Wie George Washingtons Thanksgiving-Proklamation im Kongress für Aufruhr sorgte



Präsident George Washington stimmte der Bitte des Kongresses um einen nationalen Erntedankfest im Jahr 1789 glücklich zu. Seine Gegner erklärten, er habe seine verfassungsmäßigen Grenzen überschritten.

Als Präsident George Washington am 3. Oktober 1789 die erste Thanksgiving-Proklamation gemäß der US-Verfassung herausgab, setzte er eine uralte Tradition fort, fügte jedoch eine einzigartig nationalistische Ausrichtung hinzu. Die Vereinigten Staaten waren kürzlich aus einem langen und erbitterten Krieg mit der größten Macht der Welt als Sieger hervorgegangen, und ihre Führer waren tief in die Schaffung eines kühnen Regierungssystems vertieft, das die Rechte ihrer Bürger gewährleisten und schützen würde. Es war in der Tat eine günstige Zeit, um sich zu bedanken.

Die Amerikaner neigen dazu, den Feiertag des Erntedankfestes als ihren eigenen zu betrachten, aber solche Beobachtungen - einem göttlichen Wesen oder Wesen für eine erfolgreiche Ernte, für den Sieg auf dem Feld, für die Geburt eines Kindes, für das Leben selbst zu danken - sind so alt wie die Menschheit. In Nordamerika hatten Stammesvölker Feste und Feiern; Es ist bekannt, dass französische und spanische Entdecker und Kolonisten in Florida und Texas Erntedankfeiern abgehalten haben. Die frühesten Siedler in Virginia und Massachusetts führten die Erntedank-Tradition aus England mit sich, wo sie jahrhundertelang bei verschiedenen Gelegenheiten, insbesondere am Lammas-Tag, beobachtet worden war. Ursprünglich eine heidnische Feier, fand Lammas - aus der Old English Loaf Mass - zu Beginn der Erntesaison statt, um an die ersten Getreideernten zu erinnern. Die Art der Beobachtungen war unterschiedlich, aber in vielen Fällen wurden Feste mit Liedern, Tänzen und Essen abgehalten, und aus dem frühen Getreide gebackene Brote wurden gesegnet, um eine gute Ernte zu gewährleisten.



Bei ihrer Ankunft in der Neuen Welt haben die englischen Kolonisten des 17. Jahrhunderts bald besondere Tage für Demütigung, Fasten und Gebet vorgesehen. Virginia hat das Jahr 1607 lange als Datum des ersten englischen Erntedankgottesdienstes in Amerika beansprucht. Es bestand Berichten zufolge nur aus einem einfachen Gebet, das von neu gelandeten Siedlern aus Jamestown am Strand von Cape Henry angeboten wurde.

Generationen von Schulkindern haben sich von der Geschichte entwöhnt, die wir allgemein als das erste Erntedankfest betrachten: das Fest von 1621, das von den Plymouth-Pilgern und den Indianern geteilt wurde, die ihnen geholfen haben, ihren harten ersten Winter in einem neuen Land zu überstehen. Obwohl es tatsächlich eine Feier gab, die drei Tage dauerte und den Verzehr von Truthahn sowie Hummer und Fisch beinhaltete, wurde die erste zivile Proklamation zwei Jahre später herausgegeben, als der Gouverneur der Pilger, William Bradford, einen Tag speziell für das Erntedankfest festlegte an den allmächtigen Gott für all seinen Segen.

Während der Kolonialzeit und des Unabhängigkeitskrieges wurden später Tage für Fasten, Gebet und Danksagung ausgerufen. Ende 1777, als es nur wenige amerikanische Siege gab, sah der Kontinentalkongress einen Tag vor, um Gott für den dringend benötigten Sieg in Saratoga zu danken und ihn zu preisen. Obwohl viele solcher Proklamationen folgten, war diese Beobachtung die erste, die von allen Kolonien gehalten wurde. Es blieb jedoch Sache des ersten Präsidenten der Nation, inspiriert von seinem ersten Kongress, eine Dankeserklärung gemäß der neuen Verfassung und im Namen der jungen Republik selbst abzugeben.



