Interview mit dem Luftwaffengeneral des Zweiten Weltkriegs und dem Ass-Piloten Adolf Galland

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(Foto mit freundlicher Genehmigung von
Colin D. Heaton)
Adolf Galland während des spanischen Bürgerkriegs, in dem er Heinkel He-51 Doppeldecker flog, häufiger auf Strafing-Missionen als im Luftkampf.

Wenn Historiker von Piloten und der Geschichte des Luftkampfs sprechen, tauchen immer früher oder später bestimmte Namen auf - Manfred von Richthofen, Edward Mannock, René Fonck, Erich Hartmann, Alexander Pokryshkin, Johnny Johnson, Dick Bong und Adolf Galland. Galland war der jüngste Generaloffizier beider Seiten im Zweiten Weltkrieg, und im Alter von 29 Jahren war er kompetenter in Luftkampf, Strategie und Taktik als viele der Experten, die fast doppelt so alt waren wie er. Galland kämpfte vor Ort hart gegen seine Vorgesetzten, was die Gefahr in der Luft einladend und beinahe willkommen machte. Adolf Hitler und Luftwaffe Chef Hermann Göring, der immer versuchte, Fehler zu finden und anderen die Schuld für ihre eigenen Fehler zu geben, zeigte mit den Fingern auf die Kampfpiloten. Waren es nicht sie, die den Tod und die Zerstörung durch alliierte Bomber nicht aufhalten konnten? Waren es nicht die Kampfpiloten, die mehr Ressourcen und neue Technologien forderten und dennoch die geringsten Ergebnisse erzielten? Göring verriet seine Piloten und prangerte sie öffentlich als Feiglinge an, was im Januar 1945 den Aufstand der Kämpfer provozierte.



Galland, der von seinen Feinden über den Ärmelkanal als ehrenwerter und ritterlicher Feind bekannt und bewundert wurde, fand einen Feind, den er nicht besiegen konnte. Der vollendete Krieger war in einen hitzigen Kampf mit absolutistischen Politikern und Demagogen verwickelt, die Ehre und Ritterlichkeit als Schwäche betrachteten. Er kehrte schließlich dorthin zurück, wo er aufgestiegen war, ins Cockpit eines Kampfflugzeugs, aber als Generalleutnant, der ein Geschwader führte. Als Kampfpilot wurden ihm 104 Luftsiege gutgeschrieben.

Galland überlebte die politischen Intrigen und den Kampf sowohl des spanischen Bürgerkriegs als auch des Zweiten Weltkriegs und fand sich in Südamerika wieder, wo er für den argentinischen Diktator Juan Perón arbeitete, der zumindest sein Expertenwissen schätzte und sich auf seine Ehrlichkeit stützte.

Galland, Inhaber des Ritterkreuzes mit Eichenblättern, Schwertern und Diamanten, starb 1995 im Alter von 83 Jahren. Er gewährte dieses Interview 1994.



Zweiter Weltkrieg: Allgemein, bitte beschreiben Sie Ihre Kindheit und Ihr Familienleben.

Galland: Ich wurde am 19. März 1912 in Westerholt, einem kleinen Dorf in Westfalen, geboren und bin jetzt 81 Jahre alt. Ich war der zweite Sohn, Fritz der älteste, dann ich selbst, Wilhelm und Paul. Mein Vater war ein Verwalter von privaten Grundstücken und Grundstücken, und er war sehr fair, aber hart. Wir hatten die beste Mutter der Welt, und während des Krieges betete sie um Nebel, um unsere Stützpunkte zu bedecken, damit wir nicht fliegen konnten.

Zweiter Weltkrieg: Zwei Ihrer Brüder waren Kampfpiloten - welche waren sie?



Galland: Ja, das wären Wilhelm und Paul, die jüngsten. Paul starb als erster im Kampf, wurde 1942 abgeschossen und getötet, und Wilhelm wurde ein Jahr später getötet. Paul hatte 17 Siege und Wilhelm hatte 54 und das Ritterkreuz. Fritz war Anwalt.

Zweiter Weltkrieg: Was hat Ihr Interesse am Fliegen entwickelt?

Galland: Von Anfang an war mein größtes Interesse als Junge immer das Fliegen gewesen. Ich habe mit 12 Jahren angefangen, Flugzeugmodelle zu bauen, und als ich 16 war, bin ich mit Segelflugzeugen geflogen. Im Laufe der nächsten drei Jahre wurde ich ein erfolgreicher Segelflugpilot. Mein gesamtes Ziel war es, ein Pilot einer kommerziellen Fluggesellschaft zu werden. Mein Vater war jedoch überhaupt nicht sehr begeistert von dieser Idee. Dies war mein Traum seit 1925 und er hatte kein Verständnis für meinen Traum.



Zweiter Weltkrieg: Wie sind Sie Gründungsmitglied der Condor Legion geworden, der deutschen Piloten, die während des spanischen Bürgerkriegs für die Streitkräfte (Nationalisten) von General Francisco Franco geflogen sind?

