Julius Caesars Triumph in Gallien



Der römische Führer Caesar überwand sein Versagen in Gallien durch sein eigenes Talent als Kommandeur, die Fähigkeiten seiner Armee und viel Glück.

Zu Beginn des Jahres 52 v. Chr. Überraschte und rebellierte ein Aufstand, der sich in weiten Teilen Galliens rasch ausbreitete Gaius Julius Caesar . Obwohl es sein siebtes Jahr in der Region war, hatte er die Situation völlig falsch verstanden. Seine Armee war zerstreut und verletzlich, und er selbst war weit weg - südlich der Alpen - und behielt die gestörte Politik Roms im Auge.

Als Caesar 58 v. Chr. Zum ersten Mal in Gallien intervenierte, hatten ihn viele Stämme als Freund und Befreier begrüßt. Jetzt wandten sich alle bis auf eine Handvoll gegen ihn. An der Spitze der Revolte standen Häuptlinge, die er befördert und belohnt hatte, und zeigten ihnen sowohl Gunst als auch Freundschaft.

Gallien war nie ein einheitliches Land gewesen. Viele äußerst unabhängige und gegenseitig feindliche Stämme bewohnten es, oft durchsetzt mit erbitterten und manchmal gewalttätigen Rivalitäten zwischen einzelnen Adligen.



Doch im Winter 52 schlossen sich fast alle diese Führer und Stämme zusammen, um die Römer aus ihrem Land zu vertreiben. Es war ein schwerwiegender politischer Misserfolg, der zu dem größten militärischen Problem führte, mit dem Caesar jemals konfrontiert war. Das Ergebnis war ein gewaltiger Krieg in großem Maßstab, der die Grenzen sowohl des römischen Generals als auch seiner Armee auf die Probe stellte.

Es wird oft gesagt, dass Caesar ebenso - oder noch mehr - Politiker war wie General. Manchmal scheint der Kommentar fast abweisend, als ob seine militärischen Fähigkeiten weniger Anerkennung verdienen, weil seine ultimativen Ambitionen anderswo liegen. Die Römer hätten den Unterschied nicht verstanden, denn dieselben Männer führten die Republik in Frieden und im Krieg. In Rom brachte der politische Erfolg Möglichkeiten für ein militärisches Kommando. Der Erfolg im Krieg gab einem Mann Ruhm und Reichtum, was es ihm ermöglichte, weiter die politische Leiter hinaufzusteigen, und bot wiederum die Chance für höhere Armeekommandos.

Caesar unterschied sich in seinen grundlegenden Ambitionen nicht von seinen Zeitgenossen, außer dass er sowohl das Talent als auch die Entschlossenheit hatte, an die Spitze zu gelangen. Die enge Verbindung zwischen Krieg und Politik in Rom hatte eine weitere sehr wichtige Konsequenz. Die römischen Gouverneure hatten in ihren Provinzen die höchste zivile und militärische Macht. Sie hatten auch praktisch vollständige Handlungsfreiheit, da das langsame Kommunikationstempo dafür sorgte, dass der Senat nicht hoffen konnte, die Ereignisse von Rom aus zu kontrollieren.



Einige erhielten spezifische Anweisungen, bevor sie von Rom aus aufbrachen, und es gab einige gesetzliche Verhaltensbeschränkungen, aber es gab niemanden, der diese Regeln durchsetzen konnte. Ein Gouverneur muss sich möglicherweise nach Ablauf seines Amtes für seine Handlungen verantworten, kontrollierte jedoch während seiner Amtszeit die militärischen und zivilen Entscheidungen in seiner Provinz.

Caesar erhielt ein besonders großes Kommando, als die drei normalerweise getrennten Provinzen Illyrien, Cisalpine Gaul und Transalpine Gaul zusammengelegt wurden. Er genoss auch die Sicherheit einer ungewöhnlich langen Amtszeit - zunächst fünf Jahre, später zehn Jahre. Das Ausmaß dieser Ernennung spiegelte die Stärke seiner politischen Bündnisse wider, die auch dafür sorgten, dass er noch mehr Handlungsfreiheit hatte als normal. Er stellte von sich aus neue Legionen auf, verdoppelte und verdreifachte später die ihm zur Verfügung stehenden Streitkräfte und sicherte sich erst später die Zustimmung und Finanzierung des Senats.

Caesar war massiv verschuldet, nachdem er viel Geld ausgegeben hatte, um die politische Leiter zu erklimmen, und kam in seiner Provinz an, um einen erfolgreichen und profitablen Krieg zu führen. Es ist wahrscheinlich, dass sein ursprünglicher Plan eine Balkankampagne gegen den starken und wohlhabenden dakischen König Burebista war. 58 v. Chr. Versuchten die Helvetier, ein Stamm aus der heutigen Schweiz, über einen Teil des transalpinen Galliens zu wandern. Als Caesar sie zurückwies, gingen die Migranten einen anderen Weg und durchquerten das Gebiet der mit Rom verbündeten Völker, einschließlich der Aedui. Diese Gallier beklagten sich über Verwüstungen, und Cäsar als Prokonsul von Rom sah es als seine Pflicht an, einzugreifen und die Freunde der Republik zu verteidigen.



Er verlagerte seine Streitkräfte, jagte rücksichtslos die Helvetier, besiegte sie und zwang die Überlebenden, in ihr ursprüngliches Gebiet zurückzukehren. Danach erhielt er von denselben Verbündeten zusammen mit anderen Stämmen Bitten um Schutz vor dem germanischen Kriegsherrn Ariovistus. Ein anderer Stamm hatte ursprünglich Ariovistus nach Gallien eingeladen, um ihn im Kampf gegen die Aedui zu unterstützen. Er hatte keine feindliche Handlung gegenüber den Römern gemacht. In der Tat war Caesar kaum mehr als ein Jahr zuvor maßgeblich daran beteiligt gewesen, dass der Senat Ariovistus den Status eines Königs und Freundes des römischen Volkes verlieh. Das hat Ariovistus jetzt nicht mehr geschützt, denn Cäsar hat seine Armee in die Flucht geschlagen und ihn östlich des Rheins zurückgetrieben.

