Ich habe aufgehört, in E-Mails „Entschuldigung für die Verzögerung“ zu schreiben, und es hat alles geändert

Die moderne Arbeitskultur lässt der Menschlichkeit der Menschen nicht genügend Raum. So versuche ich das zu beheben. Buchstabe auf gelbem Grund

Getty Images

Lange Zeit war ich stolz auf meine Fähigkeit, einen E-Mail-Posteingang zu organisieren. Die kleinen roten Zahlen in der Ecke meiner App waren mir ein Dorn im Auge; Ich habe alles getan, um sie zu vermeiden. Ich habe sofort auf Nachrichten geantwortet und es für eine Weile sogar geschafft, meine ungelesenen E-Mails auf Null zu halten. Sicher, einige dieser Gewohnheiten hatten mit meiner Angst zu tun, aber es gab auch einen Teil von mir, der die Idee verinnerlicht hatte, dass sofortige Reaktionen nicht nur eine berufliche Nettigkeit, sondern eine Verpflichtung sind. Als eine E-Mail durch die Ritzen gerutscht war, fühlte ich mich gezwungen, mich zu entschuldigen.



Wie die meisten Frauen war ich konditioniert, um Vergebung zu bitten seit ich ein kleines Mädchen war. Vor kurzem habe ich mich sogar bei einem Mann danach entschuldigt er rannte in ich auf dem Gehweg. Sich zu entschuldigen ist eine Kraft der Gewohnheit, eine Möglichkeit, den Ärger auszugleichen, den ich verursacht habe, nur weil ich als Mensch in der Welt Platz eingenommen habe.

Aber der Tic ist mehr als ein Produkt weiblicher Sozialisation. Als jemand, der die meiste Zeit meiner Karriere selbstständig war, hängt mein Lebensunterhalt von E-Mails ab. Wenn ich nicht auf dem Laufenden bleibe, scheinen die Chancen so schnell zu verschwinden, wie sie kommen. Mehr als einmal haben eine Handvoll Stunden den Unterschied zwischen der Sicherung und dem Verlust eines Kunden ausgemacht. Um damit fertig zu werden, war ich von schneller Korrespondenz besessen – und als ich nicht mithalten konnte, klopfte ich einen Satz heraus, der Millionen von gewissenhaften Strebenden auf der ganzen Welt vertraut war: Entschuldigung für die Verzögerung.

Aber letzten Monat hat sich mein Verhältnis zu meinem Posteingang komplett verändert.



Im Juni habe ich meinen Job als Staff Writer aufgegeben, um mich auf einen internationalen Umzug vorzubereiten. Aber während ich unsere Wohnung in Brooklyn leerte – und Möbel spendete, die wir gerade gekauft hatten, und Bücher, die wir über ein Jahrzehnt gesammelt hatten –, wurde mein Partner plötzlich ins Krankenhaus eingeliefert und verbrachte Tage auf der Intensivstation. Für eine beängstigende Zeit war ihr buchstäbliches Überleben unsere einzige Sorge. In derselben Woche unterzog ich mich einer dringenden, kostspieligen Operation, die mich körperlich auslöschte. Und dann, noch in der Genesung, verstarb unerwartet ein nahes Familienmitglied.

Während dieser Zeit trat alles in den Hintergrund, was nicht direkt mit meinem emotionalen Überleben zu tun hatte, einschließlich der E-Mails von der Arbeit. Obwohl ich mein Möglichstes tat, um Kunden und Mitarbeiter über die Geschehnisse auf dem Laufenden zu halten, starrte ich schließlich auf einen immer größer werdenden Posteingang. Manche E-Mails blieben wochenlang unbeantwortet – ich hatte einfach nicht die Energie, darauf zu antworten.

Ich habe gehört, dass es besser sein kann, Dankbarkeit auszudrücken, als sich zu entschuldigen; Ich habe einmal gesehen ein Comic von Yao Xiao das hat das Konzept sehr schön illustriert. Als ich auf den blinkenden Cursor in einer von Hunderten von E-Mails starrte, die ich in den letzten Wochen verfassen musste, habe ich viel über diese Idee nachgedacht. Und während ein Teil von mir immer noch um Vergebung bitten möchte, habe ich begonnen, eine Alternative zu ersetzen: Vielen Dank für Ihre Geduld.



Die moderne Arbeitskultur lässt der Menschlichkeit der Menschen nicht genügend Raum. Obwohl es schwer zu sagen ist, was genau das verursacht hat- Kapitalismus in der Spätphase , soziale Medien, fehlende Grenzen – unsere Beziehung zur Arbeit und insbesondere zu geschäftlichen E-Mails führt zu einem schwerwiegende psychische Folgen .

Ob es die Erwartung einer Antwort zu jeder Tageszeit ist oder das eindringliche Gefühl, bis Montag zu warten, um auf eine Samstags-E-Mail zu antworten, diese Gewohnheiten sind ungesund. Ich habe (ironischerweise) noch viel zu tun, wenn es darum geht, bessere Grenzen zur Arbeit zu entwickeln, aber der letzte Monat hat mir geholfen, einen neuen Standard zu setzen: Ich entschuldige mich nicht mehr für verzögerte E-Mail-Antworten.

Ich glaube, es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen Entschuldigung und Rechenschaftspflicht. Denn wenn ich zu spät auf etwas antworte, hat das meist einen guten Grund. Meine Beziehung zu E-Mails zu ändern ist keine Lösung über Nacht, aber indem ich den Leuten für ihre Geduld danke, anstatt Bedauern auszudrücken, habe ich langsam begonnen, die giftige Beziehung zu heilen, die ich einst zu meinem Posteingang hatte. Darüber hinaus ist diese Praxis ein großartiger Lackmustest für die Art von Menschen, mit denen ich arbeiten möchte.



Ich bin immer noch dabei, die ungelesenen Nachrichten in meinem Posteingang zu bearbeiten. Und mein Leben ist immer noch ziemlich durcheinander. An manchen Tagen stehe ich um 5 Uhr morgens auf, verzehrt von Schuldgefühlen wegen der Arbeit oder bin versucht, meine E-Mail-Konten komplett zu löschen. Aber an anderen Tagen schreibe ich mit einer kleinen Verzögerung eine E-Mail und anstatt mich zu entschuldigen, schreibe ich danke. Ich könnte einen Moment zögern oder tief durchatmen. Aber dann erinnere ich mich daran, dass ich nur ein Mensch bin und drücke auf Senden.

Ludmila Leiva ist Autorin, Redakteurin und Illustratorin und lebt zwischen Brooklyn und Berlin. Zuvor arbeitete sie als Mitarbeiterin bei Refinery29 für Frauen am Arbeitsplatz. Ihr Schreiben ist auch erschienen in Wired, Vice, Allure, Schiefer und mehr.