Audie Murphy: Ein-Mann-Stand in Holtzwihr



An einem kalten Januarnachmittag im Jahr 1945 wurde die Kompanie B, 15. Regiment, 3. Infanteriedivision, am Stadtrand von Holtzwihr, Frankreich, von sechs Panzern und geschätzten 250 deutschen Infanteristen angegriffen, die entschlossen waren, den Amerikanern den Bois de Riedwihr abzuringen . Mit der Gewissheit, dass seine dezimierte Kompanie dem deutschen Angriff nicht standhalten konnte, befahl Oberleutnant Audie L. Murphy seinen Männern, tief im Wald in Sicherheit zu kommen. Nachdem Murphy seine gesamte Karabiner-Munition für den Feind ausgegeben hatte, bereitete er sich darauf vor, zurückzufallen. Plötzlich entdeckte er ein Maschinengewehr vom Kaliber 50 auf dem Turm eines brennenden Panzerzerstörers. Murphy wusste, dass seine Position um jeden Preis gehalten werden musste, stieg an die Spitze und begann, das Maschinengewehr auf die entgegenkommenden Deutschen abzufeuern.

Der gebürtige Texaner Murphy, der dazu bestimmt war, ein Filmstar der Nachkriegszeit zu werden, trat mutig während der Colmar-Offensive auf, die die Deutschen schließlich von ihrem letzten Halt auf französischem Boden trieb. Die 3. Infanteriedivision spielte in der Offensive eine Rolle in der Nähe des Bois de Riedwihr, eines großen Waldes im nördlichen Teil der Colmar-Tasche, der sich zwischen den stark befestigten Dörfern Riedwihr und Holtzwihr erstreckte. Oberstleutnant Keith Ware, Exekutivoffizier des 15. Regiments, erinnerte sich später daran, wie wichtig es sei, den Wald zu sichern, und erklärte: „Sein Besitz war von zentraler Bedeutung, da die Wälder die deutsche Festung Holtzwihr beherrschten, deren Reduzierung wesentlich war die sofortige Erfüllung der offensiven Aufgaben der 3. Division.

Am 23. Januar eroberte das 30. Regiment der 3. Infanteriedivision den Wald und erreichte den Stadtrand von Holtzwihr und Riedwihr, wo die Amerikaner 10 feindlichen Panzern und Panzerzerstörern begegneten, die von mindestens 100 Infanteristen begleitet wurden. Das Ergebnis war katastrophal. Ohne Deckung und unfähig, Fuchslöcher in der gefrorenen Erde zu graben, wurde die amerikanische Einheit in Stücke geschnitten. Erschüttert, unterstrapaziert und schlecht organisiert war der 30. gezwungen, sich aus dem Bois de Riedwihr zurückzuziehen.



Das 15. Regiment wurde angewiesen, am nächsten Tag denselben Boden zurückzuerobern. Die anschließenden Kämpfe waren so heftig, dass unter anderem die Kompanie B des Regiments dezimiert wurde. Mit Ausnahme von Leutnant Murphy wurden alle Offiziere getötet, und 102 der 120 Mannschaften des Unternehmens wurden entweder getötet oder verwundet, bevor sie überhaupt ihre zugewiesene Position erreichten. Am 25. Januar um Mitternacht war die Kompanie B 600 Meter in den Wald eingedrungen und befand sich nördlich von Holtzwihr.

Innerhalb einer Stunde erreichten frische Vorräte die müden Überlebenden der Kompanie B. Nachdem die Männer wieder versorgt worden waren, wurde ihnen befohlen, sich zum südlichen Ende des Waldes zu bewegen, dem Dorf Holtzwihr zugewandt, und die Linie zu halten, bis Erleichterung eintrat. In den frühen Morgenstunden rückten die Männer durch die verschneite Dunkelheit vor und erreichten vor Tagesanbruch ihre zugewiesene Position. Dort angekommen begannen die müden GIs einen vergeblichen Versuch, Fuchslöcher in den gefrorenen Boden zu graben.

