Der Kampf um Herz und Verstand



Wie eine Armeeeinheit arbeitete, um zu haltender Vietcong aus einem Dorf

Im Mai 1966 wurde die 1. Kavalleriedivision (Airmobile) verlegte zwei Weiler aus dem Lager Radcliff im zentralen Hochland Südvietnams an Orte außerhalb des riesigen Lagers, das einen Umfang von mehr als 40 km hatte und Weiler verschlang, die sich vor der Gründung der Basis im August 1965 dort befanden. Die beiden Die Weiler An Dan und Tan Tao, Teil des Dorfes An Khe, wurden verlegt, damit sich keine vietnamesischen Häuser in der mit Stacheldraht umschlossenen Basis befanden. Für viele Weiler bedeutete der Umzug, verstorbene Angehörige zurückzulassen, die neben ihren Häusern begraben worden waren. Die 1. Kavalleriedivision baute Straßen im Dorf und half beim Transport von Möbeln und beim Transport von Baumaterialien. Die Dorfbewohner erhielten Geld, um Vorräte für den Bau neuer Häuser zu kaufen. Die meisten haben ihre Baumaterialien von Stroh auf Ziegel umgestellt.

Ich war in An Khe als Kapitän tätig und leitete von Juni 1966 bis Juni 1967 ein bürgerschaftliches Aktionsteam im Hauptquartier der 11. Luftfahrtgruppe der 1. Kavalleriedivision. Ein ganzes Jahr lang arbeiteten wir mit den umgesiedelten Weilern in verschiedenen Programmen zur Verbesserung der Bürgerrechte und waren entschlossen, die Herzen und Gedanken des vietnamesischen Volkes zu gewinnen.

Mein Team bestand aus Staff Sgt. Leon Fletcher, ein Huey-Türschütze und Crew-Chef, der sechsmal abgeschossen worden war; Pfc. Dennis Heitman, ein Fahrer; Spc. 4 Henry Bonn, ein Sanitäter; und Sgt. Rep, unser vietnamesischer Dolmetscher, ein Hochschulabsolvent, der fließend Englisch sprach. Wenn Rep sagte, er könnte etwas bewirken, dann geschah es.



Der Dorfvorsteher gab uns ein kleines unbenutztes Gebäude, aus dem wir eine Klinik machten. Es war sechs Tage die Woche mit dem Mediziner Bonn besetzt, der durchschnittlich 50 Menschen pro Tag sah. An einem Tag in der Woche kam ein Militärarzt in die Klinik, um Patienten mit Erkrankungen zu helfen, die der Arzt nicht behandeln konnte.

Viele der Kinder hatten Impetigo, eine bakterielle Hautinfektion, die häufig die Kopfhaut befällt. Deshalb bauten wir eine Dusche aus einer 55-Gallonen-Trommel, die durch Sonnenlicht erwärmt wurde, da es im Dorf keinen Strom gab. Kinder, die duschten, bekamen ein Stück Süßigkeiten. Als ich Vietnam verließ, gab es im Dorf kein Kind mit Impetigo.

Als Kinder in die Klinik kamen, um sich eine Verletzung behandeln zu lassen, legten wir Jod auf den Schnitt und gaben ihnen ein Pflaster. Wir gaben ihnen auch einen Lutscher. Auf der Suche nach mehr Süßigkeiten kamen einige Kinder mit Schnitten herein, die so klein waren wie ein Hautstich. Einmal im Monat ging mein Team von Haus zu Haus und verteilte Zahnpasta und Zahnbürsten. Zweimal im Monat verteilten wir Seifenstücke.



Ich hatte Kapitän William Coley als Bürgerbeauftragten der 11. Luftfahrtgruppe abgelöst. Coley hatte mit dem pensionierten Marineoffizier John Wharton zusammengearbeitet, um ein Programm namens RSVP (Rally Support for Vietnamese People) in Columbia, South Carolina, einzurichten. Wharton schickte uns Conex-Container - große rechteckige Stahlcontainer -, die mit Kleidung, Zahnpasta, Seife und anderen Gegenständen gefüllt waren.