Der Ursprung der Proklamation war insofern einzigartig, als sie formell durch Abstimmung im Kongress an einem denkwürdigen Tag für beide Kammern beantragt wurde. Am 25. September 1789 verabschiedete der Kongress die ersten Verfassungsänderungen, die die staatlichen Gesetzgeber schließlich als Bill of Rights ratifizieren würden. Um die Errungenschaften des Tages zu krönen, stellte Elias Boudinot (ausgesprochen BOO-di-not), Vertreter aus New Jersey, die Thanksgiving-Resolution im Haus vor und erklärte, er könne nicht daran denken, die Sitzung zu beenden, ohne allen Bürgern eine Gelegenheit zu bieten der Vereinigten Staaten, sich mit einer Stimme zusammenzuschließen und dem allmächtigen Gott ihren aufrichtigen Dank für die vielen Segnungen zurückzugeben, die er auf sie herabgeschüttet hatte. Boudinot schlug vor, dass ein gemeinsamer Ausschuss beider Kammern angewiesen wird, auf den Präsidenten der Vereinigten Staaten zu warten, um zu fordern, dass er dem Volk der Vereinigten Staaten einen Tag des öffentlichen Dankes und des Gebets empfiehlt, der durch Anerkennung mit dankbarem Herzen befolgt werden soll , die vielen Gefälligkeiten des allmächtigen Gottes, insbesondere indem sie ihnen friedlich die Gelegenheit geben, eine Regierungsverfassung für ihre Sicherheit und ihr Glück zu etablieren.

Seine Wahl des Wortes friedlich, um die Bildung einer neuen Regierung zu beschreiben, ist bedeutsam. Die Ausarbeitung der Verfassung hatte große Emotionen ausgelöst, und die föderalistisch-antiföderalistische Rhetorik war hitzig geworden, hatte jedoch weder zu Gewalt noch zu Uneinigkeit geführt. Stattdessen war ein Kompromiss erzielt worden, bei dem mehrere Staaten das Dokument unter der Voraussetzung ratifizierten, dass später eine Bill of Rights hinzugefügt werden würde.

Der Föderalist Boudinot war eng an der Ausarbeitung der künftigen Bill of Rights beteiligt. Er war Mitglied des Select Committee of Eleven, an das die von Vertreter James Madison im Juni 1789 eingeführten Änderungsanträge erstmals verwiesen worden waren. Er hatte auch den Vorsitz im House Committee of the Whole geführt, das die überarbeiteten Änderungsanträge im August prüfte. Jetzt, nach einer Woche, in der sie ihre Differenzen miteinander in Einklang gebracht hatten, hatten sich das Haus und der Senat endlich auf den Wortlaut geeinigt. Die erste Sitzung des Ersten Kongresses wäre damit beendet, die ihm vom Volk übertragene Verantwortung zu erfüllen. Boudinots Erntedankbeschluss, der am selben Tag eingeführt wurde, bot einen angemessenen Abschluss für den langen, aber glücklicherweise friedlichen Prozess der Bildung der neuen Regierung.



Boudinot war ein versierter Mann. Er wurde 1740 geboren, studierte Rechtswissenschaften in Princeton und wurde ein erfolgreicher Anwalt. Während der Revolution war er 1778-79 Delegierter des Kontinentalkongresses und 1782-83 dessen Präsident. Als der Krieg endete, schickte New Jersey Boudinot ins Repräsentantenhaus, und 1795 ernannte ihn Präsident Washington zum Direktor der United States Mint. Der angesehene und wohlhabende Staatsmann hatte am Morgen des 25. September viel zu verdanken, als er seine Resolution im Kongress vorstellte.

Trotz der langen und ehrwürdigen Geschichte der Erntedankfeiern in den amerikanischen Kolonien hielten es nicht alle Kollegen von Boudinot für eine gute Idee, einen bestimmten Tag für die gesamte Nation herauszustellen, um Gott für die neue Regierung zu danken. Ein Kongressabgeordneter, der sich dem Vorschlag widersetzte, war Aedanus Burke aus South Carolina. Der in Irland geborene Burke hatte in der Revolution gekämpft und diente als Staatsjustiz, aber als die Zeit gekommen war, die Verfassung zu ratifizieren, war Burke vehement dagegen und blieb es auch. Nur sechs Monate vor Boudinots Resolutionsvorschlag wurde Burke als antiföderalistischer Kandidat in den Ersten Kongress gewählt. Er lehnte die Idee eines bundesweit verhängten Dankes ab und erklärte, dass er diese Nachahmung der europäischen Bräuche nicht mochte, wo sie nur Danksagungen verspotteten.