Murphy erinnerte sich später an die Frustration seiner Männer: Diese Nacht schien ungewöhnlich lang und der Schnee kälter, als ich es mir jemals erträumt hatte. Das Geräusch von Picks auf gefrorenem Boden schlug wie verrückt gegen mein Trommelfell. Die 18 in Kompanie B verbliebenen Männer hatten in diesem gottverdammten schneebedeckten Granit gegraben, und der einzige Vorteil war die Übung, die sie davon abhielt, bei Kälte steif und unbeweglich zu werden. Und selbst wenn man aufhörte zu graben, musste man herumlaufen, damit die Füße nicht frieren.



Murphy, der in der Nacht die erschöpfte Gesellschaft übernommen hatte, befürchtete einen Angriff im Morgengrauen und befürchtete, dass seine Männer einem Angriff nicht standhalten könnten. Seltsam, aber es scheint, dass das Brechen der Morgendämmerung für einen Infanteristen mehr bedeutet als jede andere Tages- oder Nachtzeit, sagte er über diesen spannungsgeladenen Abend. Es ist eine akzeptierte Zeit, um anzugreifen oder angegriffen zu werden. Zum Glück kamen zwei M10-Panzerzerstörer des 601. Panzer-Zerstörer-Bataillons von Oberstleutnant Walter E. Tardy gerade rechtzeitig an, um die Position der Kompanie B zu unterstützen. Aber zur Erleichterung von Murphy und seinen Männern griffen die Deutschen bei Tagesanbruch nicht an.

Murphy nutzte die unerwartete Flaute, um seine Linien zu formen, und benutzte einen Panzer-Zerstörer und fünf gepanzerte Fahrzeuge der 3. Aufklärungstruppe, um seine rechte Flanke zu schützen. Firma A ist lose mit seiner linken Flanke verbunden. Der zweite Panzerzerstörer wählte eine Position ungefähr 40 Meter vor den Linien. Murphy richtete dann seinen Kommandoposten in einem Entwässerungsgraben 10 Meter vor dem hinteren Panzerzerstörer ein. Er hielt über ein Feldtelefon Kontakt zum Bataillonshauptquartier, eine Meile weiter hinten.

Firma B war über ein Ende eines großen 'U' gespannt, dessen Seiten von zwei großen Fingern von Bäumen gebildet wurden, die nach Holtzwihr führten, erinnerte sich Murphy. Das stark befestigte Dorf war jetzt in Sichtweite über die hügeligen, schneebedeckten Felder. Die beiden Panzerzerstörer saßen auf einem schmalen Feldweg, der tief in den Wald führte. Murphy wusste, dass deutsche Rüstungen auf der Straße vorrücken mussten. Am frühen Nachmittag rief er in letzter Minute zum Hauptquartier des 1. Bataillons zurück, um Anweisungen zu erhalten. Er wurde informiert, dass das 2. Bataillon, 30. Regiment, noch nicht eingetroffen war, um seine Kompanie zu verstärken. Halten Sie Ihre Position waren seine Befehle.



Am 26. Januar 1945 um 14.00 Uhr zogen deutsche Rüstungen und Infanteristen aus Holtzwihr aus, denen ein Artilleriefeuer vorausging. Murphy erinnerte sich, dass sich der Gegenangriff mit sechs Panzern und etwa 250 Fuß Soldaten in weißen Anzügen bildete, so dass es unmöglich gewesen wäre, sie früher oder weiter als eine Meile zu erkennen. Ich alarmierte die Männer und rannte zum Feldtelefon und rief den Artillerieoffizier im Bataillonshauptquartier an und ließ das 2. Bataillon schießen. Ich gab kaum den Befehl zu schießen, als die Hölle losbrach. Die Deutschen hatten ihr vorläufiges Sperrfeuer begonnen. Private First Class Donald Eckman erinnerte sich: Sie konnten die Wimpel auf der Antenne der deutschen Panzer sehen ... Das hat unsere Aufmerksamkeit sofort erregt ... Wir sahen auch ein riesiges Meer weißer Infanterie auf uns zukommen.