Um die Hygiene zu verbessern, verteilten die amerikanischen Soldaten Zahnpasta und Zahnbürsten
und Seifenstücke. (Don Alsbro)

Er schickte sogar zwei industrielle Betonmischer für den Bau einer örtlichen High School, für deren Bau die 1st Cav-Soldaten 40.000 US-Dollar gespendet hatten. Ein Khe hatte eine Grundschule, aber wenn Kinder die High School besuchen wollten, mussten sie nach Qui Nhon ziehen, 50 Meilen entfernt. In einem Brief teilte mir Wharton mit, dass die Mixer auf ein Marineschiff gesetzt worden waren, das nach Da Nang segelte, und gab mir die Versandnummern.



Einige Wochen später erhielt ich einen Anruf von jemandem von den Postingenieuren des Camp Radcliff - beauftragten Zivilingenieuren, die für den Bau und die Wartung der Basis verantwortlich waren. Er sagte, ein großer Betonmischer sei eingegangen und habe sich gefragt, ob wir ihn in Da Nang abholen könnten. Was ist mit dem zweiten Mischer? Er sagte, es gäbe nur einen. Ich stieg in ein Flugzeug, um herauszufinden, was mit dem anderen Mixer passiert ist.

In Da Nang ging ich zum Versorgungshof, wo die Marine auf dem Seeweg erhaltene Ausrüstung lagerte. Ich näherte mich dem Torwächter und fragte, ob er einen großen Betonmischer gesehen habe. Er erinnerte sich daran, zwei große Mixer gesehen zu haben, die ein paar Marines im Auge hatten, und am nächsten Tag war ein Mixer weg. Ich fragte die Wache, wo die Marines seien. Er zeigte auf einen großen Hügel neben dem Versorgungshof. Ich glaube, der Hügel war Marble Mountain, aber es hätte Monkey Mountain sein können, der andere markante Hügel mit Blick auf Da Nang - ich verwechsle die beiden.

Es gelang mir, einen Jeep und einen Fahrer zu bekommen, und wir gingen eine kurvenreiche Schotterstraße mit vielen Kurven hinauf. Oben befand sich eine Signaleinheit, die feindliche Funksignale und Kommunikationen überwachte. Ich stieg aus dem Jeep und ein Marine-Leutnant rannte auf mich zu und fragte: Sir, kann ich Ihnen helfen? Ich sagte, ein großer Betonmischer für die 1. Kavalleriedivision fehlte und mir wurde gesagt, dass er hier oben sein könnte. Er sagte: Nein, Sir. Ich weiß nicht, wovon du sprichst.

Stört es dich, wenn ich mich umsehe? Ich fragte, und ohne auf eine Antwort zu warten, ging ich zu einem großen Metalllagergebäude. Als ich mich dem Gebäude näherte, wurde der Marine-Leutnant plötzlich entgegenkommender: Sir, ich glaube, ich kann Ihnen helfen. Wir öffneten die Tür und dort saß mein Betonmischer. Wir hängten es an den Jeep und gingen sehr vorsichtig den Hang hinunter. Die Marine erklärte sich bereit, den Mischer so schnell wie möglich zu versenden, und am nächsten Tag sah ich zu, wie er die Da Nang-Werft verließ, um zum Hafen in Qui Nhon weiter südlich zu fahren.

All dies fand statt, als ich in Kalamazoo, Michigan, zu Hause sein sollte. Mein geplanter Termin für die Abreise aus Vietnam war der 6. Juni 1967, aber ich hatte meine Abreise verschoben, um sicherzustellen, dass der Mixer in An Khe ankam. Als ich endlich nach Hause kam - 10 Tage zu spät -, wurde die Verspätung von meiner Frau nicht positiv bewertet, aber sie vergab mir schnell, als sie merkte, wie hart ich gearbeitet hatte, um diesen Mixer zu bekommen.

Als ich Vietnam verließ, war die High School zu 50 Prozent abgeschlossen. Der Bau war vollständig ein Projekt der 11. Luftfahrtgruppe. Wir transportierten Sand, Wasser und Holz zur Baustelle, und jede Woche zahlte ich den örtlichen Arbeitern ihren Lohn.