Galland: Nach einer einjährigen Ausbildung zum Berufspiloten wurde ich nachdrücklich zur „Black Air Force“ eingeladen (die heimliche Luftwaffe, die Deutschland vor Adolf Hitlers Machtantritt ausbildete). Dies war im bemerkenswerten Jahr 1933 und ich hatte bereits meinen ersten Pilotenschein. Meine gleichzeitige Ausbildung zum Kampfpiloten half immens bei den Kursen des Berufspiloten, aber bis 1937 war ich bereits ein 'Freiwilliger' in der Condor Legion. Diese Aktivität wurde von allen jungen Kampfpiloten sehr geschätzt. Ich hatte ein kleines Problem nach einem Absturz in einem Focke-Wulf Fw-44-Doppeldecker im Jahr 1935 während des Trainings und eines Kollegen in der Zukunft Luftwaffe Ass Dieter Hrabak hatte in der folgenden Woche wegen schlechten Wetters einen. Ich hatte das Flugzeug über die normalen Grenzen hinaus modifiziert und war in den Boden geknallt. Alle dachten, ich wäre tot und ich lag drei Tage im Koma. Meine Eltern kamen und blieben bei mir, bis ich herauskam. Ich hatte schwere Schädelbrüche, eine gebrochene Nase, die nie wieder so aussah, und ich war in meinem linken Auge teilweise von Glassplittern geblendet, so dass ich immer noch die physische passieren musste. Mein CO (kommandierender Offizier), Major Rheitel, ein Flieger aus dem Ersten Weltkrieg, unterstützte mich bei meinem Ziel, wieder zum Fliegen zurückzukehren. Also flog ich weiter, aber ein Jahr später stürzte ich einen Arado Ar-68 ab und ging erneut ins Krankenhaus, wo sie meine alte Akte zogen, aus der hervorgeht, dass ich geerdet war. Nun, da ich wieder viele Tage im Krankenhaus war, habe ich mir jeden Buchstaben und jede Zahl in jeder möglichen Reihenfolge auf der Sehtafel für meine nächste Untersuchung gemerkt. Weißt du, bis heute habe ich noch etwas Glas vom ersten Crash im Auge.

Zweiter Weltkrieg: Wann bist du nach Spanien gekommen?

Galland: Wir fuhren mit der Union Travel Society nach Spanien, angeblich mit einem Trampdampfer nach Genua. Nach 12 Tagen kamen wir am 7. Mai 1937 in El Ferrol an. Ich war vorher mit in Spanien gewesen Lufthansa und freute sich auf die Rückkehr. In unserer Gruppe von Männern gab es viele zukünftige Asse und Anführer, die für Francos Nationalisten kämpften, wie Hannes Trautloft, Wilhelm Balthasar, Günther Lützow, Eduard Neumann und Hajo Herrmann, die Junkers Ju-52 flogen. Ich wurde Staffelführer in der Legion Fighter Group und wir waren mit Heinkel He-51 Doppeldeckern ausgestattet. Lützow befehligte ein Geschwader der neuen Messerschmitt Bf-109B.

Zweiter Weltkrieg: Was war die Stärke der Condor-Legion in Spanien?

Galland: Jeweils nur vier Staffeln mit Kämpfern und Bombern sowie eine Aufklärungsstaffel. Wir hatten vier schwere und zwei leichte AA-Batterien und Signaleinheiten, aber wir haben nie mehr als 5.600 Mann überschritten. Generalleutnant Hugo Sperrle war der erste CO der Legion in Spanien und führte persönlich einen Bomberflug gegen Schiffe in Cartagena.

Zweiter Weltkrieg: Was war dein erstes Engagement in Spanien?

Galland: Brunete, wo wir im Juli 1937 jedes Flugzeug gegen die republikanischen Streitkräfte schickten. Die Madrider Front wurde von den Kommunisten kontrolliert, die mit modernen Kämpfern ausgerüstet waren - dem russischen Polikarpov I-16 Ratten . Wir bombardierten und beschossen und engagierten loyalistische Kämpfer, während unsere Artillerie ihre Bodenpositionen zerstörte. Schließlich haben wir gewonnen und Francos Streitkräfte waren vor einer katastrophalen Niederlage sicher. Wir haben auch Bombenangriffe durchgeführt und neue Taktiken für die Bodenunterstützung entwickelt.

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Generalleutnant Ernst Udet (links) trifft sich im August 1940 mit Galland und Werner Mölders.

Galland: Ich wurde mit dem spanischen Kreuz in Gold mit Diamanten ausgezeichnet, nur 12 Mal in der spanischen Geschichte.

Zweiter Weltkrieg: Nach Spanien haben Sie und Mölders begonnen, den Kampfarm in Deutschland zu entwickeln. Wie ging das?