Die Infanterie gehörte der deutschen 2. Gebirgsabteilung an, die aus Norwegen in die Region Colmar versetzt worden war. Die Männer waren für Operationen in bergigem Gelände ausgebildet worden. Einzelne Unternehmen dieser Sparte wurden aus Norwegen heruntergebracht und sofort nach ihrer Ankunft in die Linien eingespeist. Indem die deutschen Kommandeure diese Elitedivision in Holtzwihr zum Einsatz brachten, zeigten sie, wie wichtig es für sie war, einen Brückenkopf westlich des Rheins zu halten.

Das deutsche taktische Ziel war es, die Kontrolle über die Straße zu erlangen, die von Holtzwihr durch Murphys Position in den Wald hinter dem Regimentshauptquartier führte. Bei Erfolg würde der feindliche Angriff eindeutig die gesamte Position der 3. Division bedrohen. Murphy erkannte, wie wichtig es ist, die Straße um jeden Preis zu halten.

Sobald der Feind in Reichweite war, eröffneten Tardys Panzerzerstörer das Feuer. Leider prallten ihre 90-mm-Granaten harmlos von den Stahlseiten der entgegenkommenden deutschen Panzerung ab. Ich habe gesehen, dass die feindlichen Panzer direkte Treffer erhalten haben, sagte Murphy, aber die Runden gegen die schwer gepanzerten deutschen Panzer erwiesen sich als unwirksam. Sie rückten vor und feuerten bösartig. Sie schlugen eine Maschinengewehrmannschaft der Kompanie B aus. Dann wurde der hintere Panzerzerstörer von einer 88-mm-Granate getroffen, die seine dünne Panzerung durchbohrte und den Kommandanten und Schützen tötete. Die überlebenden Besatzungsmitglieder eilten hinaus und zogen sich in den Wald zurück.

Unerschrocken griff die Besatzung des Blei-Panzer-Zerstörers nach mehreren engen Anrufen selbstständig an. Staff Sergeant Joseph Tardiff und Corporal Robert Hines flammten gleichzeitig mit Maschinengewehren des Kalibers .50 und .30 davon und schlugen die entgegenkommenden feindlichen Infanteristen nieder. Plötzlich verlor die Besatzung jedoch die Kontrolle über den Panzerzerstörer, als sie versuchte, in eine bessere Schussposition zu manövrieren. Das Fahrzeug rutschte von der Straße in einen Entwässerungsgraben und ließ seine Hauptwaffe in einem nutzlosen Winkel zurück, der verhinderte, dass es auf den Feind gerichtet wurde. Der Panzerzerstörer steckte fest im Graben und wurde zu einer sitzenden Ente für deutsches Feuer. Die Besatzung stieg aus und zog sich hastig in den Wald zurück.

Als sowohl amerikanische Panzerzerstörer außer Gefecht waren als auch große feindliche Infanterie- und Panzertruppen sich auf seiner Position bewegten, erkannte Murphy, dass die Überreste seiner Kompanie nicht länger durchhalten konnten. Er befahl seinen Männern, sich tief im Wald in Sicherheit zu bringen, während er zurückblieb und Artilleriefeuer richtete. Private First Class Irving Kelly zögerte, Murphy zu verlassen. Ich erinnere mich, dass ich höllisch verrückt war, als Murph uns sagte, wir sollten zurück, erinnerte sich Kelly. Wir wollten bleiben und an seiner Seite kämpfen. Ich erinnere mich lebhaft daran, dass Sergeant Harold Corl und ich die letzten beiden waren, die gegangen sind. Aufgrund eines technischen Problems mit dem Funkgerät des Vorwärtsbeobachters 1st Lt. Walter Weispfenning blieb Murphy auf seinem Posten und richtete Artilleriefeuer über das Feldtelefon. Es war keine Heldentat, sagte Murphy. Ich dachte mir, wenn ein Mann den Job machen könnte, warum das Leben anderer riskieren.