Während des Baus musste Fletcher um 3 Uhr morgens aufstehen, um sich von den Ingenieuren einen Muldenkipper auszuleihen und Sand auf die Baustelle zu bringen. Einmal fuhr der Sergeant und Dolmetscher Rep auf dem Highway 19 bis nach Kontum, um eine Ladung Holz aufzunehmen. Sie hatten vorgehabt, das Holz in Pleiku 56 Meilen entfernt zu bringen. Aber als sie dort keine fanden, mussten sie weiter nach Kontum fahren, weitere 30 Meilen. Infolgedessen kamen sie ein paar Tage zu spät nach An Khe zurück, und ich verbrachte viel Zeit damit, mir Sorgen zu machen, weil ich wusste, dass sie durch ein Gebiet reisten, das von Viet Cong wimmelte. Als sie endlich auftauchten, war der Pickup so stark mit Holz beladen, dass das Heck fast auf der Straße schleppte.

Wir haben einen Spielplatz gebaut Neben der Dorfklinik bauten die Postingenieure eine Schaukel und eine Rutsche, die von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang in Gebrauch waren. Wir haben auch einen Softball-Diamanten, einen Basketballplatz und einen Volleyballplatz eingerichtet. Die Dorfbewohner hatten diese Sportarten noch nie gesehen, aber sonntags spielten die Offiziere und Mannschaften der 11. Luftfahrt mit den Einheimischen Volleyball und Basketball, die bald sehr gut wurden.

Wir haben den Vietnamesen auch beigebracht, wie man Tetherball spielt. Wir pflanzten ein Stahlrohr mit einer Höhe von 8 Fuß und einem Durchmesser von 2 Zoll in den Boden und befestigten oben ein Seil mit einer Kugel am freien Ende. Zwei Kinder mit Holzpaddeln standen sich gegenüber und versuchten, den Ball in die Richtung des anderen zu schlagen. Derjenige, der den Ball vollständig um die Stange gewickelt hat, wurde der Gewinner. Den ganzen Tag über versammelten sich Kinder an der Stange, um dieses Spiel zu spielen, das die Auge-Hand-Koordination lehrt.

Wir boten den Grundschülern am Montagabend einen Englischkurs und am Mittwochabend einen Mathematikkurs an. Am Freitagabend zeigten wir einen Film, der auf die Seite eines verlassenen Gebäudes projiziert wurde. Hunderte von Dorfbewohnern kamen, um zuzusehen. Wir haben den TV Western Gunsmoke einmal gezeigt und obwohl die Zuschauer kein Englisch verstanden, klatschten sie alle, als Marschall Matt Dillon und die Guten gewannen. Filme wie das amerikanische Raumfahrtprogramm und Hawaii zeigten Dorfbewohnern Szenen aus einer Welt, die sie sich nie vorgestellt hatten.

Diejenigen von uns, die in Vietnam gedient haben, kennen die schlechte Qualität des Fleisches, das den normalen Vietnamesen zur Verfügung steht. Um dies zu korrigieren, beschlossen die Einheimischen, dies zu tun
eine Schweinegenossenschaft gründen. Es würde qualitativ besseres, gesünderes Fleisch liefern und auch eine Einnahmequelle sein. Die Dorfbewohner, die in der Genossenschaft arbeiteten, abwechselnd die Stände ausmisten und die Schweine fütterten, teilten sich die Verteilung des Fleisches für den Eigenverbrauch. Das durch den Verkauf des Fleisches generierte Geld wurde für Dorfverbesserungen verwendet.

Im November 1966 ging ich nach Saigon, um 18 Ferkel zu bekommen, die von der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung (USAID) gespendet wurden. Die Ferkel wurden für die Fahrt nach An Khe in ein zweimotoriges CV-2 Caribou-Transportflugzeug verladen. Als ich im folgenden Juni abreiste, hatte die Genossenschaft mehr als 100 Schweine (sie vermehren sich schnell). Das US-Militär leistete auch einen eigenen Beitrag zu diesen lokalen wirtschaftlichen Entwicklungsbemühungen. Jeden Abend gegen 19 Uhr wurde ein Lastwagen mit Lebensmittelabfällen, die sich tagsüber in der Messehalle der 11. Luftfahrt angesammelt hatten, ins Dorf gefahren, um die Schweine zu füttern.

