Wie die Kritik eines U-Boot-Kapitäns am NS-Regime sein Schicksal durch ein Exekutionskommando besiegelte



Die Marine galt als Ort der politischen Unabhängigkeit - aber das hinderte die nationalsozialistischen Ideologen und Spione nicht daran, sich ihren Reihen anzuschließen

BILDEN SIE DIE LETZTEN AGONISIERENDEN STUNDEN eines Mannes, der zu Unrecht verurteilt wurde. Das schmerzhafte Bedauern über eine vielversprechende Karriere wurde abgebrochen; eine letzte Entschuldigung, die abgelehnt wurde; die herzzerreißenden Briefe an Angehörige und Freunde, die nie wieder zu sehen sind. Aus seiner Einzelzelle gießt ein dekorierter U-Boot-Kapitän den letzten Ausdruck seiner Qual in Skizzen seines bevorstehenden Todes.

Wie konnte es dazu kommen, dass ein talentierter und engagierter U-Boot-Kapitän, der die Schrecken des U-Boot-Krieges überlebt hatte, durch Mitmenschen in Uniform ein schändliches Ende finden würde? Oskar Kusch, der Sündenbock eines perversen Justizsystems, würde als einziger in die Geschichte eingehen Deutsches U-Boot Kapitän hingerichtet werden, weil er es gewagt hat, sich dagegen auszusprechen Hitler und sein Regime.



Kusch diente Deutschland gut und erhielt mit 23 Jahren das Eiserne Kreuz. (Mit freundlicher Genehmigung des Deutschen U-Boot-Museums, Cuxhaven-Altenbruch, http://dubm.de/en)
Kusch diente Deutschland gut und erhielt mit 23 Jahren das Eiserne Kreuz. (Mit freundlicher Genehmigung des Deutschen U-Boot-Museums, Cuxhaven-Altenbruch, http://dubm.de/en)

Oskar-Heinz August Wilhelm Kusch, geboren am 6. April 1918, war das begabte Einzelkind einer wohlhabenden Familie in Schöneberg, einem bürgerlichen Viertel im Südwesten Berlins. Sein Vater Heinz - der Direktor einer großen Versicherungsgesellschaft - war ein Veteran des Ersten Weltkriegs, aber auch Mitglied der Freimaurer, deren geheime Rituale und freidenkende Traditionen später Repressalien aus der Drittes Reich . Als intelligenter, einfühlsamer Jugendlicher mit einem athletischen Körperbau und einem Gespür für Wassersport genoss Oskar eine liberale Erziehung, die ihn vor den schlimmsten Exzessen der Nazifizierung nach 1933 schützte.

Als Junge schloss sich Kusch dem an Bündische Jugend , eine Allianz von Jugendgruppen, die von den internationalen Pfadfindern inspiriert wurde. Sein Club befasste sich mit den Lehren der klassischen Kunst, Literatur und Philosophie und pflanzte die Samen, die seine verfeinerten Ansichten als Erwachsener prägen würden. In seiner Jugend begann Kusch zu zeigen, was eine lebenslange Tendenz werden würde, seine Nase nach der Nazi-Orthodoxie zu strecken: Nachdem die Hitlerjugend die Bündische Jugend 1935 kündigte Kusch, nahm aber weiterhin an geheimen Versammlungen seiner alten Organisation teil. Dies brachte ihn in ein Register politisch unzuverlässiger Personen bei der Gestapo, Deutschlands berüchtigter Geheimpolizei. Obwohl Kusch im Herbst 1936 die High School mit Auszeichnung abgeschlossen hatte, erhielt er von der Gestapo kein polizeiliches Zeugnis über den guten politischen Status und den Nachweis des wünschenswerten persönlichen Verhaltens - ein Kriterium für den Eintritt in die Hochschulbildung und in viele zivile Berufe.



Dieses Problem verschwand, als der 18-Jährige im April 1937 zum Militärdienst eingezogen wurde. Dank seiner Erfahrung als Seemann bei zivilen Regatten wurde Kusch geraten, sich der deutschen Marine anzuschließen. Zu seiner großen Erleichterung entdeckte er, dass die Marine, insbesondere unter den Zweigen der deutschen Streitkräfte, als Ort der politischen Unabhängigkeit angesehen wurde, an dem liberale Ideen toleriert wurden und man der Verfolgung durch die Braunen Hemden (Hitlers Sturmtruppen, deren Uniformen) entgehen konnte wurde zum Synonym für die Brutalität des Regimes). Wie Kusch bald feststellen würde, hinderte dies die nationalsozialistischen Ideologen und Spione nicht daran, sich den Reihen der Marine anzuschließen, einschließlich der U-Boot-Streitkräfte.