Galland: Mölders und ich waren die ersten Kämpferführer des neuen Zeitalters, die zum Flügel ernannt wurden Kommodores. Mölders hat diese Unterscheidung von Anfang an sehr gut gefallen. Ich selbst war unglücklich, weil ich Kampfpilot werden wollte. Dies war jedoch die Reihenfolge und wir mussten sie befolgen.

Zweiter Weltkrieg: Erzählen Sie uns vom Beginn des Zweiten Weltkriegs. Was war dein erster Kampfeinsatz?

Galland: Bis zum 1. Oktober 1939 flog ich mit der Henschel Hs-123 in Polen, führte Bodenangriffsmissionen durch und bewies das Konzept der Tauchbomben. Damals gewann ich das Eiserne Kreuz. Dann wurde ich zugewiesen Jagdgeschwader (Jagdflügel) 27 (JG.27) unter Oberst Max Ibel, den ich nicht mochte, da er nicht viel Kampfflug erlaubte. Ab und zu bin ich jedoch weggekommen, und das war während der französischen Invasion. Am 12. Mai 1940 bekam ich endlich meinen ersten Mord, als Gustav Roedel und ich auf Mission gingen. Ich habe zwei Hawker Hurricanes auf zwei Missionen abgeschossen. Bis zum Ende der französischen Kampagne hatte ich ungefähr ein Dutzend Siege.

Zweiter Weltkrieg: Was war deine nächste Arena?

Galland: Oh, die Schlacht um Großbritannien natürlich! Das war ein harter Kampf, bei dem ich JG.26 zugewiesen wurde Schlageter. ich wurde Gruppenkommandant von III / JG.26 und schoss zwei Kämpfer in meiner ersten Mission mit ihnen ab. Ich wurde befördert zu Haupt am 18. Juli und erhielt die Ritterkreuz (Knights Cross) am 22. August 1940 für meinen 17. Sieg. Ich folgte dann Gotthard Handrick als Kommodore von JG.26 und erhielt die Eichenblätter von Hitler am 25. September für meinen 40. Sieg. Am 1. November erzielte ich meinen 50. Kill und wurde befördert Oberstleutnant (Oberstleutnant) . Im Dezember wurde ich Oberst.

Zweiter Weltkrieg: Was war die wahre Geschichte hinter den Mickey-Mouse-Insignien auf dem Rumpf Ihres Kampfflugzeugs?

Galland: Wir haben das in Spanien angefangen, und als ich es auf meinem Me-109E in JG.26 malte, hielt es ein Beil und rauchte eine Zigarre, die ich liebte. Aber nach dem Krieg musste ich Zigarren aufgeben.

Zweiter Weltkrieg: Stimmt es, dass Sie den einzigen mit einem Zigarettenanzünder ausgestatteten Messerschmitt im ganzen hatten? Luftwaffe?

Galland: Ich denke schon, plus einen Halter dafür, wenn ich Sauerstoff hatte. Es hat eine ziemliche Kontroverse ausgelöst, kann ich Ihnen sagen.

Zweiter Weltkrieg: Beschreiben Sie, wann Sie zum ersten Mal abgeschossen wurden, General.

Galland: Dies war am 21. Juni 1941, als JG.26 in Pas de Calais stationiert war. Wir hatten einige Bomber aus Bristol Blenheim angegriffen und ich habe zwei abgeschossen, aber einige Supermarine Spitfires waren auf mir und sie haben mein Flugzeug abgeschossen. Ich musste auf einem Feld landen, bis ich später abgeholt wurde, und ging nach dem Mittagessen auf eine andere Mission. Auf dieser Mission habe ich Nummer 70 abgeschossen, aber ich habe etwas Dummes getan. Ich folgte dem brennenden Spitfire nach unten, als ich abprallte und schwer in die Luft schoss. Mein Flugzeug brannte und ich wurde verwundet. Ich versuchte zu retten, aber der Baldachin war von feindlichen Kugeln verschlossen. Also versuchte ich im Cockpit zu stehen und zwang den Baldachin mit dem Rücken auf, als das Flugzeug in Richtung Erde schrie. Ich hatte es geöffnet und fast die 109 geräumt, als sich mein Fallschirmgurt in der Funkantenne verfing. Ich kämpfte mit allem, was ich hatte, bis ich mich endlich befreite und mein Fallschirm sich öffnete, als ich auf dem Boden aufschlug. Ich blutete aus Kopf und Arm und hatte mir bei der Landung den Knöchel beschädigt. Ich wurde von einigen Franzosen in Sicherheit gebracht.

Zweiter Weltkrieg: Sie haben es überlebt, an einem Tag zweimal abgeschossen zu werden. Wie hat es dich beeinflusst?

Galland: Ich hatte Angst, dass meine Wunden mich für lange Zeit erden könnten - das war meine größte Sorge, ganz zu schweigen davon, dass ich zwei Flugzeuge verloren hatte.