Caesar fuhr im folgenden Jahr auf die gleiche Weise fort und marschierte weit weg von seiner Provinz, um die belgischen Stämme im Nordosten Galliens zu zerschlagen. Dies folgte einer weiteren Bitte um Schutz, in diesem Fall von einer Gruppe, die mit einem der bestehenden Verbündeten Roms verbündet war. Mit der Zeit würde Caesar seine Legionen in ganz Gallien und darüber hinaus - auf Streifzügen über den Rhein und nach Großbritannien - mitnehmen, um Roms Interessen und die ihrer Verbündeten zu verteidigen.

Eines der Hauptthemen von Caesars berühmtem Kriegskommentare war zu zeigen, wie jede Kampagne im besten Interesse der Republik war. Nach römischen Maßstäben waren sie es wahrscheinlich, auch wenn Caesar seine Pflicht als Gouverneur weitaus robuster interpretierte als die Gouverneure normalerweise. Die einzige bekannte Kritik an seinen Handlungen betraf einen angeblichen - und wahrscheinlich realen - Waffenstillstandsbruch im Jahr 55 v. Einer seiner bittersten Gegner sprach dieses Thema im Senat an und schlug sogar vor, Caesar zur Bestrafung an die Deutschen zu übergeben, aber der Antrag war nie in Gefahr, die Mehrheit zu gewinnen. Die Kommentare Es wurde höchstwahrscheinlich jeweils ein Buch veröffentlicht, das jeweils in den Wintermonaten nach jeder Kampagne geschrieben und veröffentlicht wurde und den Autor als einen angesehenen und loyalen Diener der Republik darstellt. Caesar stellte seine Handlungen im günstigsten Licht dar, hatte aber wenig Spielraum für völlige Täuschung. Wir wissen, dass seine Beamten regelmäßig mit Freunden und Verwandten in Italien korrespondierten, so dass jede größere Verfälschung der Tatsachen bald aufgedeckt worden wäre.

Die Leser erinnern sich am häufigsten an die Kommentare Für ihre detaillierten Beschreibungen der Operationen von Cäsar und seinen Legionen müssen Berichte, die für die heutigen Römer noch inspirierender gewesen sein müssen, das Lesen des Heldentums von unsere oder unsere Männer. Von Anfang an machen sie aber auch deutlich, dass alle gallischen Kampagnen fest in ein konzertiertes diplomatisches und politisches Programm eingebettet waren, das sich an die Stammesführer richtete.

Jedes Jahr berief Caesar alle Häuptlinge zu einem Generalrat, oft mehr als einmal. Es gab auch viele persönliche Treffen, bei denen er römische Bürger aus der Aristokratie der transalpinen Provinz als Dolmetscher beschäftigte. Eine andere Quelle berichtet, dass Caesar auf Reisen in den Häusern gallischer Adliger blieb - Klatsch behauptete, dass er dort auch häufig ihre Frauen und Töchter verführte.

Appelle der Anführer der Stämme gaben Caesar den Vorwand für die meisten seiner Feldzüge in Gallien. Alliierte Stämme halfen auch dabei, seine militärischen Operationen zu ermöglichen, indem sie Truppen (insbesondere Kavallerie), Geheimdienste und vor allem einen großen Teil der Nahrung und des Futters versorgten, die römische Legionen auf dem Feld benötigten.

Nach jedem Sieg bemühte sich Caesar, eine tragfähige politische Siedlung zu schaffen, in der alliierte Stämme belohnt wurden. Insbesondere die Aedui nahmen an Macht und Einfluss zu. Caesar konnte im Streben nach dem Sieg absolut rücksichtslos sein, aber er glaubte eindeutig, dass es praktischer sei, nach einem Feldzug großzügig zu sein, um Feinde zu besiegen. Als er zum Beispiel die überlebenden Helvetier in ihre Heimat zurückschickte, arrangierte er, dass sie mit Lebensmitteln versorgt wurden, bis sie ihre eigenen Farmen wieder aufgebaut und ihre ersten Ernten geerntet hatten. Er erlaubte sogar den Boii, einer von mehreren Gruppen, die sich der Helvetii-Migration angeschlossen hatten, sich in Gallien niederzulassen, um den Aedui einen Gefallen zu tun.

Es war immer der römische Weg, besiegte Feinde in Verbündete zu verwandeln, und Caesar gibt uns eine der detailliertesten Beschreibungen der Funktionsweise des Prozesses. Nach der Kapitulation übergab der Besiegte ihm Geiseln als Treu und Glauben. (In Fällen, in denen der Stamm später rebellierte, wird ihr Schicksal nie erwähnt.) Caesar erwartete auch, dass die neuen Verbündeten künftige römische Operationen mit Getreidevorräten und Truppen unterstützen würden.

Caesar gab einige schreckliche Beispiele für den Preis des Widerstands. Er richtete den Ältestenrat eines Stammes aus. In der Hauptsache ließ er jedoch die von seiner Armee besiegten Völker zurück, um ihre eigenen Angelegenheiten auf traditionelle Weise zu regeln, ohne oder mit nur geringer römischer Einmischung.

Stämme wie die Aedui gediehen nach Caesars Ankunft in Gallien. So auch viele einzelne Führer. Der römische Gouverneur wurde oft aufgefordert, Streitigkeiten zwischen und innerhalb der Stämme zu schlichten. Seine Unterstützung erhöhte die Macht des Druiden Diviciacus erheblich und machte ihn für einige Jahre zu einem effektiven Anführer der Aedui. In anderen Stämmen ernannte Caesar Männer zu Königen oder höheren Richtern, gab ihnen Ehre und Reichtum und unterstützte sie bei Bedarf mit militärischer Gewalt. Unweigerlich mussten diejenigen Aristokraten, die seine Gunst nicht gewannen, zusehen, wie Rivalen über sie befördert wurden, wohl wissend, dass sich diese Situation wahrscheinlich nicht ändern würde, solange Caesar und seine Armee in Gallien blieben.

Diviciacus hatte einen Bruder, Dumnorix, der lange mit ihm um die Macht innerhalb des Stammes gekämpft und die Helvetier aktiv zur Migration ermutigt hatte, da diese Verbündeten seine eigene Macht stark erhöht hätten. Caesar behandelte ihn mit Argwohn. Schließlich wurde Dumnorix getötet, als er sich der Verhaftung widersetzte, nachdem er aus dem römischen Lager geflohen war, anstatt die Expedition nach Großbritannien zu begleiten.