Als junger Teenager genoss Kusch Wassersport und schloss sich der Bündischen Jugend (unten) an, einer Gruppe, die viele demokratische Prinzipien vertrat. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)
Als junger Teenager genoss Kusch Wassersport und schloss sich der Bündischen Jugend (unten) an, einer Gruppe, die viele demokratische Prinzipien vertrat. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)

(SZ Foto / Scherl / Bridgeman Bilder)
(SZ Foto / Scherl / Bridgeman Bilder)



NACH ZWEI JAHREN Kusch diente auf dem leichten Kreuzer Emden , aber er langweilte sich bald mit seinen Pflichten und beantragte einen Transfer zur Ausbildung zum U-Boot-Wachoffizier - ein Posten, den er als weitaus aufregender ansah. Im Juni 1941 wurde er zum Junior Watch Officer ernannt U-103 , das später das U-Boot mit der dritthöchsten im Zweiten Weltkrieg versenkten Tonnage wurde. Dort überschütteten ihn seine Kommandeure mit Lob. Obwohl er erst 23 Jahre alt war, war Kuschs rascher Aufstieg zu dieser Zeit angesichts des wachsenden Appetits des deutschen Militärs auf Offiziersmaterial im Zuge des zunehmenden Krieges nicht ungewöhnlich. Er wurde zum Unterleutnant befördert und mit dem Eisernen Kreuz ausgezeichnet. Er beendete seine Ausbildung und kehrte zu zurück U. - - 103 als leitender Wachoffizier im August 1942. An Bord U-103 Kusch und seine Besatzungsmitglieder konnten die Regierung in informellen Diskussionen kritisieren, eine U-Boot-Tradition, die von den Schiffskapitänen - zuerst Werner Winter und später Gustav-Adolf Janssen - gefördert wurde, deren eigene Kommentare oft darauf hinwiesen, dass beide Vorbehalte gegen die NSDAP-Linie hatten .

Kuschs erstes U-Boot-Kommando war im Februar 1943 vom französischen Hafen Lorient über die Alterung U-154 . Lorient war die größte und aktivste U-Boot-Basis der Deutschen, das Zentrum ihres westlichen Kommandos, das Hunderte von Schiffen im Atlantik und darüber hinaus leitete. Obwohl Kusch skeptisch gegenüber dem war, was er als veraltete U-Boot-Technologie in Deutschland ansah, und den sinkenden Chancen der Achsenmächte, den Krieg zu gewinnen, stellte er sich der Herausforderung. Seine erste Kampftour war mäßig erfolgreich, versenkte ein Schiff und beschädigte zwei andere.

Kuschs erste Kommission war die U-103, wo er und seine Kollegen sich frei fühlten, die deutsche Regierung und ihre Politik offen zu kritisieren. (Ullstein Bild über Getty Images)
Kuschs erste Kommission war die U-103, wo er und seine Kollegen sich frei fühlten, die deutsche Regierung und ihre Politik offen zu kritisieren. (Ullstein Bild über Getty Images)

Im selben Jahr war der Wendepunkt in der Schlacht am Atlantik. Allein im Mai 1943 - bald von U-Boot-Männern als Schwarzer Mai bezeichnet - würden 41 deutsche U-Boote auf See verloren gehen, verglichen mit 85 im gesamten Vorjahr. Als die Alliierten begannen, ihre Vormachtstellung über dem Ozean zu behaupten, befahl Karl Dönitz, der Großadmiral der deutschen Marine, widerwillig ein Ende der U-Boot-Angriffe auf Konvois im Nordatlantik und stellte seine Wolfsrudeloperationen schrittweise ein. Die halcyon Tage der glücklichen Zeit, in denen marodierende deutsche U-Boote fast nach Belieben eine riesige Tonnage feindlicher Schiffe versenken könnten, wären für immer vorbei.

