Ich möchte von Kamala Harris begeistert sein. Die Realität ist etwas komplizierter.

Kamala Harris könnte schwarze Frauen repräsentieren, die wir noch nie hatten. Aber was sagt uns ihre Bilanz zur Strafrechtsreform über die Art von Stimme, die sie für unsere Gemeinschaft wäre? Bild kann enthalten Kamala Harris Publikum Menschenmenge Person Rede Vortrag Schmuck Halskette und Zubehör

Als Senatorin Kamala Harris ihre Präsidentschaftskandidatur am Martin Luther King Jr. Day ankündigte – 47 Jahre auf die Woche, nachdem Shirley Chisholm 1972 ihre historische Präsidentschaft angekündigt hatte – hätte ich begeistert sein sollen.

Harris ist schließlich Kaliforniens Erste Schwarze Frau und erste Indianerin, die in den Senat gewählt wurde. Ihre Entscheidung, einen Feiertag zum Gedenken an den Kampf für die Rassengleichheit zu erklären, war ein gutes Omen, ebenso wie das Banner, unter dem sie verkündete: Kamala Harris, für das Volk.



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Der Slogan soll Harris‘ Engagement für Gerechtigkeit vermitteln. Es ist auch eine schräge Anspielung auf eine staatsanwaltschaftliche Akte, mit der sich insbesondere Progressive und schwarze Frauen auseinandersetzen. Indem sie es in den Mittelpunkt ihrer Kampagne stellt, scheint Harris eine Botschaft für uns zu haben: Ich kann das erklären. Nun, ich gehöre zu den Frauen, die einer weiteren Erklärung bedürfen, und ich höre zu.

Als ich vor fast zwei Wochen zum ersten Mal die Gerüchte las, dass Harris an die Öffentlichkeit gehen würde, twitterte ich, dass ich mehr über ihren Hintergrund als Staatsanwältin recherchieren müsse, weil ich nicht wollte, dass unsere schwarze Weiblichkeit das einzige Merkmal ist, das wir gemeinsam haben. Das Zögern erinnert an ein altes afroamerikanisches Sprichwort: All skinfolk is not kinfolk. Als ich online ging, um zu sehen, wie sich andere schwarze Frauen fühlten, fand ich Emotionen, die von jubelnd bis bissig reichten.



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Harris und Präsident Donald Trump wurden beide 2016 ins Amt gewählt. Seitdem hat sich Harris zu einem seiner beeindruckendsten Kritiker entwickelt. Sie setzt sich für Medicare für alle und kostenlose Studiengebühren für Familien ein, die weniger als 140.000 US-Dollar pro Jahr verdienen. Sie hat ihre Entschlossenheit zum Ausdruck gebracht, das Lohngefälle für schwarze Frauen zu beenden, und hat große Unternehmen verfolgt, die von Steuerschlupflöchern profitiert haben. (Innerhalb einer Stunde nach ihrer Ankündigung sagte ihre Kampagne, dass sie kleine Spenden von Menschen in allen 50 Bundesstaaten gesammelt hat.) Und sie glänzte bei Kongressanhörungen, einer Umgebung, in der ihr Intellekt, ihre Strenge und ihr Gesichtsausdruck Schlagzeilen gemacht haben und Fans – mich eingeschlossen. Kein Wunder, dass die Spekulationen in den letzten Monaten eskalierten: Würde sie mit 2020 vor der Tür kandidieren? In Textthreads und DMs hatten auch schwarze Frauen Fragen: Ja, eine schwarze Präsidentin wäre historisch. Ja, sie hat die Zeugnisse. Ja, wir müssen Trump schlagen. Aber ist Harris die Darstellung, auf die wir gewartet haben?

Für einige war die Unterstützung von Harris offensichtlich. Als T. Campbell aus Los Angeles hörte, dass Harris davonlaufen könnte, atmete sie erleichtert auf. Harris ist eine von Howard ausgebildete AKA (Alpha Kappa Alpha), die mit Stolz über ihre Mitbrüder und ihre Lieblingsjams twittert, von Salt-n-Pepa bis Aretha Franklin. Ich habe das Gefühl, dass ... ihr Laufen bedeutet, dass ich wieder eine angemessene Vertretung habe, sagt Campbell zu Glanz. Es ist ein Gefühl, das Victoria Johnson aus Ridgeland, Mississippi, teilt: Wenn ich sie über die Jahre hinweg beobachtet habe, sehe ich eine sehr starke Führungspersönlichkeit, nicht nur eine starke Frau. Und Tina-Rose Brown, die in Brooklyn lebt, freut sich nicht nur über Harris' öffentliche Persönlichkeit, sondern auch über ihr Engagement für die Legalisierung von Marihuana und die Praktiken der restaurativen Justiz. Ich glaube, wenn sie gewählt wird, wird sie eine breite Koalition und ein breites Kabinett haben, um die notwendigen Änderungen vorzunehmen, um die Pipeline von der Wiege zum Gefängnis zu stoppen, sagte Brown.



