The Full Monty: Wie der Körper eines Generals die Deutschen doppelt täuschte



ODER Am Morgen des 27. Mai 1944 stieg ein britisches Transportflugzeug in der Nähe der Iberischen Halbinsel aus den Wolken und näherte sich dem alliierten Flugplatz in Gibraltar. Eine Formation von Militär- und Politikbeamten, die alle ihre schönsten roten Laschen und Krawatten trugen, um den wichtigen Gast willkommen zu heißen, wartete gehorsam in der Nähe der Landebahn. Unerwartet bog das Flugzeug in eine Kurve ein und begann, das Feld zu umkreisen. Es verweilte fast eine Stunde lang über dem Kopf, während die Menge bereit stand.

Schließlich schob sich der Pilot auf die Landebahn zu, landete und rollte zu der Versammlung, die wieder aufmerksam wurde. Der britische General, auf den sie alle warteten, schritt mit Elan aus der Flugzeugtür und die Stufen hinunter. Die Beamten erkannten sofort die winzige Statur des Mannes, das Markenzeichen der Baskenmütze, den sauberen Schnurrbart, der unter einer scharfen Nase hing, und die Stirn, die immer gerunzelt war, als würde er in die Sonne schauen. Bernard Law Montgomery. Monty .



Guten Morgen, meine Herren, sagte der General und erwiderte einen Gruß. Wo ist Foley?

James, ein Schauspieler vor dem Krieg, spielt seine Nachahmung von Montgomery nach, der 1958 für einen Film in Gibraltar ankam. (TCD / Prod. DB / Alamy Stock Foto)
James, ein Schauspieler vor dem Krieg, spielt seine Nachahmung von Montgomery nach, der 1958 für einen Film in Gibraltar ankam. (TCD / Prod. DB / Alamy Stock Foto)

Ein Major der britischen Armee, Frank Foley, trat vor und die beiden Männer unterhielten sich kurz, bevor sie in einem mit einem Fahrer und einer bewaffneten Eskorte besetzten Dienstwagen abfuhren. Sie fuhren zum Haus des Gouverneurs von Gibraltar und winkten denjenigen zu, die die Farben erkannten, die vom Personal des Autos flatterten. Nun, Foley, bemerkte der General und sah sich mit einem Hauch von Vertrautheit um. Es hat sich nicht viel geändert, seit ich das letzte Mal hier war.



Im Government House führte Foley seinen Gast in einen großen Raum mit einem Tisch, der bereits zum Frühstück gedeckt war. Montgomerys Vorliebe für ein reichhaltiges Frühstück - selbst während er in den letzten zwei Jahren in den Wüsten Nordafrikas operierte - war ihm vorausgegangen. Foley schloss die Tür, drehte sich um und seufzte dramatisch. Gott, was für eine wunderbare Show! er sagte. Ich hätte es nicht geglaubt! Warten Sie einfach, bis der Gouverneur Sie sieht. Er wird zu Tode gekitzelt.

Ein paar Minuten später, als Foley den Raum verließ und ihn allein ließ, wurde der berühmte General wieder ein Leutnant, den niemand kannte - jedenfalls vorerst.

Ein wesentlicher Teil der Planung für die alliierte Invasion in der Normandie war die Schaffung einer aufwändigen Täuschungskampagne, die darauf abzielte, die Deutschen über den Ort und den Zeitpunkt des Angriffs irrezuführen. Als der 56-jährige Montgomery Ende 1943 unter dem amerikanischen General Dwight D. Eisenhower zum Befehlshaber der alliierten Streitkräfte ernannt wurde, ergab sich die Möglichkeit einer neuen, spezialisierten Komponente der Täuschungskampagne. Montgomery, der die 8. britische Armee in Nordafrika erfolgreich geführt hatte, wurde von den Deutschen respektiert, die seine Bewegungen zweifellos genau beobachten würden. Vielleicht könnte das zum Vorteil genutzt werden.



Der Plan, der als Operation Copperhead bekannt wurde, wurde im Januar 1944 umgesetzt, als die britische Täuschungsspezialistin Brigadier Dudley Clarke einen Film namens sah Fünf Gräber nach Kairo . Darin spielt der Schauspieler Miles Mander einen britischen Offizier, der eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Montgomery hat. Wenn der als Montgomery ausgestattete Schauspieler kurz vor der Invasion im Mittelmeertheater öffentlich auftreten würde, könnte er den Feind vielleicht täuschen, der Vorstoß würde durch Südfrankreich kommen. Zumindest würde dies bedeuten, dass die Invasion nicht unmittelbar bevorsteht, da Monty nicht in England ist.