Männer, die von Caesars Schirmherrschaft ausgeschlossen waren, ergriffen wahrscheinlich verzweifelte Maßnahmen, um die Macht innerhalb ihres eigenen Stammes zu sichern. Im Winter 54-53 v. Chr. Haben mehrere Häuptlinge dieser Art einen groß angelegten Aufstand unter den belgischen Stämmen ausgelöst und sogar Unterstützung von deutschen Kriegsbands jenseits des Rheins gesucht.

Die Rebellen hatten einen erstaunlichen Erfolg, als einer der kleineren Stämme eine römische Garnison in einen Hinterhalt lockte und Legion XIV sowie fünf weitere Kohorten vollständig auslöschte. Es war die erste schwere Niederlage, die Caesars Armee erlitt, und er legte einen Eid ab, sich nicht zu rasieren oder die Haare zu schneiden, bis das Massaker gerächt worden war. Dies war eine besonders mächtige Geste des anspruchsvollen Cäsars.

Die römische Rache erwies sich als schnell und brutal, und er verbrachte einen Großteil des nächsten Jahres damit, das Land der am Aufstand beteiligten Stämme zu verwüsten. Caesars Beschreibung versuchte nicht, den Schrecken dieser Kampagnen zu verbergen:

Jedes Dorf, jedes Haus, das jeder sehen konnte, wurde in Brand gesteckt; gefangenes Vieh wurde überall zusammengetrieben; Der Weizen wurde nicht nur von Soldaten und Tieren verzehrt, sondern auch vom starken Regen, der zu dieser Jahreszeit üblich war, flach zerquetscht. Wenn sich in der Zwischenzeit jemand verstecken konnte, schien es, als müssten sie verhungern, sobald die Armee abgereist war.

Caesar schuf drei neue Legionen, so dass 30 Kohorten die 15 zerstörten ersetzten, um die Gallier davon zu überzeugen, dass die römischen Arbeitskräfte endlos waren. Ende des Jahres berief er die Führer Galliens in den üblichen Rat, diesmal in Reims. Zwischen zwei verbündeten Stämmen war ein Streit ausgebrochen, und Caesar entschied, dass der Häuptling Acco dafür verantwortlich war. Er hatte Acco öffentlich ausgepeitscht und dann enthauptet.

Caesar verließ dann Gallien und reiste in die Provinz Cisalpine, um näher an Rom zu sein. Dies war seine übliche Praxis nach jeder Wahlkampfsaison, aber die Schwere des Aufstands hatte ihn im vergangenen Winter in Gallien gehalten. Es waren äußerst unruhige Zeiten in Rom, in denen Wahlbestechung weit verbreitet war und organisierte politische Banden in und um die Stadt gewaltsam zusammenstießen.

Während Caesar weg war, trafen sich Führer aus ganz Gallien heimlich und sprachen von Rebellion. Die meisten waren Männer, die sich aus Caesars Gunst gut geschlagen hatten, aber jetzt das Gefühl hatten, dass seine Anwesenheit sie am weiteren Erfolg hinderte. Häuptlinge wurden nach der Anzahl der Krieger in ihrem Haushalt beurteilt, aber es war schwierig, diese Gefolgsleute in Friedenszeiten aufrechtzuerhalten. Caesar hatte entschieden, dass die Stämme sich nicht mehr gegenseitig überfallen konnten, und er weigerte sich, jeden Führer zu tolerieren, der die Macht innerhalb seines eigenen Stammes mit Gewalt ergriff.

Die Loyalität gegenüber Cäsar und Rom, die ihnen in der Vergangenheit gute Dienste geleistet hatte, sah jetzt weniger attraktiv aus. Viele erkannten auch, dass die Römer in Gallien blieben, auch nachdem die Gründe für ihre Intervention verschwunden waren.

Die meisten Stämme Süd- und Mittelgalliens hatten sich Caesar nie widersetzt. Stämme wie die Aedui, Sequani und Arverni waren die reichsten und politisch am meisten vereinten aller gallischen Völker. An den wichtigsten Handelsrouten von Italien aus gelegen, waren sie reich an Gewinnen geworden und hatten Zugang zu Luxusgütern aus dem Mittelmeerraum. Obwohl Caesar sie vor den Helvetiern und Ariovistus geschützt hatte, waren diese Verbündeten nun gekommen, um seine Anwesenheit zu ärgern. Andererseits zeigten die willkürliche Ermordung von Dumnorix und die brutale Hinrichtung von Acco das Schicksal aller, die die Gunst des römischen Gouverneurs verloren hatten.

Der Aufstand im Vorjahr war gescheitert, aber die anfängliche Vernichtung der Legion XIV hatte gezeigt, dass Gallier die Legionen schlagen konnten. Die Unruhen in Rom schienen die Zeit umso günstiger zu machen. Bestenfalls könnte Caesar nicht zurückkehren, und zumindest könnte er nicht viel Unterstützung von Italien erhalten.

Der Ausbruch begann unter den Carnutes, als zwei Häuptlinge ihre Gefolgsleute in die Stadt Cenabum (heutige Orléans) führten und die dort lebenden und arbeitenden römischen Händler massakrierten. Vercingetorix, ein junger arvernischer Adliger, der in der Vergangenheit von Cäsar bevorzugt worden war, folgte ihrem Beispiel. Zuerst widersetzten sich andere Anführer seines eigenen Stammes ihm, aber nachdem er mehr Krieger versammelt hatte, konnte er das Hauptzentrum des Stammes in Gergovia (in der Nähe des heutigen Clermont) erobern.

Vercingetorix proklamierte sich selbst zum König, und viele der benachbarten Stämme antworteten schnell auf seinen Ruf, sich gegen die Römer zu erheben. Bald hatte er eine beträchtliche Armee gebildet, der er ein Maß an Disziplin auferlegte, das in gallischen Kriegerbands bisher unbekannt war. Es ist durchaus möglich, dass er als Verbündeter neben Caesars Legionen gekämpft hatte. Sicher hatte er die jüngsten Kampagnen studiert und geglaubt, die fatale Schwäche der Römer entdeckt zu haben. Während der gesamten Kampagne würde er versuchen, es zu vermeiden, sich den Legionen im offenen Kampf zu stellen, sondern stattdessen versuchen, ihre Vorräte abzuschneiden und sie zur Unterwerfung zu verhungern.