Zweiter Weltkrieg: Erzählen Sie uns die Geschichte Ihrer Freundschaft mit dem beinlosen britischen Ass Wing Commander Douglas Bader.

Galland: Er wurde während eines Luftkampfs am 9. August abgeschossen. Eines seiner künstlichen Beine wurde im Spitfire zurückgelassen, als er ausstieg, und das andere wurde nach seiner Landung zerschlagen. Ich beantragte beim Internationalen Roten Kreuz, und den Briten wurde ein sicherer Durchgang für das Flugzeug angeboten, um künstliche Ersatzbeine fallen zu lassen. Nun, sie haben sie fallen lassen, nachdem sie meinen Luftwaffenstützpunkt bombardiert haben. Bader wurde ausgerüstet und in ein Gefangenenlager gebracht. Wir blieben bis zu seinem Tod vor einigen Jahren Freunde.

Zweiter Weltkrieg: Wie bist du geworden? General der Jagdflieger ('General der Kämpfer') im Jahr 1941?

Galland: Ernst Udet hatte am 17. November dieses Jahres Selbstmord begangen, und Werner Mölders kam zur Beerdigung aus Russland zurück. Sein Heinkel He-111 traf einige Telefonkabel und wurde bei dem Absturz getötet. Zum Zeitpunkt seines Todes fungierte er als General der Kämpfer und hatte den Rang eines Oberst (Oberst). Nach der Beerdigung beider Männer rief Göring mich beiseite und machte mich zu Mölders Nachfolger, immer noch als Oberst. Dies war beim deutschen Militär möglich, nicht jedoch bei den Streitkräften Ihres Landes. Gerhard Schoepfel wurde Kommodore von meinem JG.26, und ich ging nach Berlin. Ich hatte bereits die Schwerter für das Ritterkreuz erhalten und als ich am 28. Januar 1942 ankam, sah ich Hitler zum dritten Mal, als er mir die verlieh Brillanten (Diamanten).

Zweiter Weltkrieg: Sie haben die Kampfabdeckung für den berühmten Channel Dash von den Schlachtkreuzern befohlen Scharnhorst und Gneisenau und der schwere Kreuzer Prinz Eugen im Februar 1942. Wie hat das funktioniert?

Galland: Ich organisierte eine Rotation verschiedener Jagdflügel, um die obere Abdeckung für die Schiffe zu fliegen, einen Luftschirm, um sie vor britischen Luftangriffen zu schützen. Es gab einige Schäden durch Minen, aber die Luftwaffe Kämpfer schossen viele britische Flugzeuge ab, und auf den Kriegsschiffen wurde kein einziger größerer Treffer erzielt. Das war eine großartige Erfolgsgeschichte, die mich stolz gemacht hat.

Zweiter Weltkrieg: Sie waren also immer noch in einem Schreibtischjob?

Galland: Ja, und später im Jahr 1942 wurde ich befördert Allgemeines, dann General Leutnant als ich 30 1/2 Jahre alt war.

Zweiter Weltkrieg: Das ist bemerkenswert.

Galland: Ja, aber ich war immer noch unglücklich darüber. Ich hätte lieber weiter geflogen.

Zweiter Weltkrieg: Nun, die meisten Piloten glaubten, dass Ihre Ernennung zum General der Kämpfer das Beste war, was dem passieren konnte Luftwaffe, außer vielleicht, wenn Göring hätte entlassen werden können.

Galland: Nun, es war eine große Verantwortung, und man konnte nie bekommen, was man brauchte. Unsere Streitkräfte waren klein und wir erhielten kein Verständnis von Göring.

Zweiter Weltkrieg: Apropos Göring, Sie hatten von allen Piloten den meisten Kontakt zu ihm und haben seine Probleme verstanden. Was denkst du persönlich über ihn?

Galland: Ja, er hatte viele Probleme, aber er war im Grunde ein intelligenter und gut ausgebildeter Mann aus der Aristokratie. Er hatte viele Schwachstellen in seinem Leben und stand immer unter dem Druck Hitlers, doch er widersprach ihm nie und korrigierte ihn in keinem Punkt. Dort machte er seine größten Fehler. Diese Schwäche nahm zu, als sich der Krieg zusammen mit seiner Drogenabhängigkeit hinzog, bis er nichts mehr war. Soweit unsere Luftwaffe war besorgt, er war noch weniger und hätte ersetzt werden sollen.

Zweiter Weltkrieg: Stimmt es nicht, dass die Kampfpiloten unabhängig von Görings Position die meiste Zeit nach Führung suchten?

Galland: Ja, das stimmte.

Zweiter Weltkrieg: Was waren Ihre Eindrücke von Hitler, seit Sie Monate in seiner Firma verbracht haben und ihn sehr gut kannten.