Clarke entwickelte das Konzept in den nächsten Wochen, aber seine Umsetzung traf schnell einen Haken. Als Militärplaner Mander persönlich trafen, stellten sie fest, dass er zu groß war, um den fünf Fuß sechs Montgomery überzeugend darzustellen. Andere Bemühungen, an denen andere Schauspieler beteiligt waren, waren nicht mehr fruchtbar, aber im Mai 1944 kam ein unerwarteter Fund. Kapitän Stephen Watts, ein Offizier des britischen Geheimdienstes MI5, stieß auf ein Zeitungsfoto des Leutnants der britischen Armee, M. E. Clifton James, der als Montgomery für eine Bühnenshow in Leicester verkleidet war. Die Ähnlichkeit war unheimlich. James, 46, ein obskurer australischer Schauspieler vor dem Krieg, war dem Royal Army Pay Corps in Leicester zugeteilt worden und trat in seiner Freizeit in Shows auf. Watts und Clarke setzten die Operation schnell wieder in Gang.

Täuschungsspezialisten betrachteten den Schauspieler Miles Mander zunächst als Montgomery, nur um festzustellen, dass er zu groß war. Sie entdeckten James auf einem Zeitungsfoto. (Mit freundlicher Genehmigung der News Chronicle)
Täuschungsspezialisten betrachteten den Schauspieler Miles Mander zunächst als Montgomery, nur um festzustellen, dass er zu groß war. Sie entdeckten James auf einem Zeitungsfoto. (Mit freundlicher Genehmigung der News Chronicle)

Sie baten Oberstleutnant David Niven, einen bekannten Schauspieler, der damals der Filmabteilung der Armee zugewiesen war, James telefonisch zu kontaktieren, unter dem Deckmantel, ihn für Armee-Trainingsfilme zu engagieren. Er wies James an, sich mit einem Talentscout zu treffen - jemand, den James als Colonel Lester kennenlernen würde, ein Pseudonym für den MI5-Geheimdienstoffizier T. A. Robertson -, der James 'Eignung für die Aufgabe bewertete. Erst nachdem James ein Geheimhaltungsdokument unterschrieben hatte, erklärte ihm Robertson den wirklichen Plan: Sie wurden ausgewählt, vor dem D-Day als Doppelgänger von General Montgomery zu fungieren.

Die Wände des Raumes begannen zu schwanken, und seine Stimme schien von weit her zu kommen, schrieb James später. Mein Kopf begann zu schmerzen und mein Hals fühlte sich plötzlich trocken an. Trotz seiner eigenen Unsicherheit akzeptierte James dennoch: Könnte ich wirklich eine so enorme Rolle spielen?

Mit der Invasion, die nur wenige Tage entfernt war, machte sich das wichtige Planungsteam - Robertson, Watts und ein Leutnant namens Jack Hervey - schnell an die Arbeit. Da die Rolle Flugreisen beinhalten würde, arrangierten sie einen Probeflug, um sicherzustellen, dass James nicht luftkrank wird. Auf dem Heston Aerodrome, westlich von London, stieg James in das kleinste und heruntergekommenste Flugzeug auf dem Feld. Der Pilot nahm ihn mit auf einen 75-minütigen Flug durch schwarze Wolken und Regen und trotz des Buffetings und Taumelns wurde James nicht krank.

Damit der Trick erfolgreich war, erkannten die Planer, dass Details genauso wichtig waren wie breite Striche. Sie sagten James - zu seinem Leidwesen -, dass er für die Dauer seiner Tat keinen Alkohol trinken oder rauchen dürfe, da Montgomery sich beider Laster enthielt. Und obwohl der General ein großes Frühstück genoss, aß er keine Eier oder Schweinefleischprodukte und nahm niemals Milch oder Zucker auf seinen Brei. James musste all seine persönlichen Vorlieben und Vorlieben beiseite legen und sich ganz auf die Rolle einlassen.

James besuchte dann Montgomery und seine Mitarbeiter, die alle eine eklektische Mischung aus militärischen und zivilen Gewändern - Baskenmützen, Hosen und Strickjacken - trugen, genau wie ihr General. Der Schauspieler studierte genau sein Thema, dessen winzige Figur nie still war, und schritt dahin, um die Szene zu dominieren. Hin und wieder blieb er stehen und stellte Fragen… nachsehen, Ratschläge geben, Befehle erteilen. Nach einem Ausflug und einem Mittagessen hatte James ein kurzes Treffen direkt mit Montgomery, um den Ton und die Trittfrequenz seiner Stimme zu lernen. Es war ein einfaches Gespräch, und selbst James war von ihrer Ähnlichkeit beeindruckt. Alles, was ich tun musste, schrieb er später, war, meinen Schnurrbart zu verbreitern, mein graues Haar leicht aufzuhellen - und ich war General Montgomery.