Ein weiterer Gegner von Boudinots vorgeschlagener Resolution war Thomas Tudor Tucker, ein weiterer Antiföderalist aus South Carolina. Der 1745 auf Bermuda geborene Tucker studierte Medizin in Edinburgh, bevor er in die amerikanischen Kolonien einwanderte. Nach den Worten eines Biographen empfand Tucker die Welt als ein Durcheinander von Widersprüchen. Er misstraute dem herrschenden Adel, versuchte jedoch, zu seinen Reihen gezählt zu werden. Obwohl er sich gegen die Verfassung, die Bill of Rights und die meisten Aspekte der neuen Regierung aussprach, hatte er offenbar keine Einwände dagegen, darin zu dienen. Tatsächlich stieg er im politischen Bereich zu einer Ernennung zum Schatzmeister der Vereinigten Staaten auf und erlangte unbestreitbar einen hohen Status in der Klasse, die er für verächtlich hielt. Trotzdem, so der Biograf, habe Tucker ständig das Gefühl, das Leben sei über ihn hinweggegangen. Er vertraute anscheinend niemandem und in seinem Traktat Eine Schule für Stoizismus Der misanthropische Tucker stellte fest, dass das Leben etwas ist, das mit Leiden zu tragen ist.

Gemäß Die Debatten und Verfahren im Kongress der Vereinigten Staaten Als Tucker Boudinots Entschließung vorgelegt wurde, sagte er, er denke, das Haus habe nichts damit zu tun, sich in eine Angelegenheit einzumischen, die sie nicht betraf. Warum sollte der Präsident die Menschen anweisen, das zu tun, was sie vielleicht nicht tun wollen? Sie sind möglicherweise nicht geneigt, sich für eine Verfassung zu bedanken, bis sie erfahren haben, dass sie ihre Sicherheit und ihr Glück fördert. Wir wissen es noch nicht, aber sie haben möglicherweise Grund, mit den bereits erzielten Effekten unzufrieden zu sein. aber ob dies nun so ist oder nicht, es ist ein Geschäft, mit dem der Kongress nichts zu tun hat; es ist eine religiöse Angelegenheit und als solche für uns verboten. Wenn ein Erntedankfest stattfinden muss, lassen Sie dies von der Behörde der verschiedenen Staaten tun.

Trotz der starken Opposition von Burke, Tucker und ihrer Art verabschiedete das Haus die Resolution und ernannte Boudinot, Roger Sherman aus Connecticut und Peter Silvester aus New York, um mit dem Präsidenten zu sprechen. Die drei waren gut ausgewählt. Sherman, einer der bekanntesten Staatsmänner des Landes, war der einzige Mann, der die Kontinentalvereinigung, die Unabhängigkeitserklärung, die Artikel der Konföderation und die Verfassung unterzeichnet hat. Silvester seinerseits hatte auf dem Ersten und Zweiten Provinzkongress gedient und war kurz vor der Revolution Mitglied des Sicherheitsausschusses gewesen.

Am 28. September verabschiedete der Senat die Resolution und ernannte William Samuel Johnson aus Connecticut und Ralph Izard aus South Carolina in den gemeinsamen Ausschuss. Der 61-jährige Johnson, ein Anwalt, der sein Studium in Yale und Harvard abgeschlossen hatte, war jahrzehntelang in verschiedenen Regierungs- und Justizpositionen tätig und wurde kürzlich zum ersten Präsidenten des Columbia College ernannt. Izard hatte - anders als seine Kollegen Burke und Tucker aus South Carolina - die Resolution unterstützt. Er hatte während des Krieges auf dem Kontinentalkongress gedient und sein persönliches Vermögen zur Finanzierung des Baus amerikanischer Kriegsschiffe zugesagt. Es war in der Tat eine illustre Gruppe, die den Präsidenten aufforderte, einen nationalen Tag des Gebets und des Dankes zu bestimmen.

