Ein Löwe aus dem Nahen Osten kommt nach Westen



Die F-21 hat sich in unzähligen Luftkämpfen gegen Kämpfer der US-Marine und des Marine Corps bewährt.

Viele Amerikaner wären überrascht zu erfahren, dass in der zweiten Hälfte der 1980er Jahre israelische Kampfflugzeuge regelmäßig Luft-Luft-Kämpfe mit F-14 und F / A-18 der US-Marine und des Marine Corps führten. Es war natürlich alles Teil von Friedensübungen, bei denen der F-21A Lion, wie die Amerikaner Israel Aircraft Industries bezeichnet hatten, Kfir C1 wurde oft gegen US-Kämpfer im Scheinkampf ausgespielt.



Die IAI Kfir (Hebräisch für Löwenbaby) ist ein Derivat der französischen Dassault Aviation Mirage. Als Frankreich nach dem Sechs-Tage-Krieg im Juni 1967 ein Waffenembargo gegen Israel verhängte und sich weigerte, die Israelis mit 50 Mirage V-Kämpfern zu versorgen, begann Israel auf Bestellung mit der Herstellung einer lokal produzierten Version namens Nesher (Adler). Laut einem pensionierten IAI-Manager hat die Nesher - lange gemunkelt, dass es sich um Pläne von Mirage handelt, die vom israelischen Geheimdienst Mossad gestohlen wurden - wurde tatsächlich mit Plänen, Vorrichtungen und Werkzeugen gebaut, die Dassault im Rahmen eines Build-to-Print-Abkommens erhalten hatte. Der pensionierte Befehlshaber der israelischen Luftwaffe, Generalmajor David Ivry, entlarvte diesen Mythos weiter und erklärte, dass israelische Ingenieure eng mit ihren französischen Kollegen in die Entwicklung von Bodenangriffsfähigkeiten und anderen Merkmalen für die Mirage eingebunden waren.

Nachfolgende Verbesserungen, einschließlich des Ersetzens der Nesher Der SNECMA Atar-Motor mit einem General Electric J79-Turbostrahl führte zu einer neuen Bezeichnung, dem Kfir C1. Wie Ivry erklärte, war dies keine geringfügige Änderung: Der Motor bestimmt das Flugzeug. 'Re-Engine' bedeutet, dass es sich um ein völlig neues Flugzeug handelt.

Der Delta-Flügel Kfir Äußerlich ähnelte es dem Mirage, verfügte jedoch über einen breiteren hinteren Rumpf und zusätzliche Luftschaufeln, um den größeren amerikanischen Motor aufzunehmen. Für zusätzliche Stabilität hatte der Kämpfer zunächst einen Mini-Canard. Spätere Verbesserungen am Kfir C2 und die meisten C1 wurden nachgerüstet, darunter ein voll manövrierfähiger Canard und ein Dogtooth-Flügel. Das Kfir trat 1975 als einsitziger Abfangjäger, Langstreckenpatrouillenjäger und Bodenangriffsflugzeug in den Dienst der israelischen Luftwaffe ein.



IAI verkaufte daraufhin die US-Marine auf die Idee, die Kfir in seinem unähnlichen Luftkampftraining. Dieses Programm wurde erstmals an der Fighter Weapons School der Navy eingeführt, die allgemein als Top Gun bekannt ist. Es bringt Piloten bei, wie sie sich gegen Flugzeuge verteidigen können, die denen ähneln, die von feindlichen Nationen geflogen werden. Seit der Kfir war repräsentativ für die Mirage und ihre Flugeigenschaften ähnelten Berichten zufolge der der MiG-21. Sie wurde als ideale Wahl für ein Angreiferflugzeug angesehen - insbesondere bevor Ostblockjäger für Luftkampftrainingsübungen zur Verfügung standen.

Ein Quartett von Kfir C1s zeigt dreieckige Erkennungsmarkierungen in Schwarz und Orange. Das frühe Modell Kfirs, das 1975 in Dienst gestellt wurde, hatte einen Mini-Canard, um die Stabilität zu verbessern. (Israelische Luftwaffe)
Ein Quartett von Kfir C1s zeigt dreieckige Erkennungsmarkierungen in Schwarz und Orange. Das frühe Modell Kfirs, das 1975 in Dienst gestellt wurde, hatte einen Mini-Canard, um die Stabilität zu verbessern. (Israelische Luftwaffe)

Es wurde ein Vertrag über die Anmietung von Flugzeugen, Wartungsteams und Pilotenausbildung abgeschlossen, zunächst für die Marine und später für die Marines. Im Jahr 1985 12 Kfirs wurden auf Pritschenwagen verladen und zur Überholung und zu geringfügigen Änderungen zur IAI gebracht, bevor sie in die USA verschifft wurden. Die neu benannten F-21A Lions wurden dem Angreifergeschwader VF-43 Challengers der Marine an der Naval Air Station Oceana, Virginia, zugewiesen. 13 Lions begannen mit dem gegnerischen Geschwader VMFT-401 Snipers an der Marine Corps Air Station Yuma, Arizona, zu fliegen.



