FDRs treue Geliebte



Ein Brief, der ein letztes geheimes Rendezvous arrangiert, wirft ein neues Licht auf die Liebe von Franklin Roosevelt und Lucy Rutherfurd.

Der als persönlich und privat gekennzeichnete Brief traf im April 1945 auf dem Rückzug von Präsident Franklin Delano Roosevelt in Warm Springs, Georgia, ein und richtete sich an Grace Tully, die Sekretärin des Präsidenten. Es stand auf dem schwarz umrandeten Briefpapier einer Witwe, die um ihren Ehemann trauerte. Die Witwe war Lucy Mercer Rutherfurd, die vor fast 30 Jahren Roosevelts Geliebte gewesen war. Jetzt schrieb sie, um ein geheimes Rendezvous mit ihrer alten Flamme zu arrangieren.

Sie erschien einige Tage später in Warm Springs und saß mit Roosevelt zusammen, als er einen tödlichen Schlaganfall erlitt.



Rutherfurd floh schnell, und Tully legte den Brief unter den Papieren ab, die sie als Andenken an ihre Jahre im Weißen Haus aufbewahrte. Tullys Fundus von 5.000 Dokumenten, einschließlich der Personalakten von Missy LeHand, ihrer Vorgängerin als FDR-Sekretärin, war für Wissenschaftler oder die Öffentlichkeit im Allgemeinen nicht verfügbar, bis das Nationalarchiv sie kürzlich mithilfe eines Aktes des Kongresses erhielt. Das Potpourri aus Erinnerungsstücken, Notizen und Korrespondenz verspricht, viele Aspekte des Lebens des FDR neu zu beleuchten, aber keines ist so ergreifend wie seine Beziehung zu einem Liebhaber, der ihm bis zum Ende seiner Tage am Herzen lag.

Sie trafen sich 1913 in Washington, als Eleanor Roosevelt Lucy Mercer als Teilzeit-Sozialsekretärin anstellte. Zu dieser Zeit war FDR stellvertretender Sekretär der Marine, ein hübscher, athletischer 31-jähriger Mann, der vor der Arbeit häufig 18 Löcher Golf spielte. Lucy war 24 Jahre alt, die lebhafte Tochter einer prominenten Maryland-Familie. Eleanor, 29, war eine verstörte Mutter von drei Kindern und schwanger mit einem vierten. Sie brauchte dringend Hilfe und Lucy stellte sie zur Verfügung, während sie die Kinder bezauberte.

Ich mochte ihre warme und freundliche Art und ihr Lächeln, erinnerte sich Anna, das älteste der Roosevelt-Kinder, später.



Sie hatte den gleichen Charme wie Vater, erinnerte sich Sohn Elliott Roosevelt. Und in ihren warmen, dunklen Augen war ein Hauch von Feuer.

Niemand weiß, wann Lucy und Franklin ihre Affäre begannen, aber sie war bereits im Gange, als Roosevelt 1918 nach Frankreich segelte, um die Seestreitkräfte zu inspizieren, die im Ersten Weltkrieg gegen die Deutschen kämpften. Als er 10 Wochen später zurückkam, war er so an einer Lungenentzündung erkrankt, dass Seeleute mussten ihn in sein Stadthaus in Manhattan tragen. Als er im Bett lag, packte Eleanor seine Taschen aus und fand ein Päckchen parfümierter Briefe, die in ein Samtband gewickelt waren. Es waren Liebesbriefe von Lucy. Der Boden fiel aus meiner besonderen Welt heraus, schrieb Eleanor später.

Eleanor konfrontierte ihren Ehemann und sagte ihm, dass sie bereit sei, sich scheiden zu lassen, wenn er das wollte. Vielleicht tat er es, aber seine Mutter drohte, ihn zu enterben, wenn er den Familiennamen beschmutzte. Und sein politischer Berater, Louis Howe, sagte ihm, eine Scheidung würde jede Chance auf ein hohes Amt zunichte machen.



So blieb die Ehe von Eleanor und Franklin bestehen, wurde aber für immer verändert. Obwohl sie liebevolle Partner blieben, würden sie nie wieder Liebhaber sein. Und Eleanor machte ein Versprechen: Franklin darf Lucy Mercer nie wieder sehen.