Ihre Zeit im Senat deutet darauf hin. Aber ihre früheren Arbeiten haben dies zu dem Thema gemacht, über das ich mir am meisten Sorgen mache. Staatsanwälte haben Gesetze und ein Strafjustizsystem aufrechterhalten, das Menschen, die wie ich aussehen, entrechtet. Das Gefängnissystem mit seiner Beziehung zu Schwarzen und Braunen und die Hyperüberwachung unserer Gemeinschaften sind Themen, die direkt angegangen werden müssen. Kann ich Harris, der als Bezirksstaatsanwalt in San Francisco und dann als Generalstaatsanwalt von Kalifornien tätig war, vertrauen, dass er dies tut?

Harris hat in ihrer Karriere natürlich viel erreicht, was einige anfängliche Bedenken zerstreuen würde. Der Wächter und Die New York Times haben sich in die Ära von Harris‘ politischer Karriere gegraben, die ihrem Ruf als fortschrittliche Führungspersönlichkeit vorausgeht. Sie lehnte einen Vorschlag ab, der es schwieriger gemacht hätte, sich auf die Drei-Streik-Regel zu berufen, die eine automatische lebenslange Haftstrafe für jemanden auslösen kann, der wegen mehrerer Verbrechen verurteilt wurde, und geschoben Gesetz, das Eltern von schwänzenden Kindern inhaftieren würde. Aber gleichzeitig, als Bezirksstaatsanwalt in San Francisco, Harris erstellt das Back on Track-Programm für junge Ersttäter, das die Rückfallquote in nur sechs Jahren von 54 Prozent auf unglaubliche 10 Prozent reduziert hat. Später, in ihrem landesweiten Büro, hat sie geholfen die Verarbeitung von Raps-Kits zu beschleunigen und gemacht Polizei im ganzen Bundesstaat wird implizite Voreingenommenheit geschult. Mit anderen Worten: Es ist kompliziert.

Was für eine Stimme wäre Harris für uns im Weißen Haus? Und was würden wir brauchen, um Harris' historisches Angebot zu unterstützen?



Was mir jedoch auffällt, ist die Tatsache, dass sie zwar sagte, dass sie sich so fortschrittlichen Zielen wie der Legalisierung von Unkraut und der restaurativen Gerechtigkeit verschrieben hat, aber gerade erst begonnen hat, mit der Rolle zu rechnen und sich dafür zu entschuldigen, die sie bei der Stärkung der systemischen Disparitäten zwischen den Farbgemeinschaften gespielt hat. Sie hat sich nicht ohne Grund den Spitznamen Top Cop verdient. In der Ära der Black Lives Matter-Bewegung und unzähliger Artikel und Bücher, die die polizeiliche Überwachung und Brutalität gegenüber Schwarzen und Braunen dokumentieren, stellt sich für einige schwarze Frauen die Frage: Welche Art von Stimme wäre Harris für uns im Weißen Haus? Und was würden wir brauchen, um Harris' historisches Angebot zu unterstützen?

Die Chancen stehen gut, dass Harris nicht der konservativste Kandidat für die Reform der Strafjustiz in den Vorwahlen der Demokraten sein wird. Aber für einige schwarze Frauen ist das nicht ganz der Punkt. Das Problem ist persönlich. Die Masseninhaftierung als Waffe des Staates hat schwarze Familien überproportional betroffen. Schwarze Menschen werden mit einer bestimmten Rate inhaftiert fünfmal höher als die der Weißen, und 15 Prozent der afroamerikanischen Männer sind im Gefängnis (im Gegensatz zu 6 Prozent aller erwachsenen Männer). Ich bin umgeben von schwarzen Männern – Onkeln, Neffen, Großeltern – [die] eine Art Verbindung zum Gefängnissystem haben, sagt Courtney Humphrey, eine Medienberaterin aus Bowie, Maryland. Wie Harris ist Humphrey ein AKA, aber ihre gemeinsame Vergangenheit macht sie noch enttäuschter von Harris‘ gemischter Bilanz. Ich habe nicht das Gefühl, dass alles, was ich mit ihr identifiziere, ausreicht, um mich dazu zu bringen, ihre Politik komplett zu ignorieren, sagt sie. Humphrey ist sich nicht sicher, wen sie in der Vorwahl unterstützen wird, aber sie interessiert sich für Senatorin Elizabeth Warren, die die amerikanische Strafjustizpolitik genannt hat Rassist .

Die meisten Richtlinien [Harris’] sind gut, aber was die meisten Leute zittern, ist ihre Haltung zur Gefängnisreform, fügt Josie Deese, eine Studentin an der Texas Southern University, hinzu. Ich persönlich bin am Zaun, weil sie keine Aussagen zu [der Kritik an ihr] gemacht hat. Ich fühle mich zerrissen.