Nachdem das Team das Wort erhalten hatte, dass der General James als sein Doppelgänger anerkannt hatte, führte es den Schauspieler durch wiederholte Proben mit arrangierten Stühlen, um Sitzplätze in einem Flugzeug und einem Dienstwagen darzustellen. Sie bohrten James, wie er im Auto sitzen sollte - Montgomery bevorzugte die linke Seite des Rücksitzes - und wie er schnell in die Fahrzeuge ein- und aussteigen konnte, bis die Planer zufrieden waren, dass der Schauspieler die Gewohnheiten seines Subjekts richtig erfasst hatte. Stimme und Manierismen.

Der echte Bernard Montgomery. (Ullstein Bild über Getty Images)
Der echte Bernard Montgomery. (Ullstein Bild über Getty Images)

Nach einer letzten Generalprobe am 26. Mai erfuhr James, dass er noch am selben Abend für die erste Phase der Täuschung nach Gibraltar fliegen würde. Aber in diesem späten Moment bemerkte Watts ein Detail, das in der Hektik der Vorbereitung übersehen wurde und die Operation zu entgleisen drohte.

Als Privatmann in den Royal Fusiliers während des Ersten Weltkriegs war James von feindlichem Feuer getroffen worden, das den Mittelfinger seiner rechten Hand durchtrennte. Da Montgomery selten Handschuhe trug und mit dieser Hand winkte, war dies eine wichtige Herausforderung. Watts schickte Hervey schnell, um hautfarbenen Heftpflaster und Watte zu erhalten, mit denen sie einen falschen Finger herstellten. James fand es eine ziemlich realistische Lösung, da es den Eindruck erweckte, Monty hätte sich einfach geschnitten und angezogen. Aber immer noch nervös begann er sich zu fragen, ob wir noch etwas übersehen hatten.

Die Nerven rasten nach oben, als sich die Täuschung näherte. Ich fühlte mich unruhig, ähnlich wie in der ersten Nacht einer Show, als sich jedes Mitglied der Besetzung fragte, ob es ein Volltreffer oder ein durchschlagender Flop sein würde, erinnerte sich James. In dieser Show war der Einsatz natürlich unermesslich höher. Auf dem Weg zur RAF Northolt, einem Flugplatz westlich von London, und aus Angst, dass er General Montgomery genauso ähnlich sah wie Hitler, beruhigte sich James, als er mehrere Zivilisten bemerkte, die seinem Auto winkten und lächelten. Er übernahm seine Rolle und winkte zurück. Er hoffte, dass es das wahre Monty-Lächeln war. Die Show war eröffnet.

Das Flugzeug erreichte am Morgen des 27. Mai GIBRALTAR, flog am Felsen vorbei zum Flugplatz und kreiste eine Stunde lang auffällig. Mit einem nahe gelegenen Beobachtungsposten, von dem bekannt ist, dass er mit den Deutschen zusammenarbeitet, würde der einladende Trubel zweifellos ihre Aufmerksamkeit erregen. Offensichtlich traf jemand Wichtiges ein, und die Briten zählten darauf, dass diejenigen, die den Posten besetzten, ihre Beobachtungen entlang der Befehlskette übermittelten.

Im Regierungsgebäude brachte Major Foley James in einen großen Raum, um sich zu waschen und zu rasieren, bevor er sich mit dem Gouverneur von Gibraltar, Sir Ralph Eastwood, traf, der ebenfalls an der Täuschung beteiligt war. James, der zum ersten Mal seit seinem Amtsantritt allein war, spürte eine Welle der Einsamkeit. Ich zitterte buchstäblich, erinnerte er sich. Ich hätte nervös schreien können. Aber ein Kellner, der dem berühmten General ein Frühstückstablett brachte, brachte James wieder in Charakter.

Eine von James 'Requisiten war ein Khaki-Taschentuch, das mit Montgomerys Initialen bestickt war. Nach dem Essen ließ James es auf den Boden seines Zimmers fallen, um sicherzustellen, dass der Kellner oder einer der Arbeiter es finden und glauben, dass sie das eigene monogrammierte Taschentuch des Generals hatten. Der Glückliche würde wahrscheinlich mit seinem geschätzten Souvenir prahlen, und das Gespräch würde sich verbreiten - wie beabsichtigt.