Vercingetorix begann mit einem Angriff auf die Remi, überzeugte Verbündete Roms. Berichte darüber erreichten bald Caesars Unteroffiziere oder Legaten, aber sie ergriffen keine direkten Maßnahmen. Sie baten die Aedui, Hilfe zu schicken, aber dieser Stamm war in seiner Treue bereits lauwarm geworden. Die nächsten römischen Streitkräfte erreichten nichts, bevor sie schnell nach Hause zurückkehrten. Als Rom sah, dass Rom den Aufstand nicht niedergeschlagen hatte, schlossen sich weitere Stämme Vercingetorix offen an. Er startete weitere Angriffe auf römische Verbündete, als der Aufstand an Fahrt gewann und die Römer schwach wirkten.

Zu diesem Zeitpunkt hatten die Nachrichten Caesar erreicht, und er scheint schnell erkannt zu haben, dass etwas Großes im Gange war. Er eilte rechtzeitig nördlich der Alpen zurück, um einem Überfall auf die transalpine Provinz selbst zu begegnen. Alle seine Legionen waren weiter nördlich, aber er stellte lokale Truppen auf, schaffte es, die Provinz zu verteidigen und startete sogar eine Gegenangst gegen die Arverni.

Seine Männer bemühten sich, einen Weg durch die Schneeverwehungen im Pass von Cevennen freizumachen, und als sie fertig waren, zerstreute sich die Kavallerie in kleine Patrouillen, die sich weit ausbreiteten und töteten und brannten, wo sie konnten. Sie haben nur minimalen Schaden angerichtet, aber die nervösen Stammesführer haben Vercingetorix zu Hilfe gerufen.

Während der Feind abgelenkt war, verbreitete Caesar ein falsches Gerücht, dass er nach Transalpine Gaul zurückkehren würde, um Truppen zu erheben. Stattdessen eilte er nach Norden, um sich seiner Armee anzuschließen, als die zehn Legionen aus ihren Winterquartieren kamen. Es war ein mutiger Schritt, denn er reiste mit nur etwa vierhundert deutschen Reitern für eine Eskorte durch potenziell feindliches Gebiet. Trotzdem hielt er es für besser, das Risiko einzugehen, als darauf zu warten, dass sich die Armee ihm anschloss.

Selbst mit seiner Hauptkraft wieder vereint, war Caesars Situation immer noch äußerst düster. Es war vor der normalen Wahlkampfsaison und er hatte sehr wenig Essen zur Verfügung. Vercingetorix hatte sich schnell erholt und griff nun die Boii an. Caesar hinterließ zwei Legionen, um sein Gepäck zu bewachen, und führte den Rest gegen die gallische Hauptarmee, denn er wollte nicht, dass die Gallier glaubten, er würde seine Verbündeten nicht beschützen.

Die Römer eroberten eine Stadt, in der sich einige Lebensmittelgeschäfte und, ebenso wichtig, genügend Lasttiere befanden, um sie zu transportieren. Im weiteren Verlauf erreichte die Armee Cenabum, das sie zur Strafe für das Massaker an den römischen Händlern entlassen hatte. Caesar ging weiter, zufrieden, dass er Vercingetorix von den Boii weggezogen hatte, um seine eigenen Verbündeten zu verteidigen. Obwohl die gallische Armee nicht weit entfernt blieb, weigerte sich ihr Kommandant, in eine Schlacht verwickelt zu werden, und hielt an seiner Strategie fest, die Römer zur Unterwerfung zu verhungern. Den gallischen Kriegern wurde gesagt, dass private Besitztümer ignoriert, Dörfer und Häuser in allen Gebieten so weit entfernt in Brand gesteckt werden müssen, wie es die feindlichen Sammler wahrscheinlich von ihrer Hauptmarschroute entfernt haben. Anstatt den Legionen Schutz oder Nahrung anzubieten, verbrannten die Bewohner von zwanzig Städten ihre eigenen Wohnungen.

Avaricum wurde verschont, nachdem seine Bevölkerung darum gebeten hatte, es verteidigen zu dürfen, überzeugt von seiner strategischen Position und der Stärke seiner Mauern. Caesars acht unterstrapazierte Legionen - wahrscheinlich fünfundzwanzig bis dreißigtausend Mann plus ein paar tausend Hilfstruppen - ließen sich nieder, um die Stadt zu belagern, und begannen mit der Arbeit an einer massiven Angriffsrampe, mit der sie einen Rammbock gegen die Wand bringen würden.

Avaricum verdankte einen Großteil seines Wohlstands den nahe gelegenen Eisenminen, und die Bergleute in der Bevölkerung begannen mit dem Tunnelbau, um die römische Rampe zusammenzubrechen. Andere Verteidiger starteten Sallies, um es zu verbrennen. Caesar erzählt, wie ein Gallier an der Wand stand und Klumpen aus Talg und anderem brennbaren Material auf die Rampe schleuderte. Ein Blitz, der von einem der immens mächtigen, hochpräzisen römischen Torsionskatapulte abgefeuert wurde, tötete ihn. Ein anderer Gallier nahm seinen Platz ein und dann noch einer und noch einer, als jeweils nacheinander frische Bolzen abschossen. Diese mutige, fast selbstmörderische Anstrengung wurde fortgesetzt, bis der Einsatz zurückgeschlagen wurde.

Die Kämpfe waren bitter, aber Caesars größeres Problem war der verzweifelte Mangel an Vorräten. Er hatte wiederholt Anfragen an die Aedui geschickt und sie gebeten, ihn mit Getreide zu versorgen, aber praktisch nichts war angekommen. Die Boii hatten mehr Bereitschaft zur Einhaltung gezeigt, aber es fehlten die Ressourcen, um die Anforderungen der Armee selbst zu erfüllen. Vercingetorix blieb in der Nähe und belästigte die römischen Futtersuchenden, weigerte sich jedoch zu kämpfen, außer in Positionen, die für Caesar zu stark waren, um anzugreifen.