Israelische Luftwaffe Kfir Geschwaderkommandant Oberstleutnant Yoram Peled wurde zu Oceana NAS geschickt, wo er zwei Wochen lang mit den Herausforderern flog. Für seinen allerersten Einsatz wurde Peled, dem das einfallsreiche Rufzeichen Yoram zugewiesen wurde, gegen eine F-14 angetreten, die von einem der besten Top Gun-Piloten der Marine gesteuert wurde. In zwei oder drei Luftkämpfen, die jeweils zwei Minuten dauerten, besiegte die F-14 den Löwen. Berichten zufolge hatten die Herausforderer Peled gegen ihren besten Piloten eingesetzt, um ihrem Gast eine Lektion in Demut zu erteilen. Allerdings Peled - der mehr als 1.000 Stunden in israelischen F-15-Eagles geloggt hatte, einschließlich Schein-Luftkämpfen gegen Kfirs - behauptete, dass er schon vor seiner Ankunft in den USA gewusst hatte, dass er in einem Einzelkampf gegen eine F-14 verlieren würde. Er wies darauf hin, dass bei Einsätzen mit mehreren Flugzeugen a Kfir kann sich gegen größere, fähigere Gegner als tödlich erweisen. Wenn du willst, dass ich mich rühme, kommentierte Peled: [Ich sage das] Wenn ich derjenige gewesen wäre, der die F-14 geflogen hätte, hätte ich es schneller gemacht!

Eine US-Marine Corps F / A-18A Hornet bereitet sich darauf vor, sie mit F-21A Kfir und F-5E Aggressor-Flugzeugen am Himmel in der Nähe der Marine Corps Air Station Yuma, Arizona, um 1989 zu verwechseln. (US Navy)
Eine US-Marine Corps F / A-18A Hornet bereitet sich darauf vor, sie mit F-21A Kfir und F-5E Aggressor-Flugzeugen am Himmel in der Nähe der Marine Corps Air Station Yuma, Arizona, um 1989 zu verwechseln. (US Navy)

Bei NAS Oceana haben die Lions etwa 5.000 Flugstunden pro Jahr absolviert, wobei jedes Flugzeug drei bis vier Einsätze pro Tag flog. Die Marines beschäftigten auch ihre Lions und verzeichneten im ersten Jahr mehr als 4.000 Einsätze. Von Israel geführte Wartungsteams ließen das Flugzeug in diesem außergewöhnlichen Betriebstempo fliegen - doppelt so schnell wie bei regulären Kampfflugzeugen. Nach Ansicht von Peled war die Anzahl der Flüge und die konstante Verfügbarkeit des Flugzeugs die größte Errungenschaft des F-21-Programms. Der IAI-Beamte, der die Lieferung arrangiert hatte Kfirs Als Aggressor-Flugzeuge betonten sie ihre Bedeutung für die Qualität der Ausbildung der US-Marine und des Marine Corps. Er spekulierte auch, dass sich sein Wert im Erfolg der Operation Desert Storm einige Jahre später manifestierte.

F-21 Lions flogen zwei Jahre lang mit der Marine und dem Marine Corps, bevor das Programm 1989 zu Ende ging. Zu Hause in Israel war inzwischen die Mehrzweck-F-16 von General Dynamics (jetzt Lockheed Martin) als die eingerichtet worden Der wichtigste Kämpfer der israelischen Luftwaffe, der die Kfir zu sekundären Rollen.

Das Kfir wurde 1996 aus dem israelischen Dienst zurückgezogen, obwohl das Flugzeug immer noch Soldaten in den Luftstreitkräften von Ecuador, Kolumbien und Sri Lanka ist. In den USA fliegt der Lion weiterhin als Angreifer bei ATAC, einem kommerziellen Unternehmen, das eine Reihe von taktischen Flugtrainingsdiensten anbietet - mehr als ein Vierteljahrhundert nach dem amerikanischen Debüt der F-21.

Der in Israel lebende freiberufliche Schriftsteller Gary Rashba ist der Autor von Heilige Kriege: 3.000 Jahre Schlachten im Heiligen Land . Zusätzliche Lektüre: Israel Aircraft Industries Kfir , von Raanan Weiss und Yoav Efrati.

Ursprünglich veröffentlicht in der Juli 2012 Ausgabe von Luftfahrtgeschichte . Um sich anzumelden, klicken Sie hier.