Das ‘Manic Pixie Dream Girl’ ist nicht tot – sie hat sich gerade weiterentwickelt

Eine Untersuchung über eine der frustrierendsten Tropen Hollywoods. Bild kann Kleidung Kleidung Mensch Person und Mantel enthalten

Everett-Kollektion

Es ist gesagt das Manic Pixie Dream Girl ist tot . Oder ist sie? Nachdem ich Lili Reinharts Chemische Herzen , das jetzt auf Amazon Prime Video streamt, da bin ich mir nicht so sicher.



Seit Mitte der Jahrtausende wurde die Idee des Manic Pixie Dream Girl (MPDG) in Filmen stark analysiert und diskutiert. Autor Nathan Rabin prägte den Begriff zurück im Jahr 2007 nachdem ich Kristen Dunst in . gesehen habe Elizabethtown . Wie er beschrieb, ist die MPDG eine weibliche Figur, die nur in der fiebrigen Vorstellungskraft sensibler Autoren-Regisseure existiert, um grüblerisch gefühlvolle junge Männer zu lehren, das Leben und seine unendlichen Geheimnisse und Abenteuer anzunehmen. Laienhaft ausgedrückt: Sie bringt einem langweiligen Mann bei, wie man Spaß hat und dann verpisst er sich.

Ein Manic Pixie Dream Girl manifestiert sich nicht im wirklichen Leben, weil ihre Wünsche, Bedürfnisse und Motivationen nicht unter der Oberfläche existieren. Dieses schöne – und fast immer weiße – Mädchen wird ganz durch ihren eklektischen Stil, ihren einzigartigen Musikgeschmack und einen einzigen Streifen rosa oder blauer Haarfarbe definiert. Zumindest ist das Manic Pixie Dream Girl, wie wir sie früher kannten.

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Obwohl Claire (Dunst) in Elizabethtown passt sicherlich zur MPDG-Rechnung als Flugbegleiterin (heh) mit einem Herzen aus Gold und endloser Freizeit für einen Roadtrip mit einem Mann, den sie gerade zur Beerdigung seines Vaters getroffen hat – der Beerdigung des Films IMDb-Seite beschreibt sie buchstäblich als zu schön, um wahr zu sein – der bekannteste ist vielleicht Zooey Deschanels Charakter aus den Jahren 2009 (500 Tage des Sommers . Deschanel verkörperte das Klischee perfekt als Ukulele spielender Ikea-Abenteurer, der alles andere will, als sich in Joseph Gordon Levitt zu verlieben.

Und das ist der andere wesentliche Modus Operandi der MPDG: Sie ist oft apathisch gegenüber Engagement oder der märchenhaften Romanze, nach der sich Hollywood alle Frauen sehnen. Dieses Desinteresse wurzelt nicht in einem progressiven Beziehungsverständnis, sondern soll die Figur noch weiter von den meisten Mädchen abheben und es ihr ermöglichen, in das Leben des Protagonisten einzudringen, ihn aus seinem tristen Dasein zu reißen und dann in den Äther zu fliegen , ließ den Hauptdarsteller besser ohne sie zurück.

Es gibt einige Ausnahmen von dieser besonderen Regel – denken Sie an Ramona Flowers in einem meiner Lieblingsfilme des Jahres 2010, Scott pilgrim gegen die Welt —aber zum größten Teil ist die Verfügbarkeit der MPDG eine der wichtigsten gefährliche und schädliche Aspekte der Trope .



Als der Satz an Bedeutung gewann – und Kritiker -Filmemacher lernten, sich von diesem Archetypus fernzuhalten. Im Jahr 2012, nur fünf Jahre nachdem der Begriff zum ersten Mal in das Lexikon der Popkultur aufgenommen wurde, schrieb Aisha Harris in einem Artikel für Schiefer . Im Jahr 2013, Der Schnitt erklärte sie für immer für tot. RIP, MPDG.

Sie lagen nicht falsch – bis zu einem gewissen Grad. Da immer mehr Filmemacherinnen Werke aus ihrer Linse produzieren und männliche Filmemacher aktiv gegen die Trope gekämpft haben, ist die Anzahl der krassen Manic Pixie Dream Girls bis in die 2010er Jahre drastisch zurückgegangen. Trotzdem, als ich mich einschaltete Chemische Herzen bei Amazon begann ich zu hinterfragen, ob die MPDG einfach ein Schlupfloch gefunden hatte: die tragische Hintergrundgeschichte.