Er befahl Feuer direkt über den vorrückenden Deutschen und übermittelte dem Hauptquartier des 1. Bataillons Zielanweisungen, während er gleichzeitig mit seinem Karabiner auf die feindliche Infanterie schoss. Ich habe diese Artillerie geliebt, erinnerte sich Murphy. Ich konnte Kraut-Soldaten in Rauch- und Schneewolken verschwinden sehen, sie schreien und schreien hören, doch sie kamen immer weiter, als würde sie nichts aufhalten. Die Deutschen waren bis auf 50 Meter vor Murphy vorgerückt, als ein nervöser Leutnant vom Bataillonshauptquartier nach der Position des Feindes fragte. Murphy antwortete: Wenn Sie nur eine Minute telefonieren, lasse ich Sie mit einem der Bastarde sprechen.

Nachdem Murphy seine Karabiner-Munition aufgebraucht hatte, bereitete er sich darauf vor, zurückzufallen, als ihm das Maschinengewehr vom Kaliber .50 auf dem Turm des brennenden Panzerzerstörers auffiel. Bald würde das Feuer den Treibstoff und die Munition des Fahrzeugs erreichen, aber Murphy wusste, dass die Waffe seine einzige Chance war, die Deutschen aufzuhalten. Er stieg an Bord des Panzer-Zerstörers und begann, den Feind mit dem großen Kaliber .50 zu besprühen. Private First Class Anthony V. Abramski berichtete später, ich habe Lt. Murphy auf den brennenden Panzer-Zerstörer klettern sehen, während Maschinenpistolenfeuer von der vorrückenden Infanterie auf Rumpf und Profil geschlagen wurden.

Murphy wusste, dass das Kaliber .50 keine Auswirkungen auf die Panzer haben würde, also konzentrierte er sein Feuer auf die vorrückende Infanterie. Ich würde meine Munition nicht für etwas verschwenden, das direkte Treffer von 90-mm-Granaten nicht verlangsamen könnten, sagte er. Ich konzentrierte mich auf die Fußsoldaten und glaubte, dass die Panzer ohne sie nicht sehr weit vorrücken würden. Privat Charles Owen, einer der 18 Männer, die in Kompanie B verblieben waren, sah voller Ehrfurcht zu, wie Murphy den entgegenkommenden Feind überrollte. Junge, er war auf diesem Kaliber von 50 effektiv, sagte Owen. Ich weiß nicht, ob er jemals ein Training mit einem Kaliber von 0,50 hatte oder nicht. Aber die Deutschen hatten Todesangst vor Kalibern von 50; Sie hatten panzerbrechende Fähigkeiten.

Ein anderer Beobachter, Sergeant Elmer Brawley, der die Verlobung am Rande des Waldes miterlebte, fügte hinzu: Die deutschen Infanteristen kamen innerhalb von 10 Metern an Leutnant Murphy heran, der sie bei den Ziehungen, auf den Wiesen, im Wald tötete - wo immer er sie sah . Murphys tödliches Feuer auf die unterstützende Infanterie zwang die Panzer schließlich dazu, in ein Gebiet vor dem Wald zurückzukehren. Diese Panzer fügten ihr mörderisches Feuer dem der Kraut-Artillerie und dem Kleinwaffenfeuer hinzu, das die Position des Leutnants überschüttete, sagte Brawley.

Der aufsteigende Rauch des Panzerzerstörers in Verbindung mit dem ständigen Dröhnen der Schlacht verhinderte, dass die Deutschen erkennen konnten, woher das Maschinengewehrfeuer kam. Laut Murphy hörten sie bei all dem Knistern von Schusswaffen und großen Granaten, die überall explodierten, wahrscheinlich nicht einmal mein Maschinengewehrfeuer, geschweige denn, woher es kam. Obwohl der Rauch eine gewisse Verschleierung bot, beeinträchtigte er auch Murphys Sichtbarkeit, was es einigen feindlichen Soldaten ermöglichte, sich unbemerkt auf seiner rechten Flanke einzuschleichen. Er schrieb: Als ich sie zum ersten Mal sah, hatten sie direkt vor mir im Entwässerungsgraben angehalten und diskutierten verzweifelt über etwas. Ich drückte den Abzug und überquerte langsam den Lauf - die Körper sackten in einer Stapelposition zusammen.