In seinem Weihnachtsmannanzug, 1 .. Harry Holloway bringt Jungen und Mädchen im ganzen Dorf Freude. (Don Alsbro)

Zur Weihnachtszeit Wir erhielten viele Geschenke vom RSVP-Programm in South Carolina und flogen den Weihnachtsmann (1. Lt. Harry Holloway im Anzug) mit einem Huey-Hubschrauber ins Dorf. Der Weihnachtsmann ging von Haus zu Haus und verteilte Kleidung, Puppen, Springseile, Murmeln und Spiele - ein Ereignis, an das sich die Dorfbewohner lange erinnerten.

Wir hatten so viele Geschenke von RSVP erhalten, dass Rep vorschlug, den Überschuss in ein Leprosarium zu bringen, das von französischen katholischen Nonnen in Qui Nhon betrieben wird. Am Sonntag, dem 6. Januar 1967, luden Rep, Fletcher und ich unsere Abholung mit Geschenken und fuhren nach Qui Nhon. Wenn in Vietnam eine Person in der Familie Lepra hatte, musste die ganze Familie in einem Lepra leben. Die Einrichtung in Qui Nhon war einer der saubersten Orte, die ich je gesehen habe. Viele der Gebäude wurden aus Marmor gebaut. Wir wurden herzlich von den Schwestern begrüßt und nach dem Verteilen der Geschenke mit einem sehr schönen Abendessen verwöhnt.

Später erfuhr ich, dass während der Osteroffensive der Kommunisten 1972 das Qui Nhon-Leprosarium vom Vietcong überrannt wurde, der das Gelände zerstörte und die Schwestern ermordete.

Einmal in der Woche fuhr unser Team über den Highway 19 nach Qui Nhon, um Vorräte abzuholen. Diejenigen von uns, die die 50-Meilen-Wanderung unternommen haben, werden sich immer an den An Khe Pass erinnern, eine 5 Meilen lange Straße mit mehreren Serpentinen und vielen Orten, die ideal für feindliche Hinterhalte sind. Vor Juni 1966 führten Hinterhalte am Pass zu vielen amerikanischen Opfern. Nachdem jedoch in diesem Monat die südkoreanische Tiger Division, der Spitzname für die Korean Capital Mechanized Infantry Division, eingetroffen war, sicherten ihre Soldaten die Route, und meines Wissens gab es in der Zeit von Juni 1966 bis Juni 1967, in der ich dort war, keine Hinterhalte. Oft haben wir nicht einmal unsere Waffen mitgenommen, weil wir uns so sicher fühlten.

Eines Tages, als wir durch das Dorf gingen, bemerkte ich, dass sich alle in die Gegend bewegten, in der wir Filme zeigten. Ich fragte Rep: Was ist los? 'Er antwortete: Die Koreaner wollen uns etwas zeigen.

Was sie zeigten, war das Talent des koreanischen Taekwondo-Teams. Eine halbe Stunde lang führte das Team Taekwondo-Bewegungen wie das Brechen von Brettern und Ziegeln mit den Händen durch, während die Dorfbewohner voller Ehrfurcht standen. In den nächsten Wochen kamen Kinder mit kaputten Händen in die Klinik - das unvermeidliche Ergebnis des Versuchs, die erstaunlichen Leistungen der Koreaner zu wiederholen.

Dieses Team ging in jedes Dorf in seinem Einsatzgebiet und wiederholte die Taekwondo-Demonstration. Es war eine großartige Unterhaltung, aber offensichtlich bestand der eigentliche Zweck darin, sicherzustellen, dass die Vietnamesen wussten, dass koreanische Soldaten, die Bretter und Ziegel mit bloßen Händen zerbrechen konnten, sicherlich keine Probleme haben würden, den Vietcong-Sympathisanten die Knochen zu brechen. Es war die effektivste Darstellung psychologischer Kriegsführung, die ich je gesehen habe.