Trotzdem glaubt Niah Tobarri, eine Studentin in Boston, dass Harris die Unterstützung schwarzer Frauen gewinnen kann, die für Barack Obama in historischen Zahlen ausgefallen sind. Und Simone Mitchell (ihr Name wurde geändert) spricht vielleicht am besten für die Ambivalenz einiger schwarzer Frauen. Ich würde sie gerne unterstützen, aber ich möchte direkte Antworten auf ihre bisherige Politik, erklärt Mitchell, eine in New York ansässige Anwältin. Menschen dürfen sich ändern. Sie kann reumütig sein … und transparent sein. Wenn sie es ist, ist Mitchell bereit, weiterzuziehen: Ich würde mich riesig freuen und hinter ihr stehen.

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Doch je mehr ich mich mit Kamala Harris' Hintergrund befasste, desto schlechter wurde mir. Ich fragte mich, ob ich zu hart zu ihr war oder sie sogar an einen höheren Standard hielt als einen weißen männlichen Demokraten. Ex-Vizepräsident Joe Biden zugelassen dass er in Fragen der Strafjustiz nicht immer Recht hatte. Kein Kandidat ist perfekt, und die Vorstellung, dass ich eine schwarze Frau, die für den Job qualifiziert ist, möglicherweise nicht unterstütze, ist entsetzlich. Mein Lebenswerk dreht sich um schwarze Frauen und ihre Geschichten, egal wie kompliziert diese Erzählungen auch sein mögen. War mein Zögern verfrüht und unfair? Aber die Alternative ist fast genauso schmerzhaft – jemandem, der wie ich aussieht, Handlungen zu überlassen, die unseren Gemeinschaften geschadet haben. Ich will eine schwarze Präsidentin. Aber ich will ein Ende der Masseninhaftierung für alle schwarzen Frauen, für alle schwarzen Familien, noch mehr. Wer kann das liefern? Könnte es Harris sein? Vielleicht, aber ich brauche sie, um diesen Fall zu vertreten.

Trotz unserer nahezu einheitlichen Unterstützung für die Demokraten müssen schwarze Frauen in diesem Rennen ihre Prioritäten abwägen, was bedeutet, dass niemand als Kandidat unsere Stimme als Block befehligt. In den nächsten Monaten werden wir die Medien brauchen, um diese Unterschiede zu beleuchten und die Bedenken schwarzer Frauen gegenüber allen Kandidaten zu berücksichtigen. Es mangelt zwar nicht an Geschichten über weiße Wähler aus der Arbeiterklasse scheinen die Redaktionen nur ungern das vielfältige Personal einzustellen, das diese Wahl erfordert.

In den nächsten Monaten wird Harris ihre Bilanz im Bereich Strafjustiz verteidigen müssen, genau wie andere Kandidaten ihre eigenen Stimmen und Positionen verteidigen müssen. Und schwarze Frauen wissen, dass für eine schwarze Präsidentschaftskandidatin viel mehr auf dem Spiel steht als für ihre weißen männlichen Kollegen. Die Kritik an ihrem Charakter und ihrer Politik wird zwangsläufig von einer tödlichen Kombination aus Rassismus, Sexismus und kultureller Ignoranz beeinflusst. (Suchen Sie nicht weiter als einen Reporter, der verwechselt AKAs Markenzeichen skee wee klingen wie Kreischen.) Wenn die Medien Fehltritte sind, werde ich der Erste sein, der es ausruft. Aber schwarze Frauen sollten nicht umsonst in den sozialen Medien arbeiten müssen, was Nachrichtenredaktionen mit einem vielfältigen Personal tun könnten, und die Leute sollten das nicht erwarten, weil wir Sexismus und Rassismus nicht tolerieren, bedeutet dies, dass wir nicht untersuchen werden, wie Harris' Politik hat Menschen beeinflusst, die wie wir aussehen.

Es muss Platz für schwarze Frauen geben, um ehrliche Gespräche über Harris‘ Rekord zu führen – und das nicht nur in unseren DMs. Die Tatsache, dass Harris aller Wahrscheinlichkeit nach mit unfairer Kritik konfrontiert wird, entkräftet dies nicht. Schwarze Frauen sind eine der wichtigsten Grundlagen für progressive Kandidaten, die sie pflegen können. Mehr als 90 Prozent der schwarzen Frauen haben bei den Wahlen 2018 für Hillary Clinton gestimmt. Auch der nächste Präsidentschaftskandidat braucht unsere Hilfe. Aber egal wer er oder sie ist, diese Person muss sich unsere Stimmen verdienen.

Morgan Jerkins ist der Autor von Dies wird mein Verderben sein.