Washington hielt seine eigenen religiösen Überzeugungen und Praktiken privat. Er war Mitglied der anglikanischen Kirche und diente 1762 als Vestryman in der Gemeinde Truro im US-Bundesstaat Virginia und drei Amtszeiten lang als Kirchenwächter. Obwohl sein Kirchenbesuch Berichten zufolge während seines gesamten Lebens unterschiedlich war, besuchte er während seiner Präsidentschaft regelmäßig Gottesdienste. Ein ehemaliger Pastor erinnerte sich, ich kannte noch nie einen so ständigen Gemeindemitarbeiter wie Washington.

Washington hatte jedoch keine Neigung, anderen seinen Glauben aufzuzwingen, und er antwortete mit einheitlicher Freundlichkeit auf Briefe von Mitgliedern verschiedener Konfessionen und Glaubensrichtungen. Als er 1790 Newport, R. I., besuchte, erhielt er einen Brief von Moses Seixas, dem Direktor der Touro-Synagoge in Newport, in dem er Gott für den Segen der bürgerlichen und religiösen Freiheit dankte und Washington und seine Regierung segnete. Washingtons Antwort, im Wesentlichen ein Gebet für religiöse Toleranz, ist ein Meisterwerk der Gnade.

Mögen die Kinder des Stammes Abrahams, die in diesem Land wohnen, weiterhin den guten Willen der anderen Einwohner verdienen und genießen; während jeder in Sicherheit unter seinem eigenen Weinstock und Feigenbaum sitzen soll, und es keinen geben soll, der ihn fürchten könnte. Möge der Vater aller Gnaden Licht und nicht Dunkelheit auf unseren Wegen zerstreuen und uns alle in unseren verschiedenen Berufungen nützlich machen, und zwar auf seine eigene Zeit und Weise, die ewig glücklich sind.

Und Washington nimmt einen Satz aus Seixas 'Brief an und schreibt den täuschend einfachen Satz, der trotz seiner Kürze als eine der definitivsten Beschreibungen der Ideale der Nation gilt.

[H] Anscheinend verlangt die Regierung der Vereinigten Staaten, die der Bigotterie keine Sanktion, der Verfolgung keine Unterstützung gewährt, nur, dass diejenigen, die unter ihrem Schutz leben, sich als gute Bürger herabsetzen, indem sie ihr bei allen Gelegenheiten ihre wirksame Unterstützung gewähren.

Zusätzlich zu seiner Überzeugung, dass jeder Amerikaner sich für die jüngsten Erfolge der Nation bedanken sollte, hatte Washington einen weiteren, politisch motivierteren Grund, seine Imprimatur auf die Ankündigung des Erntedankfestes zu setzen. Eine Reihe von Kongressabgeordneten war davon ausgegangen, dass die Resolution wie in der Vergangenheit an die Gouverneure der einzelnen Staaten gerichtet und von diesen umgesetzt werden würde. Washington stand jedoch vor der Herausforderung, sein neues Amt in kühnen, nationalistischen Zügen zu definieren - die Präsidentschaft stark und energisch zu machen, wie es ein Chronist der frühen Republik ausdrückte. Er sah in der Erteilung einer solchen Proklamation durch die Exekutive eine subtile Gelegenheit, die Präsidentschaft - und die Bundesregierung selbst - als höchstes Macht- und Autoritätszentrum für die junge Nation zu etablieren.

Am 3. Oktober, fünf Tage nachdem der gemeinsame Ausschuss seine Entschließung vorgelegt hatte, gab Präsident Washington die Proklamation heraus, in der ein Tag des Gebets und des Dankes verordnet wurde. Es ist ein außergewöhnliches Dokument, zumal es das erste seiner Art ist, das in der Geschichte der Nation herausgegeben wurde. Die Proklamation ist in der fließenden Hand von William Jackson geschrieben, einem persönlichen Sekretär des Präsidenten und zuvor Sekretär des Verfassungskonvents. Es beginnt damit, die Vorsehung des allmächtigen Gottes anzuerkennen und sich auf seinen Schutz und seine Gunst zu berufen. Washington empfiehlt und weist den Donnerstag, den 26. November, als nächstes zu, um sich dem Dienst dieses großen und herrlichen Wesens zu widmen, das der wohltätige Urheber all des Guten ist, das war, das heißt oder das sein wird, einschließlich des günstige Interpositionen… die wir im Verlauf und Ende des Spätkrieges erlebt haben - für das große Maß an Ruhe, Vereinigung und Fülle, das wir seitdem genossen haben. Washington erinnert die Menschen daran, dass Gottes Gnade für die friedliche und rationale Art und Weise verantwortlich ist, in der es uns ermöglicht wurde, Regierungsverfassungen für unsere Sicherheit und unser Glück zu schaffen, insbesondere für die kürzlich eingeführte nationale sowie für die bürgerliche und religiöse Freiheit womit wir gesegnet sind.