Plötzlich schlugen zwei 88-mm-Granaten in den Panzerzerstörer ein. Die Gehirnerschütterung und der Schock der Explosion warfen Murphy heftig gegen den Turm und warfen ihn fast zu Boden. Leutnant Murphy war in Rauchwolken und Flammenschübe gehüllt, erinnerte sich Weispfenning. Wie durch ein Wunder gelang es Murphy, die Fassung zu bewahren und das Maschinengewehr weiter abzufeuern. Das einzige Mal, dass er aufhörte zu schießen, war, als er die Feueranweisungen nachladen oder an die Artillerie weiterleiten musste. Jahre später bemerkte Murphy seinen charakteristischen trockenen Witz und bemerkte: Ich erinnere mich, dass ich zum Teufel erschüttert wurde, aber das war nichts Neues. Ich erinnere mich auch zum ersten Mal seit drei Tagen, dass meine Füße warm waren.

Erstaunlicherweise hielt sein Glück weiter an, als die grauen Wolken lange genug brachen, damit sich amerikanische Jagdbomber über dem tobenden Schlachtfeld versammeln konnten. Nachdem Murphy das herrliche Geräusch der sich nähernden Flugzeuge gehört hatte, ließ die Artillerie die deutschen Stellungen mit Rauchpatronen markieren, damit die Piloten mit dem Beschuss beginnen konnten. Der feindliche Angriff wurde zwar verlangsamt, aber dennoch vorangetrieben. Wieder einmal drohte die Infanterie, den Stützpunkt zu überwinden, der jetzt von einem einzigen Amerikaner niedergehalten wird. In einem gewagten Schritt rief Murphy weiterhin nach Artilleriefeuer, obwohl es ihm zu diesem Zeitpunkt unangenehm nahe kam. Ich dachte mir, ich könnte Glück aus diesem Sperrfeuer heraus haben, wenn die Krauts es könnten, sagte er.

Mit dem erneuten Sperrfeuer erkannten die Deutschen schließlich, dass jemand sie mit Artillerie beschießen ließ. Sie konnten jedoch immer noch nicht die Quelle des Maschinengewehrfeuers lokalisieren, das ihre Reihen in Stücke schnitt. Eine kleine Gruppe von Deutschen gelang es, den Wald bereits im Hauptquartier des 1. Bataillons zu infiltrieren, aber die Mehrheit der feindlichen Infanterie begann, sich in Richtung Holtzwihr zurückzuziehen. Ohne den Schutz und die Unterstützung der Fußsoldaten verließ die deutsche Panzerung das Feld mit Bedacht. Ich kann verstehen, warum die Kraut-Infanterie mich vermisst hat, Murphy. Aber ich kann den deutschen Panzermännern niemals ihre schlechte Treffsicherheit verzeihen. Es war wirklich schlampig.

Gerade als die Deutschen zurückfielen, wurde Murphys Feldtelefon tot. Erschöpft und stark blutend stieg Murphy vom brennenden Panzerzerstörer und humpelte zurück in den Wald. Ich habe mich von den Deutschen abgewandt und nie zurückgeschaut, erinnerte er sich. Ich war zu schwach vor Angst und Erschöpfung, um mich mehr darum zu kümmern. Kurz nachdem er den Wald erreicht hatte, hörte Murphy, wie der Panzerzerstörer explodierte und den Turm, auf dem er gestanden hatte, wegsprengte.

Obwohl Stahl- und Steinfragmente die Feldkarte durchzogen, die er während der Schlacht getragen hatte, hatte Murphy unglaublich viel Glück gehabt. Seine Hose war mit Blut aus einer alten Wunde getränkt, die im vergangenen Oktober erlitten worden war und die im Verlauf seiner rasenden Tortur wieder geöffnet worden war. Murph war ein Draufgänger; Er ging Risiken ein, die andere einfach nicht eingehen würden, erinnerte sich Brad Croeker, ein Privatunternehmen der Firma B. Er war für die meisten von uns zu gewagt. Sein zweiter Vorname hatte Glück. Bill Weinberg fügte hinzu: Ich glaube, er war nur bereit, seinen Hals herauszustrecken. Aber es ging auch darum, vorsichtig zu sein. Er ging mehr Risiken ein als andere, aber er tat es auf kalkulierte Weise.