Franklin und Lucy hielten 20 Jahre lang Abstand. Als die Affäre endete, nahm Lucy eine Stelle als Gouvernante für die sechs Kinder eines reichen Witwers namens Winthrop Rutherfurd an, den sie 1920 heiratete. Im selben Jahr ernannten die Demokraten James Cox zum Präsidenten und wählten Roosevelt als seinen Mitstreiter. Warren Harding hat Cox im November gecremt, aber der FDR war zu einer nationalen politischen Persönlichkeit geworden und seine Zukunft sah vielversprechend aus.

Einige Monate später, im Sommer 1921, erkrankte der FDR an Polio, was ihn fast tötete und seine Beine gelähmt ließ. Eleanor badete ihn, rasierte ihn, fütterte ihn, putzte sich die Zähne und verabreichte Einläufe, um seinen verstopften Darm zu entleeren. Zwei lange Jahre lang hatte er Mühe, seine Beine wieder zu benutzen, aber es war zwecklos: Der einst kräftige Athlet war jetzt querschnittsgelähmt.

Irgendwie hielt sein Geist an und er ging aus seiner Tortur als wärmerer, mitfühlenderer Mann hervor. Jeder, der großes Leid durchgemacht hat, erklärte Eleanor, muss ein größeres Mitgefühl und Verständnis für die Probleme der Menschheit haben.

1928 kandidierte er für den Gouverneur von New York und gewann. 1932 kandidierte er als Präsident und trat mitten in der Weltwirtschaftskrise sein Amt an. Er startete den New Deal und gewann 1936, 1940 und 1944 die Wiederwahl.

Während alledem war Eleanor seine politische Beraterin und Botschafterin, besuchte Farmen, Fabriken, Schulen und Slums und kehrte dann ins Weiße Haus zurück, um zu berichten, was sie gesehen hatte, und um ihren Ehemann zu drängen, mehr für die Unterdrückten zu tun. Er schätzte ihren Rat, aber er hatte manchmal genug von ihrem unaufhörlichen Kreuzzug und wollte sich einfach nur mit einem Cocktail und einem Witz entspannen. Eleanor war nicht gut im Scherzen. Sie schien nicht in der Lage zu sein, FDR den Hauch von Trivialität zu geben, den er brauchte, um seine Last zu erleichtern, sagte ihr Sohn Jimmy einmal.

Dafür wandte er sich leichteren Geistern zu, darunter Lucy Mercer Rutherfurd. Eine neue Phase in der Beziehung begann irgendwann in den frühen 1940er Jahren, als Lucy unter dem Pseudonym Mrs. Paul Johnson das Weiße Haus besuchte, um ihre alte Freundin zu sehen. Manchmal kam sie alleine; manchmal brachte sie ihre Tochter. Einmal kam sie mit einer Künstlerfreundin, Elizabeth Shoumatoff, die das Porträt des Präsidenten malte. Diese Verbindungen waren mit ziemlicher Sicherheit platonisch - andere Leute waren normalerweise anwesend -, aber der FDR hielt sie vor Eleanor geheim.

Ich bezweifle, dass Vater das Gefühl hatte, dass er etwas falsch gemacht hat, als er Lucy gesehen hat, sagte Jimmy Roosevelt, aber er glaubte, dass Mutter es schlecht nehmen und verletzt werden würde.

Im März 1944 starb Lucys Ehemann. In diesem Sommer fragte Roosevelt seine Tochter Anna, ob sie ihm helfen würde, seine Treffen mit Lucy zu arrangieren. Anna kannte die Geschichte der Affäre ihres Vaters, erklärte sich jedoch widerstrebend bereit, zu helfen. Ihr Vater war müde und einsam und mit dem Druck belastet, seine Nation durch den blutigsten Krieg der Geschichte zu führen, und Lucy schien seine Stimmung zu heben. Es waren Anlässe, die ich für meinen Vater begrüßte, erinnerte sich Anna später, weil sie unbeschwert und schwul waren und ein paar Stunden dringend benötigte Entspannung gewährten.