Nach einem kurzen Treffen führte Gouverneur Eastwood James über das Gelände und unterhielt sich offen mit ihm, um die Erscheinungen für alle sichtbar zu halten. James stand im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit und bemerkte die Zuschauer, als sie gemächlich zurück zum Herrenhaus schlenderten. Hunderte spanische Bürger lebten und arbeiteten auf Gibraltar. Der britische Geheimdienst verdächtigte viele von ihnen, mit den Deutschen zusammenzuarbeiten, und der Erfolg des Plans beruhte darauf, dass sie Montgomerys Besuch meldeten - was sie auch taten.

Eastwoods Auto fuhr sie dann zurück zum Flugplatz und nach einem feierlichen Abschied mit winkenden Menschenmengen und salutierenden Offizieren stieg James in das Flugzeug. Mit Gibraltar hinter sich hatte das Flugzeug noch einen Zwischenstopp: Algier.

Der fast 500-Meilen-Flug führte sie entlang der Küste Nordafrikas nach Osten. Als der Pilot sich Algier näherte, vermied er einen geraden Anflug und flog sie stattdessen hinter der Stadt herum, um Flugabwehrfeuer nicht anzuziehen. Andernfalls, sagte er zu James, werden alle, einschließlich der Amerikaner, Briten und Franzosen, anfangen, auf uns einzuschlagen. Die übliche Versammlung hochrangiger Offiziere wartete auf dem Asphalt, zusammen mit einer bunten Gruppe von Franzosen, Arabern und jeder Rasse unter der Sonne, die alle darauf aus waren, einen Blick auf das große Montgomery zu erhaschen. Er verpflichtete sie zu einer weiteren Aufführung, nachdem er befohlen hatte, sich so gut wie möglich zu präsentieren. Ein Dienstwagen, der zwei amerikanischen Militärpolizisten auf Motorrädern folgte, brachte ihn auf eine kurze Fahrt zum Hauptquartier des britischen Generals Henry Maitland Wilson.

In dem großen Gebäude angekommen, führten ihn Adjutanten in einen isolierten Raum und schlossen die Tür. Und plötzlich war Clifton James 'Auftritt beendet. Helfer sammelten die Uniform des Generals und packten sie zusammen mit dem falschen Finger weg. Nachdem er seine eigentliche Uniform angezogen hatte, erinnerte sich James an die surreale Verwandlung: Leutnant Clifton James wurde aus der Hintertür des Hauses geführt, wo kurz bevor General Montgomery durch die Haustür hereingekommen war.

James führte zu einer abgelegenen Villa mit Blick auf das Wasser und erinnerte sich an eine Welle schrecklicher Depressionen… ein Hauch von Anti-Höhepunkt. Vor weniger als einer Stunde hatte ich die Rolle des größten britischen Generals gespielt. Jetzt war die Show vorbei. Brigadier Dudley Clarke stattete James einen Besuch ab, gratulierte ihm zu seiner gut gemachten Arbeit, warnte ihn aber auch, versteckt zu bleiben, bis sie ihn ruhig nach Kairo fliegen konnten, wo er auf unbestimmte Zeit - ein paar Wochen, wie ihm gesagt wurde - liegen bleiben sollte nach dem D-Day.

James wiederholte seine berühmte Rolle nach dem Krieg und spielte Montgomery und sich selbst in der Verfilmung (oben) seiner gleichnamigen Memoiren. (Mary Evans / Studiocanal Films Ltd / Alamy)
James wiederholte seine berühmte Rolle nach dem Krieg und spielte Montgomery und sich selbst in der Verfilmung (oben) seiner gleichnamigen Memoiren. (Mary Evans / Studiocanal Films Ltd / Alamy)

Es war ein starker Kontrast zu den vergangenen Tagen, in denen er für viele militärische und politische Persönlichkeiten im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit stand. Als James in Kairo über das weitläufige Netz von Straßen und Häusern vor sich blickte, dachte er über die Unsicherheit des gesamten Unternehmens nach. War es ein Erfolg gewesen? Auf der Bühne konnte man am Applaus erkennen. Hier gab es keinen Applaus.

Für das Kriegsbüro hatte Leutnant James seinen Auftrag erfüllt. Am Morgen des 7. Juni 1944 stieg er in einen DC-3-Transporter, der ihn auf eine Reihe holpriger und erschütternder Flüge nach Norden nach England führte. Er meldete sich zurück in Leicester, wo er zu seinen Aufgaben im Royal Army Pay Corps zurückkehrte.

Im Oktober 1945, nur Wochen nach Kriegsende, das London Täglicher Express brach die Geschichte von James 'Hauptrolle in Kriegszeiten. Europäische und nordamerikanische Zeitungen berichteten kurz über die Geschichte, stießen jedoch nur auf geringes Interesse. Ein Großteil der Welt hatte die Nase voll vom Krieg und freute sich darauf, weiterzumachen.