Normalerweise waren wir täglich von 9 oder 10 Uhr bis manchmal 22 Uhr im Dorf, um mit den Dorfbewohnern in Kontakt zu treten. Wir haben nie gesehen, dass wir eine Waffe tragen müssen. Es gab Abende, an denen mich ein Dorfbewohner zum Abendessen einlud, eine Einladung, die ich normalerweise anmutig ablehnte. Coley, mein Vorgänger, hatte mich gewarnt, keine Mahlzeiten anzunehmen, wenn ich sie vermeiden könnte, weil der amerikanische Körper nicht für die Verarbeitung vietnamesischer Lebensmittel ausgerüstet war.

Aber einmal konnte ich es wirklich nicht vermeiden. Ich ging gegen 17 Uhr am Haus des Dorfvorstehers vorbei und er lud mich ein. Auf dem Boden saßen ungefähr 20 männliche Dorfbewohner, 10 auf jeder Seite eines Teppichs. Die einzige Beleuchtung war Kerzenlicht. Ich habe mich den Männern angeschlossen. Das erste Gericht wurde gebracht und ich bekam das erste Stück. Bei schwachem Licht konnte ich nicht erkennen, was es war. Die anderen bedeuteten mir, zuerst zu essen. Ich nahm einen Bissen - und stellte fest, dass es festes Fett war! Ich erfuhr später, dass dieses Fett als der beste Teil des Fleisches angesehen wurde. Alle schauten mich an, um meine Reaktion zu sehen. Ich zwang mich zu einem Lächeln und streckte meinen Finger aus, um eine Nr. 1 zu bilden, ein vietnamesisches Zeichen dafür, dass etwas das Beste ist.

Gegen Ende meiner Tour , ein Beamter der lokalen Regierung, Herr Vu, der Distriktchef, überreichte unserem bürgerschaftlichen Aktionsteam eine Anerkennungsurkunde für alles, was wir für seinen Distrikt getan hatten.

Ähnliche Arten von Bürgeraktionsprogrammen waren in den ländlichen Gebieten Südvietnams während der gesamten Zeit, in der die US-Streitkräfte dort waren, üblich. Sie wurden von verschiedenen amerikanischen Einheiten implementiert, darunter Marine Combined Action Platoons, Navy Seabees, Army Mobile Advisory Teams und andere. Aber sie erhielten in der Presse wenig Aufmerksamkeit.

Ich glaube, es war einmal April oder Mai 1967, als ich einen Korrespondenten einer nationalen Zeitschrift auf eine Tour durch unser Dorf mitnahm, und ich wies auf die neuen Häuser, die Klinik, den Spielplatz, die im Bau befindliche High School und den Ort hin, an dem wir uns befanden Filme gezeigt, unsere Dorfschweingenossenschaft. Er sagte immer wieder: Das ist fantastisch und ich kann nicht glauben, was du getan hast.

Ich fragte ihn dann: Warum machst du keine Fotos von dem, was wir getan haben? Er schüttelte den Kopf und sagte, ich kann nicht. Ich fragte: Warum nicht? Er sagte: Das wollen meine Redakteure nicht sehen. Amerikanische Print- und Rundfunkmedien zeigten jedoch mehrere Bilder von US-Truppen, die Dorfhäuser in Gebieten mit starker Präsenz in Vietnam in Brand steckten.

Aber das vietnamesische Volk erinnert sich immer noch an unsere guten Werke. 2009 kehrte ich auf einer 21-tägigen Tour nach Vietnam zurück, die uns von Hanoi ins Mekong-Delta führte. Überall, wo wir hinkamen, wurden wir mit Respekt und Wertschätzung für die Vereinigten Staaten behandelt. Ich habe die Schule gesehen, die wir in An Khe gebaut haben. Es war von der vietnamesischen Regierung übernommen worden und wurde noch verwendet.

Don Alsbro diente zwei Touren als Kapitän in Vietnam, mit der 1. Kavalleriedivision (Airmobile) 1966-67 und der 4. Infanteriedivision und der 23. Infanteriedivision 1970-71. Er zog sich als Oberst zurück. 2006 gründete er Lest We Forget, eine Organisation, die die Vergangenheit durch Nachstellungen, Veteranenbücher und patriotische Ereignisse beleuchtet.