Als der FDR im Winter 1945 von der Konferenz in Jalta zurückkehrte, war er dünn und krank, seine Haut gespenstisch blass. Trotzdem sagte er Lucy, dass sie Shoumatoff nach Warm Springs bringen könnte, um ein weiteres Porträt zu malen. Also schrieb Lucy ihren privaten und persönlichen Brief an Grace Tully, um die Details zu arrangieren. Sie beendete den Brief mit Sorge um die Gesundheit des Präsidenten: Ich bin wirklich furchtbar besorgt - wie ich mir vorstellen kann, dass Sie es alle sind.

Am Montag, dem 9. April, fuhren Lucy und Shoumatoff nach Warm Springs, wo FDR Cocktails machte und sie mit Geschichten aus Jalta verwöhnte. Am nächsten Tag saß er aschfahl und verstört und setzte sich für Shoumatoff ein. Nach einem Nickerchen fuhren er und Lucy zu einem nahe gelegenen Berggipfel, um den Sonnenuntergang zu beobachten.

Am 11. April arbeitete der FDR an der Rede, die er bei der Eröffnung der Vereinten Nationen halten wollte. In dieser Nacht zitterten seine Hände so sehr, als er versuchte, Cocktails einzuschenken, dass Finanzminister Henry Morgenthau die Gläser halten musste.

Am nächsten Morgen diktierte der Präsident ein Kabel nach Moskau, unterschrieb einige Rechnungen und posierte erneut für Shoumatoff, während er mit Lucy plauderte. Er las ein Memo des Außenministeriums und lachte und sagte: Ein typischer Brief des Außenministeriums - er sagt überhaupt nichts. Er schien glücklich zu sein und alle waren sich einig, dass er gesünder aussah. Aber plötzlich sackte sein Kopf nach vorne und ein Arm ruckte spastisch. Ich habe schreckliche Schmerzen im Hinterkopf, sagte er, und dann brach er zusammen.

Sein Diener und Butler trugen ihn ins Schlafzimmer. Sein Arzt kam schnell und erkannte, dass der Präsident eine schwere Gehirnblutung erlitten hatte. Drei Stunden später hörte der FDR auf zu atmen.

Wir müssen packen und gehen, sagte Lucy zu Shoumatoff.

Eleanor erwischte einen Flug von Washington DC, sobald sie die Nachricht hörte, und kam gegen Mitternacht in Warm Springs an, um das Haus voller fassungsloser Angestellter und trauernder Verwandter zu finden. Sie fragte, wie der Präsident gestorben sei und jemand erzählte ihr die Geschichte: Er saß für ein Porträt von Madame Shoumatoff, die einige Tage zuvor mit Lucy Rutherfurd aufgetaucht war.

Eleanor zeigte keine Emotionen. Sie betrat das Schlafzimmer, in dem der Körper ihres Mannes lag, und schloss die Tür. Als sie auftauchte, stellte sie weitere Fragen und erfuhr, dass Lucy häufig das Weiße Haus besucht hatte und dass Anna die Vorkehrungen getroffen hatte. Mutter war über alles so verärgert, erinnerte sich Anna, und jetzt so verärgert über mich.

Anna machte sich Sorgen, dass ihre Mutter ihr niemals vergeben könnte, aber das war nicht der Fall. Nach zwei oder drei Tagen war das alles, sagte Anna. Wir haben nie wieder darüber gesprochen.

Eleanor Roosevelt war viel zu großherzig, um lange Groll zu hegen. Wochen später fand sie beim Auspacken der Sachen ihres Mannes eines der von Shoumatoff gemalten Porträts und ließ es an Lucy Rutherfurd senden.

Vielen Dank. Sie müssen wissen, dass es immer geschätzt wird, schrieb Lucy zurück. Ich sende dir - wie ich es unmöglich finde, meine Liebe und mein tiefes Mitgefühl nicht zu tun.

Peter Carlson schreibt unsere Encounter-Kolumne. Sein neuestes Buch ist K bläst oben.

Ursprünglich veröffentlicht in der Dezember 2010 Ausgabe von Amerikanische Geschichte. Um sich anzumelden, klicken Sie hier.