Massaker & Vergeltung: Die Sullivan Expedition von 1779-80

In den Jahren nach Sullivan
In den Jahren nach Sullivans Expedition nahm die Bundesregierung vertraglich mehr Land ein, einschließlich des 1784 in Fort Stanwix im Hintergrund unterzeichneten. (Stich aus einer populären Geschichte der Vereinigten Staaten, Band 4, Scribner, Armstrong, & Co., New York, 1892, von William Cullen Bryant; Vertrag vom National Archives)



'Das Massaker von Cherry Valley überzeugte General George Washington, eine massive Vergeltungsexpedition ohne Grenzen zu starten.'

Am Nachmittag des 11. November 1778 führte Kapitän Benjamin Warren vorsichtig eine Gruppe von Soldaten aus dem kleinen Fort in Cherry Valley, New York, und direkt in eine Szene aus der Hölle. Als die Patriotensoldaten durch die einst blühende Bauerngemeinde gingen, sahen sie nichts als Gemetzel: einen Mann, der über die verstümmelten und skalpierten Körper seiner Frau und seiner vier Kinder weinte; andere Leichen, deren Köpfe von Tomahawks und Gewehrkolben zerquetscht wurden; verkohlte menschliche Überreste in den rauchenden Ruinen von Hütten und Scheunen. Es war, schrieb Warren später, ein schockierender Anblick, den meine Augen noch nie zuvor von wilder und brutaler Barbarei gesehen hatten.

Die Wildheit hatte am frühen Morgen begonnen, als eine Hunderte von loyalistischen Milizionären, Seneca-Indianern und einigen britischen Soldaten aus Nebel und Regen aufgetaucht war. Die Stadt und ihre kleine Garnison waren völlig überrascht, und die Angreifer - angeführt von Tory-Kapitän Walter Butler und Mohawk-Kriegschef Joseph Brant - begannen eine Orgie des Todes und der Zerstörung. Das Fort konnte durchhalten, aber die Stadt und ihre Leute waren wehrlos. Als sich die Angreifer zurückzogen, waren mehr als 30 Zivilisten - hauptsächlich Frauen und Kinder - und 16 Soldaten tot und fast 200 Menschen obdachlos. Der Angriff wurde bald als Cherry Valley Massacre bekannt und würde dazu beitragen, General George Washington davon zu überzeugen, eine massive Vergeltungsexpedition ohne Grenzen zu starten.



Ihre Namen haben einen romantischen, fast mystischen Klang: Seneca, Cayuga, Onondaga, Mohawk, Oneida, Tuscarora. Aber es gab eine Zeit, in der die bloße Erwähnung dieser Stämme den Siedlern entlang der ersten Grenze Amerikas Terror einjagte. Sie bezeichneten sich gemeinsam als Haudenosaunee (Leute vom Langhaus). Sie waren die sechs Nationen der Irokesen, und indem sie sich während der amerikanischen Revolution für eine Seite entschieden, stellten sie ihre eigene Zerstörung sicher. Vor Kriegsende lagen die Häuser der Irokesen in Trümmern, ihre Ernten und Obstgärten brannten, ihre Leute froren und verhungerten.

Hunderte von Jahren besetzten die Stämme der Irokesen-Konföderation den größten Teil des Staates New York. Ihr Territorium umfasste das Mo-Hawk-Tal und den gleichnamigen Fluss, der 130 Meilen von den Adirondacks bis zum Hudson fließt. Das Flusstal war ein Tor zum Westen, und mit dem Kommen der Weißen würde es zu einem der am heißesten umkämpften Gebiete in Nordamerika werden.

In den Jahren vor der Revolution hatten die Irokesenstämme enge Beziehungen zu den Briten aufgebaut, die auf Handel, Krieg und - in einigen Fällen - Mischehen beruhten. Als der Krieg zwischen Großbritannien und seinen Kolonien drohte, versuchten die Irokesen zunächst, neutral zu bleiben. Auf Aufforderung der britischen Führer schlossen sich Joseph Brant (in Mohawk als Thayendanegea bekannt) und seine einflussreiche Schwester Molly bald den Seneca-Chefs Sayenqueraghta und Cornplanter an, um die Mohawks, Senecas, Onondagas, Cayugas und einige Tuscaroras unter Druck zu setzen, an der Seite der Briten zu kämpfen. Im September 1776 einigten sich die Irokesenstämme wegen starker innerer Zwietracht formell und heimlich darauf, sich auf die Seite der Briten zu stellen. nur die Oneidas und einige Tuscaroras stimmten mit den Patrioten überein.