Als Kusch das Ruder übernahm U. - - 154 , er wollte sein Boot wie laufen U. - - 103 : eine gut geölte Kampfmaschine, deren hochprofessionelle Besatzung im Rahmen der traditionellen Kameradschaft - also relativ ungestraft - über politische Ansichten sprach. Er würde sich bemühen, eine kritische Bewertung der Nazi-Mythen unter seinen Offizieren zu fördern, vorausgesetzt, dass Wahrheit und Logik mehr Gewicht haben als Parteilügen.

Diese Annahme erwies sich als schrecklich falsch.

Kuschs erste Aufgabe als Kapitän war es, seiner Besatzung eine Einführungsrede zu halten und sich mit den Offizieren von zu treffen U. - - 154 individuell. Unter ihnen war Ulrich Abel, ein 31-jähriger Leutnant der Marine-Reserve, der neue leitende Wachoffizier. Abel war ausgebildeter Anwalt und ehemaliger Richter am Untergericht. Er war ein Funktionär der NSDAP in Hamburg, bevor er zur Handelsmarine wechselte. Er hatte beträchtliche Erfahrung als Seemann und hatte gekonnt einen Minensuchboot in der Nordsee befohlen, aber er hatte nie auf einem U-Boot gedient.

Zu Kuschs Bestürzung, als er sich mit Abel zusammensetzte, verzichtete der Leutnant auf einen Überblick über seine Marinequalifikationen und schwärmte stattdessen davon, dass der endgültige Sieg dank des militärischen Genies des Führers nahe war. Als nächstes betonte Ingenieur Kurt Druschel, was für eine wunderbare Arbeit er als Gruppenleiter der Hitlerjugend geleistet hatte. Die ideologischen Linien wurden gezogen.

Kurz bevor sein U-Boot im März 1943 losfuhr, erließ Kusch einen umstrittenen Befehl: Das Porträt des Führers in der Offiziersmesse sollte entfernt und an einer weniger prominenten Stelle ausgestellt werden. Nehmen Sie das weg, wir sind hier nicht im Götzendienst, sagte der neue Kapitän. An seiner Stelle hängte Kusch, ein talentierter Künstler, eine Zeichnung auf, die er von einem Schoner auf See gemacht hatte, wahrscheinlich dem Trainingsschiff Gorch Fock auf dem er gedient hatte.

Eine der brandaktuellsten Maßnahmen von Kusch als Kommandeur der U-154 bestand darin, ein Porträt Hitlers durch eine Zeichnung zu ersetzen, die er von einem Schoner angefertigt hatte. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)
Eine der brandaktuellsten Maßnahmen von Kusch als Kommandeur der U-154 bestand darin, ein Porträt Hitlers durch eine Zeichnung zu ersetzen, die er von einem Schoner angefertigt hatte. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)

Kusch machte kein Geheimnis aus seiner Haltung gegen die Nazis, und seine Haltung wurde schnell allen auf dem engen U-Boot bekannt, trotz des wiederholten Drängens seiner Freunde, auf seine Zunge zu achten. Was haben das deutsche Volk und ein Bandwurm gemeinsam?, Witzelte er seiner Crew. Sie sind beide von einer braunen Masse umgeben [ein Hinweis auf die braunen Hemden] und in ständiger Evakuierungsgefahr. Die deutsche Bezeichnung für evakuiert, abgeführt, bedeutet auch verhaftet und weggebracht.

Aber der entscheidende Bruch zwischen Kusch und seinen Pro-Nazi-Offizieren fand wohl in den frühen Morgenstunden des 3. Juli 1943 statt U. - - 154 kehrte von einer Kampftour in der Karibik zurück, schloss er sich an U. - - 126 , ging auch zurück nach Frankreich. Im Golf von Biskaya - zu diesem Zeitpunkt ein gefährlicher Fleck für deutsche U-Boote - tauchte plötzlich ein feindliches Flugzeug auf und ließ Tiefenangriffe fallen, was beide U-Boote zum Absturz tauchte.

U. - - 154 entkam unversehrt, aber sein Landsmann war nicht so glücklich. Unheilvolle Knackgeräusche hallten bald in den Tiefen wider, was darauf hindeutete U. - - 126 war getroffen worden und wurde durch steigenden Wasserdruck beim Sinken zerquetscht. Kusch tauchte mehrere Meilen von der Angriffsstelle entfernt auf, um nach Überlebenden zu suchen, doch das Risiko eines neuen Luftangriffs führte dazu U. - - 154 abbrechen und wieder tauchen. Es kam an Lorient allein drei Tage später.