Galland: Ja, ich habe Monate mit ihm verbracht, gesprochen und mich getroffen, aber ich glaube, niemand hat Adolf Hitler jemals wirklich gekannt. Ich war nicht sehr beeindruckt von ihm. Das erste Mal traf ich ihn nach Spanien, als wir in die Reichskanzlei gerufen wurden. Da war Hitler, klein, grau und nicht sehr stark, und er sprach mit einer klaren Sprache. Er erlaubte uns nicht zu rauchen und bot uns auch nichts zu trinken an, nichts dergleichen. Dieser Eindruck wurde jedes Jahr verstärkt, als ich ihn kannte, als seine Fehler zunahmen und deutsche Leben kosteten, die Fehler, auf die Göring ihn hätte aufmerksam machen sollen. Andere Offiziere taten es und waren erleichtert, aber zumindest taten sie das Richtige und äußerten ihre Einwände. Für Göring war es für mich persönlich eine schreckliche Situation, bereitwillig mitzumachen.

Zweiter Weltkrieg: Sie glauben also, Hitler hätte Göring als Chef der Luftwaffe lange bevor die Dinge endständig wurden?

Galland: Sicher, wenn Hitler sich darum kümmerte, aber wer würde Görings Platz einnehmen und sich gegen Hitler stellen, um das Richtige zu tun? Die Leute standen nicht für den Job an, kann ich Ihnen sagen. Hitler war nicht in der Lage, in drei Dimensionen zu denken, und er hatte ein sehr schlechtes Verständnis, wenn es um das ging Luftwaffe , wie beim U-Boot-Service. Er war ausschließlich ein Landsmann.

Zweiter Weltkrieg: Nun, von all den Männern, die Sie geführt haben und mit denen Sie heute befreundet sind, gibt es jemanden, der sich einfach von seinen Rekorden als Asse abhebt?

Galland: Oh mein Gott, das wäre eine lange Liste, und Sie kennen auch die meisten von ihnen. Von allen Namen, die Sie erwähnen konnten, war der vielleicht größte Führer immer noch Mölders. Alle anderen sind immer noch sehr gute Freunde von mir, aber wir sind jetzt alte Männer, und das Leben ist nicht so schnell wie im Cockpit. Als ihr Anführer habe ich jedoch auch viele Fehler gemacht. Ich hätte es besser machen können. Ich war jung und unerfahren mit dem Leben, denke ich. Es ist sehr einfach, nachträglich zurückzublicken und sich selbst zu kritisieren. Zu dieser Zeit war es jedoch sehr schwierig. Meine Situation war, dass ich mit Göring und Hitler kämpfen musste, um das zu erreichen, was sie wollten, aber ohne ihre Unterstützung, wenn das Sinn macht. Göring war mir ein Dorn im Auge, und Hitler zerstörte einfach unser Land und andere, ohne Rücksicht auf das Wohl anderer.

Zweiter Weltkrieg: Was führte zum Kämpferaufstand im Januar 1945?

Galland: Im Grunde waren es die Probleme, die wir mit Göring hatten, und die Tatsache, dass er uns, die Kampfpiloten, für die Bombenanschläge und den Verlust des Krieges verantwortlich machte. Alle Senioren Kommodores brachte mir ihre Beschwerden, und wir wählten einen Sprecher, der sie vertrat. Ich saß auf dem Podium und arrangierte das Treffen mit Göring.

Zweiter Weltkrieg: Ihr Sprecher war Günther Lützow?

Galland: Ja, Lützow war ein großartiger Anführer und ein wahrer Ritter, ein Gentleman. Als sie sich alle mit Göring zusammensetzten, sagte er zu Göring, dass nichts erreicht werden würde, wenn er unterbrach, was er immer tat, damit er seine Wichtigkeit zeigen konnte. Lützow, Johannes Steinhoff und ich hatten unsere Beschwerden oft geäußert, aber da ich nicht zu diesem Treffen eingeladen wurde, informierte mich Hannes Trautloft zusammen mit Lützow darüber, dass sie Göring empfohlen hatten, zum Wohle des Dienstes zurückzutreten. Nun, ich wurde als General der Kämpfer entlassen, Steinhoff wurde aus Deutschland verbannt und nach Italien geschickt, und Göring sagte Lützow, dass er wegen Hochverrats erschossen werden würde.

Zweiter Weltkrieg: Wie war die Atmosphäre und wie war die Kommodores’ Meinungen des Treffens?

Galland: Nun, Göring wusste, dass er ihre Loyalität nicht hatte, und wir wussten, dass wir uns nicht darauf verlassen konnten, dass Berlin irgendetwas unternahm, um uns zu helfen, also waren wir allein, wie wir es immer waren. Zumindest war es jetzt offen, kein Vorwand.

Zweiter Weltkrieg: Woran erinnern Sie sich über den Tod von Ass Walter Nowotny und haben Sie das Gefühl, dass sein Tod Auswirkungen auf das deutsche Düsenjägerprogramm Messerschmitt Me-262 hatte?