Es gab noch einige Rinder, und für eine Weile mussten sich die Legionäre von einer minimalen Ration Fleisch allein ernähren, anstatt von ihrer normalen ausgewogenen Ernährung. Caesar besichtigte ständig die Belagerungsarbeiten, ermutigte seine Männer und bot sogar an, sich zurückzuziehen, wenn sie das Gefühl hatten, dass der Mangel zu schwerwiegend geworden war. Ihr Stolz brannte, die Legionäre sagten angeblich ihren Offizieren, sie sollten dem General sagen, dass sie mit jeglichen Entbehrungen fertig werden könnten.

In fünfundzwanzig Tagen stand die Rampe kurz vor der Fertigstellung. Die gallische Mine konnte die Struktur nicht zerstören, und die Römer blockierten einen späteren Versuch der Verteidiger, auszubrechen und zu fliehen. Die Rampe wurde am siebenundzwanzigsten Tag fertiggestellt, und Caesar befahl einen sofortigen Angriff, da er glaubte, dass der starke Regen, der dann fiel, nur das Überraschungsmoment verstärken würde. Eine befestigte Position zu stürmen war immer ein gefährliches Unterfangen, aber in diesem Fall waren die Legionäre in einer besonders düsteren Stimmung. Berichten zufolge: Sie erinnerten sich an das Massaker in Cenabum und an die Arbeit der Belagerung und verschonten nicht die älteren Menschen, die Frauen und die Säuglinge. Am Ende entkamen von der ganzen Zahl - ungefähr 40.000 Menschen - etwas mehr als 800, die beim ersten Ruf aus der Stadt geflohen waren, Vercingetorix.

Die Römer hätten Caesar nicht verurteilt, wenn er dieser Wildheit befohlen hätte, andere Städte zur sofortigen Kapitulation zu erschrecken. Es erscheint daher vernünftig zu glauben, dass es sich um einen spontanen Ausbruch der Truppen handelte. Normalerweise machten die Römer Gefangene, da alle an den Gewinnen aus ihrem Verkauf als Sklaven teilnahmen.

Da in Avaricum genügend Getreide gelagert war, um den unmittelbaren Bedarf der Armee zu decken, hatten die Soldaten einige Tage Pause, um sich zu erholen und den beiden Legionen und dem Gepäckzug zu ermöglichen, sich wieder der Hauptstreitmacht anzuschließen. Der Frühling war gekommen und bot mehr Gelegenheit zum Futtersuchen, und Caesars Instinkt bestand darin, seinen Vorteil auszunutzen und den Gegenangriff gegen Vercingetorix fortzusetzen. Ein interner Streit unter den Aedui drohte jedoch, den Stamm zu spalten, und er war gezwungen, in ihr Land zu reiten, um ihn zu lösen.

Die Flaute gab dem gallischen Führer Zeit, sich zu erholen, während das Versagen von Avaricum, seine Anhänger zu halten, dazu beitrug, seine Anhänger von der Weisheit zu überzeugen, direkte Kämpfe mit den Römern zu vermeiden. Als Caesar zurückkehrte, teilte er seine Armee und sandte vier Legionen unter seinem fähigsten Untergebenen, Titus Labienus, nach Norden, um die Stämme im Gebiet des heutigen Paris zu belästigen.

Der Prokonsul selbst nahm die restlichen sechs Legionen und führte sie in die Länder der Arverni. Vercingetorix schwebte in der Nähe und hielt an seinem Plan fest, den Feind zu belästigen, aber den Kampf zu vermeiden. Ein Täuschungsplan ließ die Gallier in die falsche Richtung marschieren und erlaubte Caesar, den Allier zu überqueren und die Entfernung zum Feind zu verringern. Vercingetorix zog sich sofort zurück und zog sich zurück, um außerhalb der Bergstadt Gergovia zu campen. Er hatte eine starke Position inne und Caesar hatte nicht die Kräfte oder Vorräte, um eine konzertierte Belagerung durchzuführen. Ein so enger Rückzug mit dem Feind wäre jedoch unvermeidlich gefährlich, und noch schlimmer wäre ein enormer Prestigeverlust, der mehr Stämme dazu ermutigen würde, sich den Rebellen anzuschließen.

Es gab Anzeichen dafür, dass die Aedui kurz davor standen, ihr Bündnis mit Rom zu brechen. Ihre Führer erzählten einer Truppe von zehntausend Kriegern, die einen Versorgungskonvoi eskortierten, dass Caesar die bereits bei den Römern dienenden aeduischen Adligen hingerichtet hatte. Die Soldaten rebellierten sofort und folterten die Römer, die sie begleiteten, zu Tode.

Als der Prokonsul davon hörte, eilte er zur Stelle und brachte die aeduischen Adligen, die er angeblich getötet hatte. Die Krieger hatten einen weiteren Sinneswandel, als ihre Anführer flohen. Diese Flüchtlinge lösten eine ähnliche Rebellion des gesamten Stammes aus - und dann einen ebenso schnellen Rückzug, als die Stammesangehörigen die Wahrheit erfuhren. Für den Moment blieben die Aedui Caesar treu, aber es war klar, dass das Bündnis mit Rom an den schwächsten Fäden hing.

Zurück in Gergovia entschied Caesar, dass er einen Sieg brauchte, um sich mit Labienus von den Legionen lösen zu können. Er versuchte, die Stärke des Hauptfeindes abzubauen, und griff dann das dünn verteidigte Lager der Gallier außerhalb der Stadt an. Mehrere Kolonnen stiegen den Kamm hinauf, wobei Caesar selbst Legion X begleitete. Die Legionäre erreichten völlige Überraschung und überrannten leicht die Position - ein gallischer König entkam halbnackt, nachdem er in seinem Zelt überrascht worden war. Caesar befahl, dass der Rückruf ertönte, aber nur Legion X hörte und gehorchte dem Signal. Die anderen drängten sich durch das Lager und griffen die Mauern von Gergovia selbst an.

