Cessna Mescalero



Die meisten Big-Dollar-Warbirds stellen beengte, laute, teure, auf Gepäck beschränkte, manchmal gefährliche Geländemaschinen her. Nicht so dieser gerade restaurierte Ex-Army T-41B Mescalero, der auf dem weltweit beliebtesten GA-Flugzeug, der Cessna Skyhawk, basiert. Dies ist einer der Gründe, warum Steve Dunn und seine Frau Donna aus Panama City, Florida, beschlossen haben, 100.000 US-Dollar und 19 Monate ihres Ruhestands in ein Flugzeug zu stecken, das die Dunns aus einem Navy-Flugclub in Jacksonville gerettet haben.

Die ersten Mescaleros - T-41As - waren leicht militarisierte Cessna 172Fs, die für die Luftwaffe gebaut wurden, um sie als Haupttrainer für die Auswahl von Piloten zu verwenden (was bedeutet, dass Ihre Zukunft der Luftwaffe gerade jetzt viel zu tun hat, wenn Sie nicht sehr schnell lernen können, einen Spamcan kompetent zu fliegen kleiner). Als die Armee die Nützlichkeit dieser preiswerten Single mit festem Gang erkannte, bestellte sie weitere 225 Einheiten als T-41B, die mit der 172 weit weniger gemeinsam hatten, als allgemein angenommen wird.



Der Mescalero
Der 210 PS starke Continental-Motor mit Kraftstoffeinspritzung des Mescalero verfügt über eine Stütze mit konstanter Drehzahl anstelle des Propellers mit fester Steigung, den er vor der Restaurierung hatte. (Steve Dunn)

Die einzige größere Struktur, die den 172 ähnelt, ist der Heckkegel, sagt Steve Dunn. Der Motor des -B ist ein 210 PS starker Continental Six mit Kraftstoffeinspritzung und einer Stütze mit konstanter Geschwindigkeit anstelle des Skycoming-Lycoming Four mit 145 PS und fester Vergasung. Das Hauptfahrwerk und der Mittelkasten stammen von einer Cessna 182, die verstärkte Firewall und das Bugfahrwerk stammen von einem 206er. Die Motorhaube und die Nasenschale sind einzigartig für die Versionen T-41B und Follow-on-C und -D, und sowohl der Flügel als auch der Rumpf sind kräftiger als die der 172er. Schnellverriegelungstüren, Fallschirmsitze mit Rückenlehne, Kraftstofftanks mit großer Reichweite, eine Bruttogewichtszunahme von 200 Pfund sowie militärische FM- und UHF-Avionik runden das Armeepaket ab. Und weil 130 Pfund Radios den hinteren Rumpf belasteten, hat das Flugzeug der Dunns keinen Rücksitz.

Die Restaurierung wurde von Sunset Eagle Aviation am Flughafen Calhoun County in Panama City überwacht. Sie überwachten das Projekt, erledigten alle Formalitäten, erledigten die Arbeiten, die meine Fähigkeiten übertrafen, und bemalten das Flugzeug, sagt Dunn. Das Farbschema stellt einen der drei T-41B (plus sieben T-41D) dar, die während des von der CIA geführten Geheimkrieges, der versuchte, den Ho-Chi-Minh-Pfad zu schließen, an die Royal Laotian Air Force geliefert wurden.



Die L-Vögel werden nie fällig, werden nie für ihre Rolle in der militärischen Luftfahrt anerkannt, sagt Dunn. Besonders diejenigen, die in Laos geflogen sind, wurden nie veröffentlicht. Sicherlich hat Dunn seinen Teil dazu beigetragen, nachdem er zuvor zwei L-19 und einen Piper Cub L-4 restauriert hatte.