Der Präsident empfiehlt dann allgemein, Gott im Allgemeinen für all die großen und verschiedenen Gefälligkeiten zu danken, die er uns gerne gewährt hat. Die Proklamation sieht ferner vor, dass der Tag damit verbracht werden sollte, dem großen Herrn und Herrscher der Nationen demütig unsere Gebete und Flehen darzubringen und ihn zu bitten, unsere nationalen und anderen Übertretungen zu verzeihen. Die Berufung auf Gottes Segen für Amerika ist besonders beredt. Es bittet Gott um Hilfe, um unsere nationale Regierung zu einem Segen für alle Menschen zu machen, indem sie ständig eine Regierung weiser, gerechter und verfassungsmäßiger Gesetze ist, die diskret und treu ausgeführt und befolgt werden.

Washington hat die Proklamation in ein Rundschreiben an die Gouverneure der Staaten aufgenommen, zusammen mit einer Bitte: Ich mache mir die Ehre, Ihrer Exzellenz eine Proklamation für ein allgemeines Erntedankfest beizufügen, die ich von Ihnen verlangen muss, veröffentlicht und bekannt gemacht zu haben Ihr Staat in der Weise und Weise, die für Sie am angenehmsten ist.

Wenn Thomas Tudor Tucker das Gefühl hatte, dass die Proklamation die Menschen anweisen würde, das zu tun, was ... sie haben nichts dagegen zu tun, würde er unhöflich erwachen. Die Amerikaner feierten die Erklärung mit wilder Begeisterung. Die Zeitungen enthielten wörtliche Transkriptionen, und im ganzen Land fanden öffentliche Veranstaltungen statt. Die Kirchen nutzten die Gelegenheit, um Spenden für die Armen zu fordern. Der Sekretär des Präsidenten, Tobias Lear, sandte im Namen Washingtons eine Spende von 25 US-Dollar an John Rodgers, Pastor zweier New Yorker Kirchen, nachdem er einen Absatz in den Papieren gesehen hatte, in dem um Beiträge gebeten wurde. Lear schrieb: Der Präsident der Vereinigten Staaten hat mich angewiesen, es Ihnen zu senden, und Sie gebeten, so gut zu sein, dass Sie es dem gemeinnützigen Zweck, für den es bestimmt war, gerecht werden.

Sechs Jahre später, nachdem er die Whisky-Rebellion unterdrückt hatte, gab George Washington seine zweite und letzte jährliche Dankeserklärung heraus, diesmal auf eigene Initiative. Die Präsidenten Adams und Madison gaben daraufhin ihre eigenen Iterationen heraus, aber zum größten Teil blieb Thanksgiving jahrzehntelang ein Staatsfeiertag. Bis 1815, am Ende des Krieges von 1812, hatten die einzelnen Staaten über 1.400 Proklamationen herausgegeben, in denen Dank, Fasten und Gebet gefordert wurden.

Während des Bürgerkriegs Sarah Josepha Hale, die 74-jährige Herausgeberin des beliebten Magazins Godey's Lady's Book , forderte Präsident Abraham Lincoln auf, Thanksgiving zu verstaatlichen und einen festen Tag für seine Einhaltung festzulegen. Lincoln verkündete daraufhin den 30. April 1863, einen Tag, der für nationale Demütigung, Fasten und Gebet vorgesehen war. Es war eine harte Botschaft, die Lincoln dem amerikanischen Volk überbrachte. Nachdem er die vielen beispiellosen Segnungen aufgelistet hatte, die sie genossen hatten, erinnerte er sie daran, dass wir Gott vergessen haben. . . . Berauscht von ungebrochenem Erfolg sind wir… zu stolz geworden, um zu dem Gott zu beten, der uns gemacht hat. Er ermutigte die Amerikaner, sich an diesem Tag ihrer gewöhnlichen weltlichen Aktivitäten zu enthalten und sich im Gebet zu vereinen.