Die Indianer, die bei den Briten standen, kämpften im Allgemeinen mit amerikanischen und kanadischen Loyalisten. Die berüchtigtste Gruppe von Loyalisten, die indische Verbündete einsetzte, waren Butler's Rangers - ein Partisanenregiment, das 1777 unter Oberstleutnant John Butler, einem Tory aus dem Mohawk Valley und Vater von Captain Walter Butler, gegründet wurde. Während sie ihre Aktivitäten auf die Siedlungen in New York und Pennsylvania konzentrierten, reichten Butlers Unregelmäßigkeiten bis nach Virginia und Michigan. Sie waren äußerst effektiv und manchmal brutal. Die Massaker von Wyoming und Cherry Valley im Jahr 1778 - der blutigste von vielen Grenzkämpfen - waren größtenteils das Werk von Butlers Rangers, zusammen mit Cornplanter und Sayenqueraghtas Senecas, Brants Mohawks und Indianern anderer Stämme.

Beim Zusammenstoß am 3. Juli 1778 im Wyoming Valley in Pennsylvania - einem Abschnitt des Susquehanna River im heutigen Luzerne County - traten etwa 800 Butler's Rangers, Senecas und andere Indianer gegen etwa die Hälfte dieser Anzahl lokaler Milizen an. In der Nähe der Siedlung Forty Fort lockten die loyalistischen Kräfte die Patrioten in einen Hinterhalt, brachen ihre Linie und verfolgten und töteten viele der Milizen, wobei sie Berichten zufolge 227 Kopfhaut nahmen (ein Brauch, der damals von Indern und Weißen auf beiden Seiten praktiziert wurde). Irokesen-Krieger töteten auch eine Reihe von Gefangenen. Danach verbreiteten sich Gerüchte über Folter und Mord durch die Indianer in der gesamten Region und veranlassten Tausende von Siedlern zur Flucht. In New York führte Brant im Frühjahr und Sommer seine Indianer und Tories zu Razzien in einem halben Dutzend Siedlungen, verbrannte sie zu Boden und vertrieb oder tötete ihr Vieh, um die Bühne für die brutalsten Aktionen im Cherry Valley zu bereiten.

Was am 11. November im Cherry Valley geschah, war unbestreitbar ein Massaker, und Brant sollte einer der am meisten verleumdeten Feinde der Patrioten werden. Als komplexer Mann, der zwei Kulturen überspannte, erhielt er eine europäische Ausbildung und war mit Größen wie Aaron Burr, König George III, James Boswell und George Washington verbunden. Obwohl er seinen Feinden als Monster Brant bekannt war, zeigte er im Kampf oft Barmherzigkeit und Mitgefühl.



Es gibt ein starkes Argument dafür, dass die Verwüstungen im Cherry Valley von Walter Butler wegen der Proteste von Brant angestiftet wurden. Zumindest verlor Butler die Kontrolle über seine indischen Krieger. Diese Razzia wurde aus Rache für die Verbrennung mehrerer Irokesen-Siedlungen im Oktober von einem kontinentalen Gewehrregiment und einigen Milizen aus Pennsylvania auf Befehl des New Yorker Gouverneurs George Clinton durchgeführt. Somit war der Überfall auf Cherry Valley der wildeste Angriff in einer Reihe von Grenzkonflikten, die sich gegenseitig rächen.

Washington war sich bewusst, dass der Schlüssel zum Gesamtsieg im Osten lag, aber er konnte die britisch-indische Bedrohung im Westen nicht länger ignorieren. Obwohl er nicht bereit war, reguläre Einheiten umzuleiten, erkannte Washington, dass nach den Zerstörungen in den Tälern von Wyoming und Cherry eine bedeutende Militärkampagne notwendig war. Die erste Wahl, um eine solche Expedition zu befehligen, war Generalmajor Horatio Gates, der bekannte Held von Saratoga. Aber Gates zeigte seine charakteristische Zurückhaltung, sich dem Kampf auszusetzen, und bettelte aus Alters- und Gebrechlichkeitsgründen. Das Kommando über die Expedition entschied sich dann für Generalmajor John Sullivan, einen truculenten Anwalt aus New Hampshire, den Washington in einem ausführlichen Brief vom 31. Mai 1779 angewiesen hatte, mit ihren Mitarbeitern und Anhängern gegen die feindlichen Stämme der Sechs Nationen der Indianer vorzugehen . Das unmittelbare Ziel der Kampagne, so Washington, sei die totale Zerstörung und Verwüstung ihrer Siedlungen sowie die Festnahme möglichst vieler Gefangener jeden Alters und Geschlechts. Sullivan wurde gebeten, seine Mission so effektiv wie möglich auszuführen, damit das Land nicht nur sein kann überlaufen , aber zerstört . Der totale Ruin der indischen Siedlungen, schrieb Washington, würde Amerikas zukünftige Sicherheit garantieren, indem die Indianer durch die Schwere der Strafe, die sie erhalten, mit Terror inspiriert werden. Washington fügte hinzu, dass die Indianer, falls sie eine Neigung zum Frieden zeigen sollten, dies ermutigen sollten, unter der Bedingung, dass sie einige entscheidende Beweise für ihre Aufrichtigkeit liefern, indem sie einige der Hauptinitiatoren ihrer früheren Feindseligkeiten - nämlich Butler und Brant - ausliefern.