Für eine Weile sah es so aus, als würden die Römer einen spektakulären Sieg erringen. Es gab nur wenige Verteidiger. Gruppen von Frauen begannen sich zu ergeben, aus Angst vor einer Wiederholung des Massakers in Avaricum. Als die Gallier bemerkten, dass sie betrogen worden waren und in die Stadt und ins Lager zurückkehrten, kippte das Gleichgewicht jedoch gegen die Römer. Der Widerstand wuchs und die Gallier töteten die wenigen Legionäre, die die Mauer bestiegen hatten. Der Angriff war nie richtig koordiniert worden, und niemand war in der Lage, eine angemessene Kampflinie zu organisieren, um der neuen Bedrohung zu begegnen.

Um die Verwirrung zu verstärken, tauchten plötzlich die aeduischen Verbündeten der Römer an ihrer Flanke auf, wurden aber für feindliche Krieger gehalten. Caesar hatte befohlen, dass diese Männer ihre Schultern offen halten sollten, um zu zeigen, dass sie Freunde waren, aber in der Hitze des Augenblicks und in einiger Entfernung bemerkten die Legionäre dieses Feldzeichen nicht.

Das Ergebnis war ein Router. Katastrophale Verluste wurden nur verhindert, weil Legion X und andere in Reserve gebrachte Einheiten den Rückzug abdeckten. Trotzdem gab es siebenhundert Männer und nicht weniger als sechsundvierzig Zenturios römische Opfer. Diese Offiziere führten von vorne und erlitten in der Regel unverhältnismäßig hohe Verluste.

Caesars Versuch eines Token-Sieges war zu einer peinlichen Niederlage geworden. Die Konsequenzen wurden bald offensichtlich, als die Häuptlinge, die die aeduischen Hilfstruppen mit Caesars Armee befehligten, um Erlaubnis baten, gehen zu dürfen. Der Prokonsul gab ihrer Bitte statt und zögerte, Männer zu haben, denen er nicht in sein Lager vertraute. Fast sobald sie gingen, brachen die Aedui als Ganzes in Aufruhr aus und schlachteten die winzige römische Garnison und die ansässigen Händler in der Stadt Noviodunum (moderne Soissons) ab. Sie zerstörten auch die lebenswichtigen Getreidevorräte, die die Römer dort gesammelt hatten.

Caesars wichtigster Verbündeter und seine Hauptnahrungsquelle waren übergelaufen. Nach dem Versuch, das Kommando über alle Rebellenstämme zu übernehmen, stimmten die Aedui widerwillig zu, unter Vercingetorix zu dienen.

Caesar hatte die Initiative verloren und befand sich nun in einer verzweifelten Lage. Er zog sich aus Gergovia zurück, in sicherer Entfernung von der gallischen Armee beschattet. Er forcierte das Tempo, ging nach Norden und schaffte es, sich mit Labienus zu vereinen, bevor der Feind eingreifen konnte.

Der Prokonsul hatte jetzt alle zehn Legionen - wahrscheinlich etwa 35 bis 40.000 Mann - und einige tausend Hilfstruppen, darunter einige Kavalleristen. Alliierte Stämme hatten jedoch immer den Großteil seiner Reiter versorgt; jetzt war er schwach in diesem Arm. Zum Ausgleich stellte er deutsche Söldner von außerhalb des Rheins ein und gab ihnen Pferde, die er seinen eigenen Offizieren abgenommen hatte, weil ihre eigenen Reittiere von schlechter Qualität waren.

Caesar verfügte nun über eine mächtige und konzentrierte Kraft, aber die Versorgung war immer noch ein großes Problem. Außerdem erreichte ihn die Nachricht von neuen Überfällen auf die transalpine Provinz, und so machte er sich auf den Weg nach Süden, um näher an seinen Stützpunkten zu sein.

Dieser weitere offensichtliche Rückzug ermutigte die Gallier, und Vercingetorix rückte bei seiner Verfolgung näher. Er hatte weit mehr Kavallerie als die Römer, und traditionell war dies der Arm der gallischen Aristokratie, die für ihre Tapferkeit und Reitkunst berühmt war.

In drei Gruppen aufgeteilt, schlug die gallische Kavallerie an die Spitze und Flanken der marschierenden Römer. Caesar teilte seine zahlenmäßig unterlegenen Reiter in drei Einheiten ein, um dem Feind zu entsprechen. Die römische Kavallerie kämpfte mit Infanterie in enger Unterstützung und konnte die Gallier in Schach halten, bis Caesars deutsche Reiter schließlich den Feind besiegten, der sich ihnen gegenübersah, was zu einer Flucht führte, die sich über die restlichen Streitkräfte der Gallier ausbreitete.

Dies war der kleinste Erfolg, aber seine Auswirkungen auf die Kampagne erwiesen sich als massiv. Caesar gab jeden Gedanken an einen Rückzug sofort auf und rückte stattdessen vor, um die gallische Armee anzugreifen. Vercingetorix zog sich mit den Römern zurück und erreichte nach einigen Tagen die Stadt Alesia. Die Bühne für den letzten Akt war bereit.

Caesar behauptet, dass die Gallier achtzigtausend Infanteristen und eine große Kavallerietruppe außerhalb der ummauerten Stadt hatten. Es ist nie leicht zu wissen, wie genau solche Zahlen sind, und es kann durchaus sein, dass er die Zahl übertrieben hat. Eine feste Mauer umgab Alesia, und die Anhöhe, auf der sie lag, bot eine starke Position. Im Gegensatz zu Gergovia hatte Caesar jetzt jedoch eine viel stärkere Kraft. Es war auch Sommer, was die Nahrungssuche erleichterte - zumal die Region bis zu diesem Zeitpunkt keine starken Kampagnen gesehen hatte. Caesar beschloss, den Feind zu blockieren und seine Legionäre dazu zu bringen, massive befestigte Linien zu bauen. Archäologische Ausgrabungen haben gezeigt, dass die Beschreibung dieser Linien in der Kommentare ist manchmal vereinfacht, aber immer noch bemerkenswert genau. Caesars Truppen bauten einen etwa elf römischen Meilen langen Wall um Alesia - die Umgehungslinie -, der durch dreiundzwanzig Festungen verstärkt wurde.