Lincoln folgte am 3. Oktober mit einer weiteren Proklamation - dem 74. Jahrestag der Proklamation Washingtons -, die den amerikanischen Erntedankfest verstaatlichte und seine Einhaltung am letzten Donnerstag jedes Novembers standardisierte. Das Dokument, das Berichten zufolge von Außenminister William H. Seward verfasst wurde, endet damit, dass er die Interposition der allmächtigen Hand inbrünstig anfleht, um die Wunden der Nation zu heilen und sie wiederherzustellen, sobald dies mit den göttlichen Absichten in vollem Umfang vereinbar ist Genuss von Frieden, Harmonie, Ruhe und Union. Leider würde der Krieg noch anderthalb Jahre dauern und letztendlich eine dreiviertel Million Amerikanerleben fordern und es für unzählige trauernde Familien im ganzen Land schwierig machen, sich zu bedanken.

In einem seiner seltenen Fehltritte des Präsidenten versuchte Franklin D. Roosevelt 1939 - um die Weihnachtskaufsaison auf Geheiß amerikanischer Geschäftsleute zu verlängern - das Datum für die Einhaltung von Thanksgiving eine Woche zuvor zu verschieben. Auf einer Pressekonferenz versicherte Roosevelt der Nation, dass das Datum (das Lincoln selbst festgelegt hatte) nichts Heiliges sei und dass die Entscheidung über das Datum der Einhaltung des Feiertags letztendlich dem amtierenden Präsidenten überlassen sei.

Er war völlig unvorbereitet auf die überwiegend negative Reaktion der amerikanischen Öffentlichkeit. Das Weiße Haus wurde mit Briefen überschwemmt, in denen der Präsident gebeten oder aufgefordert wurde, sich umzukehren. Ein gebürtiger Shinnstoner, W.Va., schlug sarkastisch vor, dass Roosevelt nicht nur das traditionelle Erntedankfest ändern, sondern auch den Sonntag auf Mittwoch ändern sollte. Haben Sie Montag, um Weihnachten zu sein; Habe es streng gegen den Willen Gottes, am Dienstag zu arbeiten; Haben Sie Donnerstag, um Zahltag mit anderthalb Zeit für Überstunden zu sein; [und] verlangen, dass jeder Freitag und Samstag frei hat, um einen Angelausflug auf dem Potomac zu unternehmen.

Letztendlich veranlasste der nationale Aufruhr Roosevelt, Franksgiving, wie Kritiker den überarbeiteten Feiertag genannt hatten, wieder auf seinen ursprünglichen Tag zu bringen. Im Oktober 1941 verabschiedete der Kongress eine gemeinsame Resolution, in der das Datum formell - und vermutlich für immer - auf den vierten Donnerstag im November festgelegt wurde.

Thanksgiving ist wohl Amerikas wärmster und am meisten geschätzter Nationalfeiertag geworden. Abgesehen von all den Kleinigkeiten ist es wichtig, sich daran zu erinnern, wie alles begann. Geboren aus Konflikten, vorgeschlagen am selben Tag, als der junge Kongress die Bill of Rights verabschiedete und als eine der ersten Handlungen des ersten Präsidenten der Nation in das Gesetz eintrat. Die Proklamation zählte in einfacher Sprache auf, wofür die Amerikaner dankbar sein sollten: Sieg über eine Entmutigung Feind, die Gründung einer neuen Nation, die Fälschung einer nationalen Verfassung und die Schaffung einer Regierungsform, die den Nationen der Welt für künftige Generationen als Vorbild dienen soll.

Ron Soodalter schrieb in der Februar-Ausgabe 2014 von über die Ursprünge amerikanischer Mordballaden Amerikanische Geschichte . Soodalter ist Historiker, Musiker und Balladensammler.