Sullivan erhielt vier Brigaden - Brig. Die Regimenter von General Enoch Poor's in New Hampshire und Massachusetts, Brig. Die New Jersey Brigade von General William Maxwell, Brig. Pennsylvanians und Brig von General Edward Hand. Die vier New Yorker Regimenter von General James Clinton. Zusammen mit zusätzlichen Gewehr- und Artillerieeinheiten waren dies fast 4.000 Mann oder etwa ein Viertel der damaligen Kontinentalarmee.

Die Mission war klar: Sullivan würde drei der Brigaden aus Easton, Pennsylvania, das Susquehanna-Tal hinaufführen. In der Zwischenzeit würde Clinton seine 1.600 Männer von Canajoharie, New York, nach Westen bringen und vom Lake Otsego aus die Susquehanna hinunterschwimmen oder marschieren, um sich mit Sullivans Streitkräften in Tioga, einem indischen Dorf an der Kreuzung der Flüsse Susquehanna und Chemung, zu treffen. Die Patrioten marschierten dann durch das Territorium der Irokesen, zerstörten alles auf ihrem Weg und machten so viele Gefangene, wie sie schaffen konnten.

Washington erwartete, dass Sullivan seine Expedition mit aller Geschwindigkeit bestreiten würde, aber er war zutiefst enttäuscht. Vom 18. Juni, als Sullivans Brigade Easton verließ, bis zum Monatsende war er nur bis Wyoming vorgedrungen, weniger als die Hälfte der 145 Meilen nach Tioga, ein Großteil davon durch spurlose Wildnis. Und wenn der Präsident des Kontinentalkongresses John Jay oder das Board of War einmal dort gelagert waren und kein Drängen oder Anstacheln aus Washington, konnte er Sullivan veranlassen, seine Versorgung zu beschleunigen. Washington befürchtete, dass das Wort der Expedition herauskommen würde, was den Indianern und ihren britischen Verbündeten Zeit geben würde, Widerstand zu leisten. Er hätte nicht besorgt sein müssen; Der Feind hatte von Anfang an von seinen Plänen gewusst. Aber zum Glück für die Kontinente weigerte sich der Mann in der besten Position, genügend Verstärkung zu schicken, um die Expedition zu stoppen - Sir Frederick Haldimand, britischer Generalgouverneur von Quebec -, die Berichte gutzuschreiben und unternahm nichts.

Die Indianer hatten nicht genug Männer, um Sullivans Vormarsch zu bestreiten. Butler war sich sowohl der Größe als auch der Bedeutung von Sullivans Armee bewusst, aber er war zahlenmäßig unterlegen.

Als Sullivan schließlich aus Wyoming ausschied, war er so überversorgt, dass laut einem Offizier seine Männer mit Mehl und Gepäck übersät waren. Sullivans schwerfällige Expedition umfasste 134 Schiffsladungen Vorräte, 1.200 überlastete Packpferde und rund 700 Stück Vieh. Clinton litt offenbar unter dem gleichen Überangebot wie sein Kommandant.