Der Prokonsul war sich bewusst, dass Vercingetorix um Hilfe gebeten hatte, und wusste, dass bald eine entlastende Armee eintreffen würde. Er baute daher eine zweite Linie nach außen - die Kontravallationslinie -, die mit vierzehn römischen Meilen länger war als die erste Linie. Vor beiden gruben die Soldaten Gräben, überschwemmten sie, wo immer möglich, und stellten Pfähle und andere Hindernisse auf.

Caesar behauptete, dass die Hilfsarmee aus einer erstaunlichen Viertelmillion Infanterie und achttausend Kavallerie bestand. Noch einmal, er übertreibt vielleicht - es ist schwer zu sehen, wie er zu einer genauen Zahl hätte kommen können, wenn selbst die gallischen Häuptlinge wahrscheinlich unsicher waren. Trotzdem war dies eine massive Anstrengung, die von den meisten Stämmen unternommen wurde. Es war wahrscheinlich die größte gallische Armee, die jemals auf dem Feld eingesetzt wurde.

Die ungeschickte Bewegung der Truppe und die Schwierigkeit, lange Zeit auf dem Feld zu bleiben, verstärken den Eindruck, dass die Armee tatsächlich sehr groß war. Eine Armee dieser Art muss jedoch zwangsläufig nur eine kleine Minderheit qualifizierter Krieger gehabt haben. Die meisten wären schlecht ausgerüstete Abgaben gewesen, deren Begeisterung sich als flüchtig erweisen könnte.

Unabhängig von den genauen Zahlen waren die vereinten Kräfte von Vercingetorix und der Hilfsarmee Caesar wahrscheinlich weit überlegen. Außerdem mussten seine Truppen jetzt weitgehend von den Nahrungsmitteln leben, die sie gesammelt hatten, bevor die neue Armee eintraf.

Vercingetorix ging jedoch auch das Angebot aus. Als verzweifelte Maßnahme vertrieb er alle Einwohner von Alesia, die nicht kämpfen konnten. Vielleicht erwartete er von den Römern, dass sie sie durch ihre Linien ließen. Wenn ja, war er enttäuscht, als Caesar der Rücksichtslosigkeit der Gallier entsprach und sich weigerte, sie zuzugeben. Die ohnehin schon wilde Kampagne erreichte ein neues Maß an Entsetzen, als die unglücklichen Stadtbewohner zwischen den Linien verhungern mussten.

Die beiden gallischen Armeen, die nicht direkt kommunizieren konnten, starteten eine Reihe schwerer, wenn auch nicht ganz koordinierter Angriffe auf die römischen Befestigungen. Alle wurden zurückgeschlagen, obwohl dies in einigen Fällen am engsten war.

Der Höhepunkt war ein Tag massiver Angriffe, von denen der schwerste von der Hilfsarmee gegen das Lager kam, das die schwächste Position in den römischen Linien darstellte. Das Lager wurde von höheren Ebenen überschattet, da es für die Römer zu viel Mühe gekostet hätte, die Höhen in ihre Linien aufzunehmen. Zwei Legionen hielten das Lager, aber als der Hauptangriff mittags gestartet wurde, gerieten diese unter massiven Druck.

Caesar schickte Labienus, um das Kommando zu übernehmen, und gab ihm sechs Kohorten, um die Garnison zu stärken. Caesar ging zu einem Aussichtspunkt, von dem aus er die bedrohten Gebiete besser sehen konnte, und sandte Reserven und hochrangige Offiziere, um Lücken in der Linie zu schließen. Die Gallier brachen in die Festung ein, aber Labienus schaffte es, sie zu halten, indem er eine Linie im Inneren bildete und seinen bestehenden Streitkräften acht weitere Kohorten hinzufügte.

Die Männer von Labienus konnten sich kaum behaupten, und Caesar beschloss, die letzten verfügbaren Reserven persönlich zu führen. Er teilte sie, brachte einige zwischen die beiden römischen Linien und schickte eine Kavallerie nach draußen, um den Feind im Heck zu treffen. Laut der Kommentare , seine

… Die Ankunft war durch die Farbe seines Umhangs bekannt, den er im Kampf immer als Erkennungszeichen trug; und die Truppen der Kavallerie und die Kohorten, denen er befohlen hatte, ihm zu folgen, waren ebenfalls sichtbar, weil von den höheren Teilen des Hügels diese Abhänge und Gefälle zu sehen waren. Dann schloss sich der Feind der Schlacht an: Beide Seiten jubelten, und der Schrei wurde von einem Schrei der Männer innerhalb der Befestigungsanlagen und des Walles aufgenommen. Unsere Truppen warfen ihre Pila (eiserne Wurfspeere) und machten sich an die Arbeit mit ihren Schwertern. Plötzlich entdeckten [die Gallier] die Kavallerie hinter sich; andere Kohorten näherten sich. Der Feind drehte sich um und wurde gefangen, als er von der Kavallerie floh; und es folgte ein großes Gemetzel ... 74 erbeutete Kriegsstandards wurden nach Cäsar gebracht; Nur sehr wenige dieser riesigen Heerscharen konnten unversehrt in ihr Lager entkommen.

Am nächsten Tag gaben die Gallier eine Niederlage zu. Die große Hilfsarmee zerstreute sich in ihre Häuser, und Vercingetorix ritt hinaus, um sich zu ergeben. Caesar hatte einen bemerkenswerten Sieg errungen, aber er wusste, dass der Frieden nur von Dauer sein würde, wenn er eine tragfähige politische Lösung finden könnte. Seine Behandlung der Stämme spiegelte dies von Anfang an wider.

Vercingetorix konnte keine Gnade erwarten, denn die Tradition diktierte, dass ein feindlicher Anführer am Ende eines römischen Triumphs rituell erwürgt werden sollte. Caesar behandelte jedoch Vercingetorix 'eigenes Volk - die Arverni - sowie die Aedui großzügig. Er verkaufte weder Gefangene dieser Stämme wie andere Gefangene in die Sklaverei, noch richtete er Repressalien gegen eine ihrer Gemeinschaften.

Dies war anderswo nicht wahr. Am 31. Dezember 52 v. Chr. Führte Caesar die erste einer Reihe von Strafexpeditionen gegen andere an der Rebellion beteiligte Stämme an. Diese dauerten einen Großteil des nächsten Jahres und gipfelten in der Belagerung und Eroberung der Stadt Uxellodunum. Den Kriegern, die sich dort ergeben hatten, wurden die Hände abgeschnitten. Sie wurden dann als sichtbare Erinnerung an den Preis der Opposition gegen Rom freigelassen.