Obwohl das Flottillenkommando später Kuschs Handlungen während und nach dem Angriff als korrekt erachtete, hatte Abel, der einen engen Freund hatte U. - - 126 , warf dem Kapitän vor, er habe keinen Rettungsversuch unternommen. Von diesem Moment an war der leitende Wachoffizier voller Hass auf seinen Vorgesetzten, so Arno Funke, der neue Junior-Wachoffizier und ein weiterer engagierter Nazi, der sich angeschlossen hatte U-154 im mittleren Atlantik, um einen scheidenden Besatzungsmitglied zu ersetzen.

Im September 1943 segelte Kusch auf seiner letzten Patrouille wieder in die Karibik. Zu ihm gesellte sich Hans Nothdurft, der neue Chirurg des Bootes, der auch Kuschs Anti-Nazi-Tendenzen schlecht einschätzte. U-154 schaffte es nicht, sich einem einzigen Konvoi zu nähern und wurde bei zahlreichen Luftangriffen angegriffen. Auf der Rückreise nach Lorient kam es zu heftigen Auseinandersetzungen zwischen Kusch einerseits und Abel, Druschel und Funke andererseits.

Wann U-154 Als sie vor Weihnachten 1943 wieder in Lorient ankamen, wurden alle Offiziere zu einem Treffen mit dem Flottillenkommandanten Ernst Kals eingeladen, der Urlaubsgrüße aus Dönitz weitergeben würde. Die Grüße, die Monate zuvor herausgegeben, aber aus moralischen Gründen von Kals zurückgehalten wurden, enthielten eine bedrohliche Botschaft:

Beschwerdeführer, die ihre eigenen elenden und elenden Meinungen äußern und sie offen ihren Kameraden aufzwingen, müssen von den Militärgerichten unbarmherzig und unerbittlich zur Rechenschaft gezogen werden, weil sie unsere Kampffähigkeiten kriminell untergraben.

Seit sich die Schlacht am Atlantik gegen die Deutschen gewandt hatte, waren Berichte über eine nachlassende Moral des Marinepersonals nach Dönitz zurückgekehrt. Er erinnerte sich an einen bewaffneten Aufstand, den Seeleute im deutschen Hafen von Kiel in den letzten Tagen des Ersten Weltkriegs führten. Seine harte Botschaft sollte zum Teil die Gefahr einer Revolte unterdrücken. Darüber hinaus war der Oberbefehlshaber der Marine näher an die Linie der NSDAP herangetreten und forderte von allen Soldaten ein uneingeschränktes und unbestreitbares Engagement - was die Unabhängigkeit, auf die die Marine stolz war, untergrub.

AM HEILIGABEND Als letzte Aufgabe vor seinem Urlaub bereitete Kusch eine Bewertung von Abel vor, der nach Deutschland versetzt wurde, um sich als U-Boot-Kommandant ausbilden zu lassen. Abels Denken und Handeln sind etwas starr, unflexibel und oft eher einseitig, schrieb der Kapitän, aber er fügte hinzu, dass sein Offizier dennoch für das U-Boot-Kommando geeignet sei. Abel war ein durchschnittlicher Offizier mit guten Fähigkeiten, sich durchzusetzen, schloss Kusch und verdammte seinen Untergebenen mit einem schwachen Lob.

Abel erhielt die Bewertung des Kapitäns am 15. Januar 1944. Abel war lange empört darüber, einem weniger gebildeten Offizier unterzuordnen, der mehr als sechs Jahre jünger war, als er das Dokument las, und schrieb schnell einen Bericht, in dem er Kusch anprangerte und ihn am selben Tag dem Kommandeur seiner U-Boot-Schule, Heinrich Schmidt.

Schmidt überflog Abels 11-Punkte-Angriff, zu dem der Hitler-Porträtvorfall, Kuschs antinationalsozialistische Haltung und die Beschreibung des Führers durch den Kapitän als verrückt, größenwahnsinnig und pathologisch ehrgeizig gehörten. Abel sagte, Kusch habe behauptet, er habe es aus einer zuverlässigen Quelle, dass der Führer oft Anfälle habe, schimpfe und schwärme, die Vorhänge herunterziehe und auf dem Boden herumrollte.