Als Murphy zu seiner Firma zurückkehrte, half er bei der Organisation eines Gegenangriffs. In einem eidesstattlichen Zeugnis erklärte Sergeant Brawley: Leutnant Murphy, der sich weigerte, evakuiert zu werden, führte uns zu einem starken Angriff gegen den Feind und verdrängte die Deutschen aus dem gesamten Gebiet. Murphy rückte weiter vor, bis die Männer der Kompanie B ihre ursprünglichen Positionen wieder besetzt hatten.

Gefroren und erschöpft verbrachten die GIs den Rest des Nachmittags damit, sich zu behaupten. In dieser Nacht lagen wir unter unseren toten Kameraden, die an diesem Nachmittag gefallen waren, sagte Murphy. Croeker erinnerte sich: Wir waren direkt neben dem Colmar-Kanal. Nachdem dieser blutige Tag vorbei war, gingen wir zum Kanal hinunter, um etwas zu trinken ... Die Körper waren so dick, dass man sie beiseite schieben musste, um etwas Wasser zu trinken.

Das 3. Bataillon, 30. Infanterieregiment, wurde durch Ersatz ersetzt und eroberte am 27. Januar Holtzwihr. Die Deutschen, entmutigt über ihre mangelnden Fortschritte gegen die Amerikaner, zogen die meisten ihrer Männer und Materialien aus dem Gebiet. Bis auf kleine Taschen feindlichen Widerstands waren die Gebiete östlich des Ill-Flusses und nördlich des Colmar-Kanals bis zum 28. Januar frei von feindlichen Kräften.

Am 2. Juni 1945 überreichte Generalleutnant Alexander Patch, kommandierender General der Siebten Armee, Leutnant Murphy die Ehrenmedaille. Das offizielle Zitat lautet zum Teil: Eine Stunde lang versuchten die Deutschen jede verfügbare Waffe, um Leutnant Murphy zu eliminieren, aber er hielt weiterhin seine Position ... Seine Artilleriefeuer löschte viele Feinde aus; Er tötete oder verwundete ungefähr 50. Leutnant Murphys unbezwingbarer Mut und seine Weigerung, einen Zentimeter Boden zu geben, retteten seine Kompanie vor einer möglichen Einkreisung und Zerstörung und ermöglichten es ihr, den Wald zu halten, der das Ziel des Feindes gewesen war.

Charles Owen erinnerte sich Jahre später: Er hat unser Leben gerettet. Wenn er nicht getan hätte, was er getan hat, hätten die Deutschen uns vernichtet. Wir wurden schon ziemlich schlimm niedergeschlagen und hatten keine Munition mehr.

Für Murphy war die Ehrenmedaille die Krönung einer illustren Kampfkarriere. Am Ende des Krieges hatte er jede Medaille für Tapferkeit erhalten, die sein Land zu bieten hatte, darunter zwei Bronzesterne, das Distinguished Service Cross, zwei Silbersterne, drei Purple Hearts und die Legion of Merit - was ihn zum am meisten dekorierten Amerikaner machte Soldat während des Zweiten Weltkriegs.

Nach dem Krieg kehrte Murphy nach Texas zurück, aber der widerstrebende Held wurde im September 1945 von Schauspieler James Cagney nach Hollywood eingeladen, der sein Foto auf dem Cover von gesehen hatte Leben Zeitschrift. Murphy drehte mehr als 40 Filme, darunter Zur Hölle und zurück , Das rote Abzeichen des Mutes und viele Western. Am 28. Mai 1971 stürzte ein Privatflugzeug außerhalb von Roanoke, Virginia, ab und tötete die fünf Menschen an Bord, darunter den 46-jährigen Passagier Murphy.


Dieser Artikel wurde von Daniel R. Champagne verfasst und erschien ursprünglich in der Mai 2002-Ausgabe von Zweiter Weltkrieg .

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