Caesar stieß mit überwältigender Kraft auf offenen Widerstand, verbrachte jedoch einen Großteil seiner Zeit in konzertierten diplomatischen Bemühungen. Einer seiner Stabsoffiziere, der später in den Jahren 51-50 v. Chr. Schrieb, erklärte, Caesar habe ein Hauptziel, die Stämme freundlich zu halten und ihnen weder Gelegenheit noch Grund zum Krieg zu geben. Und so, indem er ehrenhaft mit den Stämmen umging Indem er den Häuptlingen reiche Kopfgelder gewährte und keine Lasten auferlegte, machte er ihren Unterwerfungszustand erträglich und hielt den Frieden in Gallien nach so vielen militärischen Niederlagen leicht müde.

Das ultimative Ziel war es, einen akzeptablen Frieden zu schaffen, der für die Gallier attraktiver ist, als wieder auf Kriegsführung zurückzugreifen. Caesar war auffallend erfolgreich. Als der Bürgerkrieg im Januar 49 v. Chr. Begann, konnte er fast seine gesamte Armee Gallien wegnehmen. Die von ihm geschaffene Siedlung blieb auch nach seinem Mord fünf Jahre später sicher. Wir kennen nur eine kleine Rebellion eines einzelnen Stammes in diesen Jahren.

Caesar Augustus hatte größere Probleme, obwohl dies nicht mit dem großen Aufstand 52 v. Chr. Vergleichbar war. Julius Caesars Eroberungen in Gallien blieben mehr als fünf Jahrhunderte lang Teil des Römischen Reiches. Sein Erfolg beruhte sowohl auf sorgfältiger Diplomatie als auch auf militärischen Fähigkeiten und Stärken. Viele neuere Imperialisten, wie Sir Arthur Wellesley in Indien, fanden dies ebenso wahr. Selten hat eine imperiale Macht genug Truppen, um große, gut besiedelte Länder allein mit Gewalt niederzuhalten.

Die Römer verließen sich gewöhnlich auf die Provinziale, um sich in all ihren alltäglichen Angelegenheiten selbst zu regieren. Daher war es üblich, die Reichen und Mächtigen für sich zu gewinnen, was es in ihrem Interesse machte, Rom treu zu bleiben. Schließlich würden diese Aristokraten Zugang zu den Annehmlichkeiten der zivilisierten Welt erhalten, wie zum Beispiel luxuriöse Villen mit Zentralheizung, Ziegeldächern und Glas in den Fenstern. Sofort behielten diese Männer ihre lokale Dominanz. Mit der Zeit könnten ihre Nachkommen die Staatsbürgerschaft erlangen und eine herausragende Karriere im römischen Dienst genießen. Ein Jahrhundert nach Cäsar ließ Rom eine große Anzahl von Galliern in den Senat ein.

Es ist immer wieder verlockend, Parallelen zwischen der modernen Welt wie im Irak oder in Afghanistan und der alten Vergangenheit zu erkennen. Die Umstände sind jedoch mit Sicherheit nicht identisch. Caesar ging nicht nach Gallien, um eine stabile Demokratie zu schaffen, sondern als Eroberer, um sich und der Republik einen Vorteil zu verschaffen. Natürlich musste er sich auch nicht mit den durcheinandergebrachten Kommandostrukturen befassen, die dem Koalitionskrieg innewohnen, den Senat oder irgendjemanden in Rom in direkter Echtzeitkommunikation mit ihm haben oder noch weniger die Aufmerksamkeit von vierundzwanzig Personen erleiden. Stunde Nachrichtensender. Caesar hatte die alleinige Autorität und die vollständige Kontrolle über die militärische und politische Planung.

Die Welt und ihre Einstellungen haben sich seit dem ersten Jahrhundert vor Christus stark verändert. Es kann jedoch eine weitere ermutigende Lektion geben, die aus Caesars Erfolg gezogen werden kann. Anfang 52 v. Chr. Verstand er die Situation in Gallien völlig falsch und bemerkte nicht, dass sich selbst die meisten seiner Verbündeten gegen ihn vereinigten. Dieses politische Versagen führte zu einer militärischen Krise. Caesar überwand dies durch sein eigenes Talent als Kommandant und die Tapferkeit und Geschicklichkeit seiner Armee, kombiniert - wie er immer als erster zugab - mit viel Glück. Es war eine sehr enge Sache und hätte leicht mit seiner Niederlage und möglicherweise seinem Tod enden können.

Nachdem der Sieg errungen war, hatte Caesar die politische Fähigkeit, eine dauerhafte Lösung zu finden, und verwandelte Gallien in eine stabile Provinz Roms. Nur wenige Kommandeure in der Geschichte haben die bemerkenswerte Bandbreite und das bemerkenswerte Maß an Talenten besessen, die Julius Caesar vereint, aber es ist auch fair zu sagen, dass viele seiner größten Erfolge darin bestanden, sich aus den engen Stellen seiner eigenen Schöpfung zu befreien.

Sein Beispiel zeigt, dass es Führungskräften möglich ist, sich von scheinbar trostlosen Situationen zu erholen. Es erfordert Anstrengung, Ressourcen und Vorstellungskraft. Der erste Schritt ist jedoch, dass diese Führer - wenn auch nur für sich selbst - ihre eigenen Fehler eingestehen und dann eine neue Lösung entwickeln.

Der britische Historiker Adrian Goldsworthy hat zahlreiche Bücher über Rom geschrieben. Zu seinen jüngsten Arbeiten gehören Im Namen Roms: Die Männer, die das Römische Reich gewonnen haben (Orion, 2003), Die komplette römische Armee (Thames & Hudson, 2003), und Caesar: Das Leben eines Kolosses (Yale University Press, 2006).


Dieser Artikel von Adrian Goldsworthy wurde ursprünglich in der Sommerausgabe 2007 von veröffentlicht MHQ Zeitschrift. Für weitere großartige Artikel abonnieren Sie MHQ Magazin heute!