Unter den schwerwiegendsten Anklagen zitierte Abel Kusch mit den Worten, dass die Niederlage Deutschlands in keiner Weise eine Katastrophe sein werde, und teilte auch mit, dass der Kapitän die Seeleute vor Regierungspropaganda gewarnt habe und behauptete, es sei eine Nazi-Lüge, dass das Weltjudentum Deutschland zerstören wolle. Darüber hinaus sagte Abel, Kusch habe die politischen Ansichten der Besatzung vergiftet, indem er gefährliche Ideen aus feindlichen Radiosendungen weitergegeben habe. Zum Beispiel sagte er, der Kapitän sei getäuscht worden, die alliierten Überfälle auf deutsche Städte seien in erster Linie gegen militärische Ziele gerichtet - die erklärte Politik der Alliierten - und nicht gegen die Zivilbevölkerung, Berlins offizielle Version der Wahrheit.

Schmidt forderte Abel auf, es sich noch einmal zu überlegen, da eine Denunziation gegen einen Mitoffizier einen schwarzen Fleck in seiner eigenen Akte hinterlassen und nach Kuschs Einschätzung als Trotz ausgelegt werden könnte. Abel war jedoch entschlossen. Der Fall wurde schnell an das Flottillenkommando weitergeleitet und als supergeheime Kommandodatei deklariert, eine Klassifizierung auf höchster Ebene, die es den Richtern ermöglichte, außergewöhnliche Mittel einzusetzen, um ihn zu beschleunigen - eine seltene Aktion.

Nach seiner Rückkehr aus dem Urlaub am 20. Januar 1944 wurde ein überraschter Kusch am Bahnhof Lorient mit Handschellen gefesselt und in das Gefängnis der Streitkräfte in Angers, Frankreich, gebracht. Da die meisten Zeugen bereits nach Deutschland zurückgekehrt waren, beschlossen die Beamten, den Fall in Kiel am Obergericht des U-Boot-Ausbildungskommandos zu prüfen. Kusch kam am 25. Januar in Kiel an und wurde in Einzelhaft gesteckt. Ein Freund fand schnell einen Verteidiger, Gerhard Meyer-Grieben, der bereit war, den Fall äußerst kurzfristig zu übernehmen. Ihm und Kusch wurde gesagt, dass das Kriegsgericht am nächsten Morgen, dem 26. Januar, stattfinden würde.

DAS GERICHTSHOF Die Teilnahme mehrerer Offiziere der U-Boot-Admiralität war eine verhaltene Angelegenheit. Kusch soll ruhig und selbstbewusst gewesen sein und keine entzündlichen Aussagen gegen das NS-Regime gemacht haben. Mehrere Mannschaften von U. - - 154 gab Pfund Sterling Berichte über das Verhalten ihres Kapitäns, während Offiziere von U. - - 103 , einschließlich der ehemaligen Kapitäne von Kusch, Winter und Janssen, traten für ihren ehemaligen Offizier ein, konnten sich jedoch nicht zu der Angelegenheit äußern.

Es war das schädliche Zeugnis und die Berichte von U. - - 154 Die Hardliner Ulrich Abel, Arno Funke und Kurt Druschel sowie der Chirurg Hans Nothdurft entschieden den Fall - dass Kusch den Kampfgeist seines Kommandos untergraben hatte, indem er durch seine politischen Diskussionen und durch illegale Überwachung ein Gefühl des Defätismus verbreitete feindliche Radiosender.

Ich habe nie über die Niederlage des Reiches in diesen Begriffen gesprochen, behauptete Kusch. Ich habe auch nie behauptet, eine Niederlage sei sicher. Er fügte hinzu, dass er ausländische Radiosender nur hörte, wenn der Empfang deutscher Sender schlecht war. Ich wollte von Berlin hören, sagte der junge Kapitän. Meistens habe ich nur Musik gehört. Ich habe die Neuigkeiten mit den Beamten besprochen.

Es war kein Trost, dass Abels Vorwurf der Feigheit im Kampf, der auf Kuschs gescheitertem Streben nach einem Konvoi im Frühjahr 1943 beruhte, nicht bewiesen werden konnte und kurzerhand abgewiesen wurde.

Seltsamerweise schien Kusch wenig zu tun, um sich während des Verfahrens zu verteidigen. Er lehnte den Vorschlag seines Anwalts ab, um Gnade zu bitten, weil er glaubte, die Anklage schlagen zu können. Kusch bestritt weder sein Verhalten noch die Aussagen, die ihm vorgeworfen wurden, und versuchte stattdessen, sie so zu ändern, dass sie ihn nicht mehr belasteten. Meine Kommentare zum Führer wurden von den Zeugen falsch interpretiert, sagte Kusch kühl vor Gericht. Wir diskutierten allgemein die Grenzen zwischen Wahnsinn und Genie. Auf jeden Fall habe ich nicht gesagt, dass der Führer ein Größenwahnsinniger ist.