In Chemische Herzen , treffen wir Henry Page ( Euphorie ’s Austin Abrams), ein langweiliger Absolvent der High School, dessen wichtigste Errungenschaft seine Stelle als Redakteur der Schülerzeitung ist. Er hat ein paar enge Freunde, seine Eltern sind noch zusammen und er hat nichts für seinen College-Aufsatz zu schreiben. Sein liebstes Hobby ist es, perfekt gute Vasen zu zertrümmern, um Kintsugi aufzuführen – die japanische Kunst, zerbrochene Keramik mit Gold zu reparieren, um etwas noch Schöneres zu schaffen. Eine perfekte Metapher für seine Versuche, die Transferstudentin Grace Town (Lili Reinhart) zu umwerben.



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Sie hat alles, was eine MPDG ausmacht – ihr Desinteresse, Henrys Mitherausgeberin zu sein, reißt ihn ebenso aus seiner Langeweile wie ihre lässige Haltung, ihre mysteriöse Verletzung und ihre Affinität zur Poesie. Ich glaube, du bist der verwirrendste Mensch, den ich je getroffen habe, sagt er ihr irgendwann, worauf sie antwortet, ich glaube, ich bin einfach der verwirrteste Mensch, den du je getroffen hast, und das verwirrt dich. Tief.

Ich möchte nicht zynisch sein – und ich sollte sagen, dass ich das Buch von Krystal Sutherland nicht gelesen habe, das Grace möglicherweise viel mehr Nuancen verleiht. In dieser Adaption des Drehbuchautors und Regisseurs Richard Tanne fühlt sie sich jedoch einfach wie ein weiteres Stück Ton, das Henry nicht reparieren kann.

Man könnte argumentieren, dass Grace kein Manic Pixie Dream Girl ist, weil sie ihre eigene Geschichte hat: Bevor sie zu Henrys Klasse kam, war sie – Spoiler – in einen Unfall verwickelt, der ihrem langjährigen Freund das Leben kostete und sie schwer verletzte. Ich bin sicher, viele würden darauf hinweisen, dass die Geschichte eine Warnung vor Henrys zunehmender Besessenheit von einem Mädchen ist, das ihr eigenes Leben und ihr eigenes Trauma zu verarbeiten hat. Das Problem ist, dass wir die Welt nie durch ihre Augen sehen können.

Manic Pixie Dream Girl Chemical Hearts

Amazon/Courtesy Everett Collection

2019 hat Josh Schwartz, der Schöpfer von Das O. C. und Klatschtante, vor einem ähnlichen Dilemma stand, als er das John Green Y.A. Roman Auf der Suche nach Alaska für das Fernsehen. Alaska Young (gespielt von Kristine Froseth) ist eine weitere emotional vernarbte junge Frau, die gegen klinische Depressionen kämpft, während ein schmerzlich durchschnittlicher Klassenkamerad seine eigenen Großen sucht, vielleicht indem er ihr auf Schritt und Tritt hinterher hechelt.

Obwohl der Roman von vielen geliebt wurde, war er es auch kritisiert zum Aufrufen des MPDG-Archetyps. Zumindest beim episodischen Fernsehen konnte Schwartz deutlich mehr Zeit mit Alaska verbringen und fügte in vielen Szenen allein aus ihrer Perspektive hinzu. Das Publikum kann diesen Charakteren auf hoffentlich erfüllendere Weise folgen und Alaskas Reise verstehen, warum sie so ist, wie sie ist und sie privat sehen, nicht nur so, wie Miles sie sieht, erklärte Schwartz Kosmopolitisch damals. Diese zusätzliche Sichtweise machte den Unterschied, denke ich.

Aber Chemische Herzen fand nie einen Weg, Graces Weltanschauung zu erkunden – trotz starker Leistungen von Reinhart und Abrams. Am Ende trennen sich Grace und Henry: Sie nimmt sich ein Jahr Zeit, um sich auf ihre psychische Gesundheit zu konzentrieren, während er plötzlich klüger ist, seinen College-Aufsatz abgeschlossen hat und bereit ist, die Welt zu erobern – alles dank Grace, aber ohne sie.

Und einfach so ist das Manic Pixie Dream Girl aus dem Grab auferstanden.

Emily Tannenbaum ist freiberuflicher Mitarbeiter und Wochenendredakteur bei Glanz. Folge ihr auf Twittern.