Galland: Ich hatte Hitler seit über einem Jahr seit meinem ersten Flug in einer Me-262 gesagt, dass nur die Focke Wulf Fw-190-Jägerproduktion in konventionellen Flugzeugen fortgesetzt werden sollte, um die veraltete Me-109 einzustellen und sich darauf zu konzentrieren Aufbau einer massiven Düsenjägertruppe. Ich war in Ostpreußen, um eine Vorschau des Jets zu sehen, was fantastisch war, eine völlig neue Entwicklung. Dies war 1943, und ich war dort mit Professor Willy Messerschmitt und anderen Ingenieuren, die für die Entwicklung verantwortlich waren. Der Kämpfer war zu dieser Zeit fast bereit für die Massenproduktion, und Hitler wollte eine Demonstration sehen. Als der 262 für seine Besichtigung in Insterburg herausgebracht wurde und ich dort neben ihm stand, war Hitler sehr beeindruckt. Er fragte den Professor: 'Kann dieses Flugzeug Bomben tragen?' Nun, Messerschmitt sagte: 'Ja, meine Güte Führer, es kann mit Sicherheit eine 250-Kilogramm-Bombe tragen, vielleicht zwei davon. “In typischer Hitler-Manier sagte er:„ Nun, niemand hat daran gedacht! Dies ist das Blitz (Blitz-) Bomber, den ich seit Jahren angefordert habe. Daran dachte niemand. Ich bestelle, dass dieser 262 ausschließlich als verwendet wird Blitz Bomber, und Sie, Messerschmitt, müssen alle notwendigen Vorbereitungen treffen, um dies zu ermöglichen. “Dies war wirklich der Beginn des Missbrauchs der 262, da fünf Bomberflügel mit dem Jet ausgerüstet sein sollten. Diese Bomberpiloten hatten keine Kampferfahrung wie Kampfflug oder Schießen, weshalb so viele abgeschossen wurden. Sie konnten nur entkommen, indem sie den verfolgten Kämpfern davonliefen. Dies war der größte Fehler im Zusammenhang mit der 262, und ich glaube, die 262 hätte mindestens anderthalb Jahre zuvor als Jäger eingesetzt und in ausreichender Anzahl gebaut werden können, um den Luftkrieg zu verändern. Es hätte den endgültigen Ausgang des Krieges sicherlich nicht verändert, denn wir hatten bereits vollständig verloren, aber es hätte wahrscheinlich das Ende verzögert, da die Invasion der Normandie am 6. Juni 1944 wahrscheinlich nicht stattgefunden hätte, zumindest nicht erfolgreich, wenn der 262 betriebsbereit gewesen war. Ich denke sicherlich, dass nur 300 Jets, die täglich von den besten Kampfpiloten geflogen werden, einen großen Einfluss auf den Verlauf des Luftkriegs gehabt hätten. Dies hätte natürlich den Krieg verlängert, also war Hitlers Missbrauch dieses Flugzeugs vielleicht doch keine so schlechte Sache. Aber über Nowotny….

Zweiter Weltkrieg: Ja, wie sind Sie dazu gekommen, ihn als Kommandeur des ersten Düsenjägerflügels in der Geschichte zu wählen?

Galland: Ich suchte den richtigen Piloten, jemanden, der es wagte und erfolgreich war und mit gutem Beispiel vorangehen konnte, und Walter Nowotny hatte all diese Eigenschaften. Der Jet wurde von einigen Piloten in Achmer und an anderen Orten getestet. Nachdem Walter als Ausbilder an der Kampfpilotenschule in Frankreich fertig war, wurde er beauftragt, die Jets zu übernehmen und Piloten auszubilden. Wir wollten Hitler beweisen, dass der Jet tatsächlich ein Jäger war, und zeigen, was wir für die bestmöglichen Ergebnisse hielten. Diese Einheit wurde bekannt als Kommando Nowotny im Juli 1944.

Zweiter Weltkrieg: Was waren die ersten Ergebnisse?

Galland: Ziemlich gut. Sie hatten ein paar Bomber abgeschossen, und die Verluste waren minimal gewesen, solange die obere Deckung von konventionellen Flugzeugen geflogen wurde, um die Jets bei Starts und Landungen zu schützen. Amerikanische Kämpfer würden herumhängen, um sie in diesen schwachen Momenten zu fangen.

Zweiter Weltkrieg: Was hat dich am 8. November nach Achmer gebracht?