Aber Abel und Druschel widersetzten sich vehement Kuschs Versuchen, seine Äußerungen über Hitler herunterzuspielen. Selbst ein junger Besatzungsmitglied, das behauptete, nichts von Kuschs Äußerungen gegen das NS-Regime gehört zu haben, musste zugeben, dass der Angeklagte das Dritte Reich und seine Institutionen abzulehnen schien.

Am Ende des Nachmittags hatte das Gericht genug gehört. Die Staatsanwaltschaft behauptete, Kusch habe durch sein verräterisches Verhalten die Einsatzfähigkeit seines Schiffes stark gefährdet und damit das Leben seiner Besatzung gefährdet. Der Staatsanwalt empfahl, ihn für zehneinhalb Jahre und ein Jahr wegen Verbreitung bösartiger Inhalte aus ausländischen Radiosendungen inhaftieren zu lassen und alle militärischen und zivilen Rechte zu verlieren.

Nach nur 43-minütigen Beratungen kamen Richter Karl-Heinrich Hagemann und zwei Militärgutachter mit einem erstaunlichen Urteil heraus: Tod durch Erschießungstrupp, weitgehend basierend auf Kuschs Äußerungen über den Führer und der wahrgenommenen Gefährdung der deutschen Kriegsanstrengungen.

Das Urteil setzte die einzige Hinrichtung eines U-Boot-Kapitäns in der Geschichte der deutschen Marine in Gang. (Ein anderer U-Boot-Kommandant, der unglückliche Heinz Hirsacker, war 1943 wegen Feigheit verurteilt worden, nahm sich jedoch das Leben, bevor die Hinrichtung durchgeführt werden konnte.)

Kusch zeigte wenig Emotionen, als er das Urteil hörte. In voller Uniform erhob sich der Verurteilte und begrüßte den Hof. Er hatte kaum Zeit, zwei die Hand zu geben U-154 Besatzungsmitglieder, bevor sie von der Militärpolizei weggerissen werden.

Nach dem Kriegsgericht Winter war Kuschs erster Kommandeur am U-103 schrieb einen langen persönlichen Brief an Dönitz, in dem er darauf hinwies, dass Abels Anschuldigungen stark von Hörensagen und Gerüchten abhingen und dass der Fall erneut versucht werden sollte. Dönitz antwortete, dass er die Vorschriften nicht ändern könne und dass die Angelegenheit auf jeden Fall aus seinen Händen genommen worden sei - Reichsmarschall Hermann Göring hätte das letzte Wort bei Kuschs Bestrafung. Eine Begnadigung schien zunehmend unwahrscheinlich.

Janssen, der Winters Nachfolger und einmaliger persönlicher Berater von Dönitz gewesen war, reiste sogar nach Frankreich, um seinen ehemaligen Chef davon zu überzeugen, an Göring zu appellieren, das Urteil aufzuheben. Der Großadmiral erklärte sich widerstrebend bereit, die Angelegenheit zu überprüfen und sagte, er würde mit Kusch sprechen und tief in sein Herz schauen und ihn gründlich testen. Offensichtlich vergaß Dönitz nach seiner Rückkehr nach Deutschland alles über sein Versprechen, da er Kusch nie kontaktierte und sich nicht bemühte, den Fall zu überprüfen.

Als Kusch inzwischen im Gefängnis schmachtete, verließen ihn alle außer seiner Familie und seinen engsten Freunden. Aus seinen Briefen, von denen einige vom Marinekommando abgefangen und nie zugestellt wurden, ging klar hervor, dass Kusch glaubte, er würde verschont bleiben - aber das Todesurteil wurde am 10. April von Göring und dem Chef des Oberkommandos der Wehrmacht, Feldmarschall Wilhelm Keitel, bestätigt Am 11. Mai wurde Kusch informiert, dass er am nächsten Morgen erschossen werden würde. Bis zum Ende verkündete er seine Unschuld. In einem letzten Brief an seinen Vater schrieb ein verzweifelter Kusch: Das Leben hätte so schön sein können, aber ein sinnloses Schicksal hat alles zerstört.