Sullivans sechs Meilen lange Karawane begann am 31. Juli im Susquehanna-Tal herumzurollen, und ihr Kommandant murrte über die schlechte Unterstützung, die ihm der Kongress gewährt hatte. Als Sullivan am 11. August Tioga erreichte, befahl er Hands Brigade, einen Angriff auf die nahe gelegene indische Stadt Chemung anzuführen. Pfadfinder hatten eine Bevölkerung von 200 bis 300 Indianern gemeldet, aber nach einem nächtlichen Marsch traf Hands Truppe in Chemung ein - nur um festzustellen, dass sie verlassen war. Dies würde zur Norm werden. Bis dahin wusste jeder von Pennsylvania bis Kanada, dass Sullivan auf dem Vormarsch war, und so evakuierten die Indianer im Allgemeinen ihre Städte, bevor die Kontinente eintrafen. Hands Männer plünderten und verbrannten Chemung, bevor sie in einen feindlichen Hinterhalt außerhalb der Stadt gingen. Die Indianer töteten sechs Soldaten und verwundeten neun oder zehn, wobei eine unbekannte Anzahl von Opfern zu beklagen war. Zurück in Tioga ließ sich Sullivan nieder, um auf die Ankunft von Clintons Streitkräften zu warten, und wies seine Männer an, Blockhäuser zu bauen und Erdarbeiten zu errichten. Seine Offiziere nannten die Werke Fort Sullivan.

Während Sullivan trödelte, hatte sich eine weitere Truppe amerikanischer Soldaten und ihrer indischen Verbündeten dem Feldzug angeschlossen. Washington hatte Oberst Daniel Brodhead, der in Fort Pitt im Westen von Pennsylvania stationiert war, befohlen, den Allegheny River hinaufzuziehen und alle indischen Siedlungen zu zerstören, denen er begegnete. Wenn möglich, sollte er sich Sullivan und Clinton anschließen und auf die britische Festung in Fort Niagara zusteuern. Washington hoffte, dass die Eroberung von Niagara den Krieg verkürzen und die Chancen auf einen amerikanischen Sieg erhöhen würde. An dem Tag, als Sullivan in Tioga ankam, startete Brodhead flussaufwärts mit rund 600 Soldaten, Freiwilligen und Milizen sowie einem Kontingent freundlicher Delawares. Die meisten Dörfer, auf die Brodhead stieß, waren ebenfalls verlassen. Er legte alle Strukturen auf die Fackel, sowie alle Mais-, Kürbis- und Bohnenvorräte, die seine Männer nicht als Beute verpacken konnten. Es müssen mindestens einige Irokesen zu Hause gewesen sein, als Brodhead die Dörfer betrat. Als Teil der Plünderung von 30.000 Dollar, die er am Ende seiner Kampagne behauptete, war dies auf die Kopfhautprämie zurückzuführen.

Brodhead zerstörte mindestens 10 Dörfer und hinterließ nur verbrannte Stoppeln und verkohlte Hölzer. Die Häuser, die seine Soldaten in Brand steckten, waren nicht die groben Schutzhütten oder Wigwams, die in phantasievollen Zeichnungen aus der Zeit zu sehen waren. Die Irokesenhäuser waren Blockhäuser, gerahmte Strukturen und traditionelle Langhäuser. Obwohl Brodheads Streitkräfte auf minimalen Widerstand stießen, verband er sich nie mit Sullivans Streitkräften und behauptete, unzureichende Vorräte zu haben. Stattdessen wandte er sich wieder Fort Pitt zu. Unabhängig davon lobten der Kongress und die Patrioten Brodhead als Kriegshelden.

Der 11. August war auch der Tag, an dem Clinton seine Vorräte auf 220 Boote verlud und seine 160-Meilen-Reise flussabwärts vom Otsego-See antrat. Er kam am 22. August zu Sullivan nach Tioga, und vier Tage später zog die vereinte Truppe aus - mehr als zwei Monate hinter dem Zeitplan. Die Männer plünderten und zerstörten methodisch jede Stadt und jedes Dorf der Irokesen auf ihrem Weg in das Land der Fingerseen. Ihr Fortschritt war durch schwelende Dörfer und geschwärzte Felder gekennzeichnet.

Am 29. August versuchten die Loyalisten und ihre Verbündeten der Irokesen, den Patriot-Moloch in Newtown in der Nähe des heutigen Elmira, New York, zu stoppen. Butlers Rangers und ihre indischen Verbündeten waren aus Fort Niagara geschickt worden, um die Rebellen abzufangen. Zusammen mit Brants Streitkräften waren es vielleicht 1.200 Männer, die sich fast 4.000 Patrioten gegenübersahen. Die Tories versuchten, einen Hinterhalt von einer Hügelschanze aus zu errichten, aber Sullivans Männer flankierten sie und führten sie in die Flucht. Nur 11 Patrioten wurden getötet, 32 verwundet. Die Anzahl der Opfer von Indianern und Waldläufern ist unbekannt, aber signifikant. Es würde keinen weiteren organisierten Widerstand gegen die amerikanische Expedition geben.