Galland: Ich kam an diesem Tag an, um die Einheit zu inspizieren und einen Bericht zu schreiben. Außerdem sprach ich an diesem Abend mit Nowotny, und er wollte mir die Berichte seiner Piloten über ihre Aktionen geben. Am nächsten Tag wurde ein Flug von B-17-Bombern gemeldet, der auf uns zukam, und so startete die Einheit in der ersten Welle, wenn ich mich richtig erinnere, ungefähr sechs Jets, dann noch eine. Die Fw-190Ds warteten auf der Landebahn, um abzuheben und ihre Rückkehr zu decken, und griffen die alliierten Kämpfer an, die sicher folgen würden. Ich war in der Operationshütte, wo wir die Funkübertragungen überwachten und eine Vorstellung davon bekommen konnten, was geschah. Mehrere Bomber wurden als abgeschossen gerufen, und Nowotny gab per Funk bekannt, dass er sich näherte. Der Flugleiter am Boden, Hans Dortenmann, bat um Erlaubnis zum Abheben, um zu helfen, aber Nowotny sagte nein, um zu warten. Die defensive Flugabwehrbatterie eröffnete das Feuer auf einige (nordamerikanische P-51) Mustangs, die sich dem Feld näherten, aber sie wurden, soweit ich es verstehen konnte, vertrieben, und die Jets kamen herein. Ein Me-262 war erschossen worden und Nowotny berichtete, einer seiner Motoren sei beschädigt. Er flog allein mit dem richtigen Motor, was ihn verwundbar machte. Ich trat nach draußen, um seine Annäherung an das Feld zu beobachten, als sich ein feindlicher Kämpfer unweit von uns zurückzog. Ich hörte das Geräusch eines Strahltriebwerks, und wir sahen, wie dieser 262 in geringer Höhe durch die leichten Wolken herabkam, leicht rollte und dann auf den Boden traf. Die Explosionen erschütterten die Luft und nur eine schwarze Rauchsäule stieg hinter den Bäumen hervor. Wir hoben in einem Auto ab und erreichten das Wrack, und es war Nowotnys Flugzeug. Nach dem Durchsuchen der Trümmer waren die einzigen rettbaren Dinge, die gefunden wurden, seine linke Hand und Teile seiner Diamantendekoration.

Zweiter Weltkrieg: Welchen Einfluss hatte das auf den Fortschrittsbericht an Hitler bezüglich der Düsenjäger?

Galland: Soweit ich weiß, war Hitler über seinen Verlust verärgert, aber ich glaube nicht, dass er mir wirklich etwas darüber gesagt hat. Nun, die Überreste dieser Einheit bildeten JG.7, befohlen von unserem Freund Johannes Steinhoff. Steinhoff rekrutierte andere große Asse, um die verschiedenen Gruppen zu befehligen.

Zweiter Weltkrieg: Nachdem Sie als General der Kämpfer entlassen wurden, wurden Sie durch einen Mann ersetzt, den die Kampfpiloten nicht respektierten, richtig?

Galland: Ja, Gordon Gollob, und er war nicht sehr beliebt. Obwohl er mit den Diamonds ein guter Pilot war, hatte er keinen Charakter. Er war nicht Görings erste Wahl. Hajo Herrmann wurde in Betracht gezogen, und er wäre eine bessere Wahl gewesen. Als ich als General der Kämpfer freigelassen wurde, bereitete Göring einen Putsch gegen mich vor, und als Hitler davon erfuhr, befahl er Göring, die Aktionen gegen mich einzustellen. Hitler bestellte meinen Ersatz, erlaubte mir jedoch, meine eigene 262-Einheit zu bilden, was mir im Grunde erlaubte, meinen Rang zu behalten, aber meine Verantwortung zu reduzieren.

Zweiter Weltkrieg: Wie haben Sie sich gefühlt, als Sie wieder Staffelführer wurden, wo Sie angefangen haben?

Galland: Ich war glücklich. Ich wählte dann alle Piloten aus, die ich finden konnte und die sich mir anschließen würden, und alle hatten das Ritterkreuz oder höhere Verzierungen. Dies war Anfang März 1945, als ich schuf Jagdverband 44. Ich machte Steinhoff zu meinem Rekrutierungsoffizier, und er reiste zu allen wichtigen Stützpunkten, um Piloten aufzunehmen, die wieder ein Gefühl von Abenteuer verspüren wollten. Wir hatten die meisten Größen wie Gerd Barkhorn, Walter Krupinski, Heinz Bär, Erich Hohagen, Günther Lützow, Wilhelm Herget und andere. Ich habe versucht, Erich Hartmann zu bekommen. Wir sind mehrere Missionen geflogen und waren mit den R4M-Raketen, die wir auf Bomberformationen abgefeuert haben, sehr erfolgreich. Während meines ersten Angriffs mit Raketen war Krupinski auf meinem Flügel und wir haben die Kraft dieser Raketen gesehen. Ich habe zwei Martin B-26 Marauders abgeschossen.

Zweiter Weltkrieg: Erzählen Sie uns vom 26. April. Das war Ihr letzter Kampfflug, nicht wahr?

