am Vietnamkrieg zu präsentieren: Zu einem großen Teil die fehlerhafte Entscheidungsfindung, die mit der Einführung des M16-Gewehrs in Kampfhandlungen von Einheiten der US-Armee und der Marine in einherging Südvietnam, das 1965 begann, war symptomatisch für ähnliche fragwürdige Entscheidungen, die hinsichtlich ihres letztendlich enttäuschenden Ergebnisses zur Tragödie des Vietnamkrieges wurden.

Sie fügen hinzu, dass die fehlerhafte Einführung des M16 die Geschichte einer gut gemeinten, aber dennoch fehlgeleiteten Kampagne einer globalen Supermacht ist, bei der mehr als 58.300 Amerikaner ums Leben kamen.

Tragischerweise waren einige dieser Todesfälle, wie die Autoren ausführlich dokumentieren, unbestreitbar auf XM16E1-Fehlfunktionen zurückzuführen. Unbewusst haben hochrangige Kommandeure (von Bataillonsführern bis zu den höchsten Ebenen der Armee und der Marines) ihre Truppen für ihren eigenen Tod verantwortlich gemacht und fälschlicherweise darauf bestanden, dass das Versäumnis, ihre Waffen ordnungsgemäß zu reinigen und zu warten, die Fehlfunktionen verursachte.



Das Problem der Fehlfunktion war jedoch das Ergebnis von Entscheidungen, die von Personen getroffen wurden, die weit von der Schießerei entfernt waren, so die Autoren. Zu den Grundproblemen von Konstruktionsmängeln und ungeeigneter Munition kam ein grundlegender Mangel an Planung für den Einsatz einer neuen Waffe hinzu.

Beispielsweise wurden die ersten M16-Reinigungsanweisungen erst Mitte 1967 bereitgestellt, und die Truppen erhielten keine waffenspezifischen Reinigungskits oder Schmiermittel. Es gab auch keine Bohrbürsten und keine Kammerbürsten. Es fehlten Putzstäbe, und die Aluminium-Putzstäbe der Erstausgabe waren leicht zu zerbrechen. Manchmal waren laut den Autoren sogar Zeitschriften Mangelware.

Der XM16E1 war von schwerwiegenden Problemen betroffen, darunter: nicht verchromte Kammern und Bohrungen, die in Vietnams heißem, feuchtem Klima trotz häufiger Reinigung und ungeeigneter Pulvermunition schnell korrodierten und die Feuerrate gefährlich erhöhten, was zu Fehlfunktionen von Puffern / Bolzen, Zündstiftbrüchen und übermäßige Verschmutzung der Kammer / Bohrung.



Der schwerwiegendste - oft tödlich verlaufende - Mangel der Waffe war jedoch ihre Tendenz, die verbrauchten Granaten nicht vollständig auszuwerfen. Tests ergaben, dass 90 Prozent der Gewehrstaus verantwortlich waren. Im Falle einer solchen Fehlfunktion, die häufig beim Abfeuern der Waffe im Kampf auftrat, musste der Schütze die nicht extrahierte Granate mit einem Putzstock herausdrücken - falls er einen hatte.

Dieser tödliche Mangel veranlasste Marine Maj. Dick Culver, den XM16E1 als eine mit Magazinen gefütterte, luftgekühlte Einzelschuss-Schulterwaffe zu beschreiben.

Die Autoren sind keine Waffenfans mit zu schleifenden Äxten. Duryea, die vor der Veröffentlichung des Buches starb, war ein pensionierter Oberst der Armee und Testoffizier (1964-66) für M16-Prototypen. Orkand ist ein pensionierter Oberstleutnant. Beide dienten in Vietnam und führten Truppen der 1. Kavalleriedivision (Airmobile) im Kampf an. Bezeichnenderweise berichtet Duryea (Silberstern und Bronzestern mit einem V-Gerät für Tapferkeit), dass mein erstes Opfer in Vietnam einer meiner Männer war, der nachts durch Gegenfeuer getötet wurde, als sein [XM16E1] blockierte, nachdem er eine Runde auf eine sich nähernde Gruppe abgefeuert hatte NVA-Soldaten.

Die Bösewichte in der Fehlzündung des XM16E1 sind Legion: Verteidigungsminister Robert McNamara und seine von Systemanalysen besessenen, aber militärisch ignoranten Whiz-Kids, die über jeden Widerstand hinwegfahren; verschanzte Kiesbäuche, die mit großflächigen, halbautomatischen Langstreckengewehren verbunden sind; Beamte der Kampfmittelabteilung widersetzen sich kleinen automatischen Hochgeschwindigkeitswaffen mit hoher Geschwindigkeit für alle Infanteristen; Verteidigungsministerium und leitende Angestellte des Unternehmens, die davon besessen sind, die Produktionskosten zu senken; alle Ebenen von zivilen / militärischen Führern, die es aus Unwissenheit oder Fehlverhalten versäumt haben, den Truppen die notwendige Ausbildung, Anweisungen, Wartungsmaterialien und Ausrüstung zur Verfügung zu stellen; und hochrangige Kommandeure, die ihre Pflicht gegenüber ihren Truppen ignorierten und ihre eigenen Männer für die groben Mängel der Waffe verantwortlich machten.

Der einzige kleine Mangel dieses hervorragenden Buches ist nicht die Schuld der Autoren: Misfire leidet unter zu häufiger, unentschuldbarer Redundanz aufgrund der schlampigen, unaufmerksamen Bearbeitung durch den Verlag.

Dieses Feature erschien ursprünglich in der April 2020-Ausgabe des Vietnam-Magazins. Um sich anzumelden, klicken Sie hier.