Am 15. September zerstörte Sullivan eine letzte Irokesen-Siedlung in der Nähe des heutigen Geneseo, New York, und wandte sich - wenn man bedenkt, dass seine Mission erfüllt war - nach Hause. Seine Armee hinterließ einen Weg der Verwüstung, der den Begriff verbrannte Erde verdiente. Obwohl sie den Krieg nicht nach Niagara gebracht hatte, wie Washington gehofft hatte, hatte die Sullivan-Clinton-Kampagne sowohl den Buchstaben als auch den Geist ihrer Befehle erfüllt. Laut dem Historiker Joseph R. Fischer hatte die Armee einen Wirbelsturm der Zerstörung gebracht. Ihre Fackeln hatten 40 irokische Städte und Dörfer in Asche gelegt und 160.000 Scheffel Mais zerstört. Sullivan berichtete Washington und dem Kongress, dass im Land der fünf Nationen kein einziges Dorf mehr übrig sei. Durch das Verbrennen der Häuser, Ernten und Lebensmittelgeschäfte der Irokesen sicherte seine Armee den Tod von Tausenden durch Einfrieren und Verhungern während des kältesten Winters, der zu dieser Zeit verzeichnet wurde. Irokesenmänner, -frauen und -kinder bettelten in britischen Forts um Schutz, nur um festzustellen, dass ihre Verbündeten wenig Platz und noch weniger Mitgefühl für sie hatten. Washington gelang es somit, die Irokesen zu einer Belastung und einem Problem für die Briten zu machen. Sein Plan zur Zerstörung der Heimat der Irokesen war - fast - ein mitreißender Erfolg.

Nur ein Jahr später würden sich die Irokesen rächen. Am Ende der Sullivan-Clinton-Kampagne schrieb Major Jeremiah Fogg, ein Mitglied der Expedition: Die Nester sind zerstört, aber die Vögel sind immer noch auf dem Flügel. Im Frühjahr, das auf diesen schrecklichen Winter folgte, stiegen Hunderte von Kriegern unter Brant, Cornplanter und Butler - angefeuert von einer schrecklichen Rachsucht - in zahlreiche Städte entlang der Grenze ab, darunter das Cherry Valley, das sie ein zweites Mal trafen. Bei diesen Überfällen zerstörten sie schätzungsweise 1.000 Häuser, 1.000 Scheunen und 600.000 Scheffel Getreide. Solche Angriffe dauerten fast bis zum Kriegsende.

Die große, teure Expedition, die in ihrem Fortschritt gegen die Gegner der Freiheit glorreich war, hatte es tatsächlich geschafft, die Menschen in New York verletzlicher, isolierter und weniger geschützt zu machen, als bevor Sullivans Armee marschiert war, so der Bericht des Historikers Richard Berleth in Bloody Mohawk. Nach Kriegsende waren die Briten jedoch nicht mehr in der Lage, ihre indischen Verbündeten zu versorgen. Der Pariser Vertrag von 1783 beendete schließlich die Bedrohung der Staaten durch die Irokesen, und mit der Abtretung des größten Teils des Irokesengebiets im Vertrag von Fort Stanwix im folgenden Jahr wurde der Glaube der Konföderation an sich selbst als eigenständige Einheit zerstreut. Innerhalb von Jahrzehnten wurde die Heimat der Irokesen verändert. Millionen Morgen wurden für Wasserstraßen bereitgestellt, als Bezahlung an Patriotensoldaten verteilt, gegeben und an Siedler und Landspekulanten verkauft. In einer bitteren Wendung der Ironie wurden vier New Yorker Grafschaften - gegründet zwischen 1794 und 1804 - Seneca, Cayuga, Onondaga und Oneida genannt.

Am 26. Oktober 1825 bestieg der Gouverneur von New York, DeWitt Clinton, Sohn des Generals, der zur Zerstörung der Irokesen beigetragen hatte, den ersten Lastkahn, um die Eröffnung des Erie-Kanals zu feiern, der von Albany nach Buffalo verlief und das alte Gebiet der Irokesen halbierte. Die Passage markierte die Öffnung des Westens für Handel und Besiedlung. Das Schiff, auf dem der Gouverneur reiste, wurde benannt Seneca Chef .

Zur weiteren Lektüre empfiehlt Ron Soodalter Isabel Thompson Kelseys Joseph Brant, 1743–1807: Mann zweier Welten ;; Joseph R. Fischers Ein gut durchgeführter Misserfolg: Die Sullivan-Clinton-Kampagne gegen die Irokesen, Juli - September 1779 ;; und Richard Berleths Bloody Mohawk: Der französische und indische Krieg und die amerikanische Revolution an der New Yorker Grenze .