Galland: Ja, ich wurde von einer Republic P-47D abgeschossen, die von einem Mann namens James Finnegan geflogen wurde, den ich einige Jahre später traf, und wir wurden Freunde. Wir haben Bomber in der Nähe von Neuberg abgefangen. Ich führte einen Flug und griff von hinten achtern an. Meine Raketen feuerten nicht, aber ich goss 30-mm-Kanonengeschosse in einen Bomber, der in Flammen aufging, und flog direkt durch die Formation und traf einen anderen. Ich konnte nicht sagen, ob dieser Bomber erledigt war, also machte ich einen weiteren Lauf, während mein Jet Treffer vom Verteidigungsfeuer der Bomber erhielt. Plötzlich zerfiel meine Instrumententafel, mein Baldachin war zerbrochen und mein rechtes Knie wurde getroffen. Ich verlor die Kraft und hatte große Schmerzen. Ich dachte über Fallschirmspringen nach, erkannte aber, dass dies gefährlich sein könnte, da einige unserer Piloten beim Verlassen ihrer Jets gestrafft worden waren. Ich flog zum Deck und ging auf dem angegriffenen Luftwaffenstützpunkt auf dieses Feld zu. Ich schaltete meinen guten Motor aus und schlug über das Feld. Mein Bugrad war abgeflacht, und Rauch strömte aus meinem Flugzeug. Ich stieg aus, um zu entkommen, falls es explodieren sollte, nur um Flugzeuge zu finden, die Bomben abwerfen und Raketen auf mich abfeuern. Nun, unsere Mission brachte insgesamt fünf Siege ein, und keiner der Piloten wurde getötet. Von diesem Zeitpunkt an übernahm Bär das operative Kommando, und jede Einheit in Deutschland mit Jets brachte sie zu uns auf dem Flugplatz Reim in der Nähe von München. Ich hatte so lange um Flugzeuge gebettelt. Jetzt, da der Krieg fast vorbei war, hatte ich mehr Flugzeuge als Männer, um sie zu fliegen.

Zweiter Weltkrieg: Sie waren dabei, als Steinhoff abstürzte. Woran erinnern Sie sich?

Galland: Fünf von uns - ich selbst, Barkhorn, Schallmoser, Faehrmann und Klaus Neumann - starteten kurz nach dem Angriff auf unsere Basis auf Mission, und Steinhoffs 262 traf einen Krater aus einer Bombe. Sein Jet hob sich in die Luft, aber ohne ausreichende Startgeschwindigkeit, dann schoss er hinein und explodierte. Wir kehrten zur Basis zurück und fanden ihn mehr tot als lebendig ins Krankenhaus gebracht. Die Tatsache, dass er überlebt hat, ist das Unglaublichste, und ich bin froh, dass er es getan hat, denn er ist heute einer meiner engsten Freunde.

Zweiter Weltkrieg: Nachdem Sie gefangen genommen und aus dem Gefängnis entlassen wurden, gingen Sie mit anderen Luftfahrtexperten nach Argentinien. Wie ist das passiert?

Galland: Juan Perón wollte, dass deutsche Experten seine Luftwaffe aufbauen, und ich wurde gebeten, mit anderen mitzukommen. Ich ging und gründete eine Trainings- und Operationsschule, entwickelte ihr taktisches Trainingsprogramm und konnte in einigen der neuen Designs, die Argentinien gekauft hatte, wieder fliegen. Ich habe diese Zeit wirklich geliebt. Es war eines der glücklichsten meines Lebens. Kurt Tank (Designer der Focke Wulf 190-Serie von Kämpfern) kam und war derjenige, der Präsident Perón überzeugte, mich herüberzubringen. Ich tat das bis 1955, als ich nach Deutschland zurückkehrte und in die Geschäftswelt eintrat, beriet und mein Leben zusammenbrachte.

Zweiter Weltkrieg: Wie Sie wahrscheinlich wissen, verwendeten die argentinischen Luftstreitkräfte noch im Falklandkrieg einen Großteil Ihrer Strategie und Doktrin mit großer Wirkung.

Galland: Ja, sie haben den Krieg verloren, aber sie hatten den besten Erfolg in der Luft. Es waren kluge Jungen, die bereit waren zu lernen und schnell das Wesentliche des Luftkampfs zu verstehen.

Zweiter Weltkrieg: Erzählen Sie uns von Ihren Kindern.

Galland: Ich habe zwei - einen Sohn, Andreas-Hubertus, den wir Andrus nennen und der die beiden Namen kombiniert; und Alexandra, meine Tochter, zwei Jahre jünger als ihr Bruder und ein sehr süßes Mädchen. Beide stammen aus meiner ersten Ehe. Andreas-Hubertus hat erst kürzlich geheiratet und studiert, um Anwalt zu werden, während Alexandra zur Schule geht und Sprachen studiert. Sie sind der Sonnenschein meines Lebens.

Dieser Artikel wurde von Colin D. Heaton verfasst und erschien ursprünglich in der Januarausgabe 1997 von Zweiter Weltkrieg . Für weitere großartige Artikel holen Sie sich bitte Ihr Exemplar von Zweiter Weltkrieg .