Clifton James blieb in der Armee, bis er im Juni 1946 demobilisiert wurde. Er kehrte nach Australien zurück und bemühte sich, wie so viele Veteranen, die ihre Uniformen gegen Zivilanzüge eintauschten, einen Platz für sich zu finden. Im selben Jahr schrieb er ein Buch über seine Heldentaten mit dem Titel Die große Täuschung , aber das Manuskript befand sich beim britischen Kriegsministerium zur Überprüfung ohne vorgegebenen Zeitrahmen oder Erklärung.

Im folgenden Jahr berichteten lokale Zeitungen, er habe Arbeitslosengeld beantragt. In einem kurzen Artikel mit dem Titel Montys Double Broke behauptete James, er habe nur drei Tage Arbeit als Schauspieler bekommen. Die Produzenten, erklärte er, zögerten, ihn in Theaterstücken zu besetzen, da das Publikum nur daran interessiert war, Monty zu sehen, James nicht in einer anderen Rolle. Es schien, dass Ruhm von der falschen Art sein könnte, überlegte er. Kein Schauspieler hat jemals mehr Werbung gemacht als ich. Manager und andere beeilten sich, mich zu begrüßen und stellten mich auf ein Podest, damit alle es sehen konnten - aber keiner von ihnen dachte daran, mir einen Job anzubieten.

James erhielt eine kleine staatliche Rente und musste sich eine weitere Einnahmequelle sichern. James stimmte zu, seine berühmteste Rolle zu wiederholen, tourte und spielte Monty vor amüsierten Menschenmengen in Australien und England, bevor er eine ähnliche Reise nach Südafrika plante. Ich weiß, dass es billig ist und ich habe mich zunächst den Angeboten widersetzt, aber ich muss essen und an meine Frau und zwei Söhne von Schülern denken, sagte er 1947.

James im Jahr 1954; Nach seinem Tod sagte Montgomery, der Schauspieler habe die Deutschen völlig getäuscht.
James im Jahr 1954; Nach seinem Tod sagte Montgomery, der Schauspieler habe die Deutschen völlig getäuscht. ' (Popperfoto / Getty Images)

1954, acht Jahre nachdem James seine Memoiren beim Kriegsministerium eingereicht hatte, erhielt das Manuskript schließlich die Genehmigung und wurde als veröffentlicht Ich war Montys Double . Das Buch war erfolgreich und Hollywood klopfte bald an. Die Verfilmung von 1958 zeigte James - sowohl als sich selbst als auch als Montgomery - und nahm sich mehrere Freiheiten mit der Geschichte, so weit, eine deutsche Verschwörung zu entwickeln, um ihn zu ermorden.

Im Zuge des erneuten Interesses an seiner Geschichte erschien James in der amerikanischen Fernsehspielshow Die Wahrheit sagen im Januar 1959. Es war sein letzter Bildschirmauftritt. Am 8. Mai 1963, am 18. Jahrestag des V-E-Tages, starb M. E. Clifton James im Alter von 65 Jahren. Als Bernard Montgomery die Nachricht hörte, sagte er: Er hat in einer sehr dunklen Zeit des Krieges einen sehr nützlichen Zweck erfüllt. Was er tat, täuschte die Deutschen völlig.

ABER HAT ES? Es ist schwierig, James 'Beitrag allein zu bewerten, und wir werden es vielleicht nie mit Sicherheit wissen. Deutsche Agenten meldeten tatsächlich Montgomerys Ankunft in Gibraltar an ihren Stationen in Madrid und Berlin. In seinem 2011er Buch Operation Fortitude: Die Geschichte der Spione und die Spionageoperation, die den D-Day gerettet hat Der Historiker Joshua Levine behauptet, dass die Deutschen von widersprüchlichen Informationen über die bevorstehende Invasion - die Arbeit von mindestens 30 verschiedenen Täuschungsoperationen - so überwältigt waren, dass Montys offensichtlicher Besuch im Mittelmeer nur eine winzige Information inmitten unzähliger Berichte unterschiedlicher Wahrhaftigkeit war: ein Blatt Papier in einem Stapel von Hunderten.

Allerdings ist die gesamte Täuschungskampagne tat Erfolg haben und Operation Overlord überraschte die Deutschen am Morgen des 6. Juni. Unter diesen Bedingungen trug Clifton James 'Auftritt dazu bei, die Plausibilität der gesamten Show zu verkaufen - und es war ein voller Erfolg.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in der Februar 2019 Ausgabe von veröffentlicht Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Abonnieren Hier .