Kusch drückte diese letzten dunklen Stunden in atemberaubend eindrucksvollen Kunstwerken aus, die nach dem Krieg veröffentlicht wurden, einschließlich seines Albtraums von der Schießgruppe, die ihn erwartete.

Als der deutsche Marineapparat dem Willen des NS-Regimes zum Opfer fiel, wurde Kusch, ein Gegner Hitlers, aber selbsternannter Verteidiger des Vaterlandes, aus seiner Gefängniszelle geführt und am 12. Mai um 6:32 Uhr auf einen Schießstand am Kanal geschossen Er war 26 Jahre alt.

Sein Hauptfeind Abel würde sich kurz seinen Traum erfüllen, sein eigenes U-Boot zu befehligen. U. - - 193. Ironischerweise ging es im April 1944, drei Wochen vor Kuschs Hinrichtung, mit allen Händen verloren.

Kusch spielt Schach mit einer tödlichen Figur in einer anderen eindringlichen Zeichnung, die er kurz vor seiner Hinrichtung in Kiel angefertigt hat. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)
Kusch spielt Schach mit einer tödlichen Figur in einer anderen eindringlichen Zeichnung, die er kurz vor seiner Hinrichtung in Kiel angefertigt hat. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Luttitz)

NACH DEM KRIEG , Kuschs Vater machte sich daran, den Namen seines Sohnes zu klären. In den Jahren 1949 bis 1950 wurde Karl-Heinrich Hagemann, der Richter, der Kusch verurteilt hatte, zusammen mit den beiden Militärprüfern, die die Hinrichtung genehmigt hatten, in Kiel vor Gericht gestellt. Das Urteil wurde nach dem Justizkodex von Nazideutschland als rechtmäßig angesehen, und Hagemann und seine Kohorten wurden freigesprochen. Nur Befehle zu befolgen, war immer noch eine ausreichend gute Verteidigung.

Erich Topp, ein gefeiertes U-Boot-Ass, das im Nachkriegsdeutschland als Admiral diente, war einer derjenigen, die versuchten, Kuschs Überzeugung aus der Kriegszeit umzukehren, aber er stieß auf eingefleischte Elemente in der Bewegung der Marineveteranen. Andere Offiziere stellten fest, dass zu Beginn des Krieges Kuschs Äußerungen und jegliche alliierte Funküberwachung durch einen U-Boot-Kapitän nur als geringfügige Irritationen angesehen und abgewiesen worden wären. Zum Beispiel gab Jürgen Oesten, ein U-Boot-Kommandant und Ritterkreuz-Empfänger, zu, dass auch er 1941 auf See feindliche Radiosendungen gehört hatte. Die Nachricht hatte es bis zur Kriegsmarine geschafft, aber Dönitz hatte das Problem begraben.

1996 kehrte Kuschs Fall dank der sorgfältigen Arbeit des Historikers Heinrich Walle, der die Kriegsakten ausgewertet und ein wegweisendes Buch über den U-Boot-Kapitän veröffentlicht hatte, wieder in die Öffentlichkeit zurück. Zwei Jahre später - mehr als ein halbes Jahrhundert nach dem Ende der Feindseligkeiten - hob der Bundestag alle Bundesurteile auf, die gegen die Grundprinzipien der Gerechtigkeit verstoßen hatten, um das Dritte Reich zu erhalten. Ein Großteil des Angriffs der Staatsanwaltschaft auf Kusch beruhte zum Beispiel auf Hörensagen von Mitgliedern der U-Boot-Besatzung, was stark darauf hindeutete, dass der Fall niemals vor Gericht gestellt worden wäre, wenn das drakonische nationalsozialistische Rechtssystem nicht vorhanden gewesen wäre.

Oskar Kusch wurde schließlich entlastet.

1998 wurde die Straße, die zum Schießstand am Kanal in Kiel führte, zu Ehren von Kusch umbenannt. Ein Denkmal war dem aufgeklärten U-Boot-Kapitän gewidmet, der es gewagt hatte, sich Hitler offen zu widersetzen.

Die Inschrift lautet:

Sein Name steht für die vielen Opfer des ungerechten nationalsozialistischen Staates, die hier und anderswo ihr Leben verloren haben. Ihr Tod ist eine Warnung für uns alle.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der Dezember 2019 Ausgabe von veröffentlicht Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Abonnieren Hier .