Die tödliche Bergschlacht der 10. Bergdivision in Italien

1945 kämpfte die neu aufgestellte US-amerikanische 10. Bergdivision gegen den Feind und die Elemente im nördlichen Apennin Italiens.

An einem Wintertag in Italien in den letzten Monaten des Krieges gegen Nazideutschland Generalmajor George Price Hays, Kommandeur der US-Armee 10. Gebirgsabteilung sprach mit Männern aus dem 85. Regiment der Division. Es war der 16. Februar 1945. In drei Tagen sollten die Soldaten des 85. und der beiden anderen Regimenter der Division Deutsche angreifen, die das Hochland des 3800 Fuß hohen Belvedere und angrenzende Gipfel im nördlichen Apennin Italiens besaßen.



Der damals 52-jährige General Hays hatte im vergangenen Herbst das Kommando über den 10. übernommen. Als junger Artillerieoffizier im vorigen Krieg gegen Deutschland hatte er eine erhalten Ehrenmedaille . Wettergeschlagen und klar erinnerte Hays einen der Soldaten, die sich an diesem Tag vor ihm versammelt hatten, an einen harten alten Kuhknecht.

Die Männer des 10. waren bestrebt, sich dem Kampf gegen die Nazis anzuschließen. Im Gegensatz zu ihrem Kommandanten waren sie jedoch keine erfahrenen Soldaten; Ihre Division war die vorletzte, die die US-Armee zum Kampf nach Europa schicken würde.

Ihre ersten Wochen an der italienischen Front waren ereignislos verlaufen. Jetzt, als Hays vor dem Regiment stand, als sie sich draußen in der kalten Bergluft versammelten, ging er die Pläne für die kommende Offensive durch und wies auf feindliche Positionen auf einer großen Karte hin. Der Berg Belvedere ist der erste in einer Reihe von Gipfeln, die alle etwa 3.000 Fuß hoch sind und sich nordöstlich vom Bergdorf Querciola erstrecken und entlang einer dreieinhalb Meilen langen Kammlinie angeordnet sind. Der bekannteste dieser Gipfel ist das Belvedere selbst, zusammen mit dem Berg Gorgolesco und dem Berg della Torraccia. Die drei Berge überblicken den Highway 64, eine der wenigen Straßen, die dann durch den Highway führenApennin, der die Region um Florenz im Süden, die seit dem vergangenen Herbst von den Alliierten gehalten wurde, mit Bologna im Norden verbindet, im nördlichen Drittel Italiens, das noch immer von den Deutschen kontrolliert wird.



Der Angriffsplan des 10. war komplex und vielschichtig, mit Elementen des 85., 86. und 87. Regiments, die von mehreren Seiten von Belvedere und Gorgolesco an dem ersten Angriff beteiligt waren. Sobald sie die Gipfel dieser Gipfel erreicht hatten, würde das in Reserve gehaltene 2. Bataillon des 85. weiter nach della Torraccia vordringen.

Die Eroberung dieser drei Gipfel war entscheidend für den Erfolg der alliierten Offensive in Italien in den kommenden Kämpfen im Frühjahr. Die Alliierten könnten nicht nach Norditalien vordringen, ohne die Deutschen von der angrenzenden Anhöhe zu befreien. Zweimal zuvor hatten andere alliierte Divisionen versucht, die Positionen des Feindes im Belvedere zu überschreiten, und waren gescheitert. Jetzt war der 10. an der Reihe. Hays betonte die Notwendigkeit von Geschwindigkeit und Kühnheit:

Sie müssen sich weiter vorwärts bewegen. Niemals aufhören. Wenn Ihr Kumpel verwundet ist, hören Sie nicht auf, ihm zu helfen. Bewegen Sie sich weiter vorwärts, immer vorwärts, immer vorwärts.



Dan L. Kennerly, ein 22-jähriger Privatdiener in der 85. D Company, hielt Hays 'Worte in seinem Tagebuch fest. Bevor er sich zum 10. freiwillig meldete, hatte Kennerly für die University of Georgia Fußball gespielt. Jetzt war er bewegt zu kommentieren: Der General würde einen Fußballtrainer zur Hölle machen.

Das aufmunternde Gespräch half. Ab diesem Zeitpunkt lautet das Motto des Regiments 'Immer vorwärts' oder 'Immer vorwärts' Immer voraus auf Italienisch. Was auch half, war die spezielle Ausbildung, die die Männer des 10. in den USA absolviert hatten, um zu lernen, wie man auf bergigem Gelände und bei kaltem Wetter kämpft. Ihre verwandte Identität als Skitruppen (wie sie allgemein genannt wurden) oder Bergtruppen züchtete und spiegelte ein starkes Gefühl des Zusammenhalts der Einheiten wider. Auch das erwies sich als wesentlich für ihre spätere Kampfbilanz - was wirklich bedeutete, immer vorwärts zu gehen.

Der Generalkommandant der Division, Generalmajor George Price Hays (oben), wurde im Ersten Weltkrieg mit einer Ehrenmedaille ausgezeichnet. Seine neuen Skitruppen (unten) erregten die öffentliche Vorstellungskraft. (Die Denver Public Library, TMD-351-2018-210)
Der Generalkommandant der Division, Generalmajor George Price Hays (oben), wurde im Ersten Weltkrieg mit einer Ehrenmedaille ausgezeichnet. Seine neuen Skitruppen (unten) erregten die öffentliche Vorstellungskraft. (Die Denver Public Library, TMD-351-2018-210)



(Die Denver Public Library, TMD-634)
(Die Denver Public Library, TMD-634)

DIE GESCHICHTE VON Die 10. Bergdivision begann fünf Jahre zuvor, im späten Winter 1940, als prominente amerikanische Skifahrer und Bergsteiger die Militärbehörden vor der potenziellen Bedrohung warnten, die deutsche Alpentruppen darstellten, falls die Vereinigten Staaten in den europäischen Krieg verwickelt werden sollten, der den Krieg ausgebrochen hatte vorheriger Herbst. Die Geographie diktierte, dass die europäischen Armeen die alpinen Kämpfe ernst nehmen mussten, da so viele nationale Grenzen entlang der Bergkuppe verliefen. Im Gegensatz dazu hatte die US-Armee keine alpinen Truppen und hatte nie eine Schlacht auf einem schneebedeckten Berg geführt. Der Stabschef der Armee, George C. Marshall, hörte den Zivilisten zu, und Ende November 1941 versammelten sich die ersten Skitruppen in Fort Lewis im Bundesstaat Washington, um bald auf den Hängen des nahe gelegenen Mount Rainier zu trainieren.

Ende 1942 hatten die Skitruppen, die jetzt auf zwei Regimenter erweitert waren, ihr eigenes neu erbautes Trainingslager, Camp Hale, hoch in den Colorado Rockies. Mit der Organisation eines dritten Regiments erlangten sie im Juli 1943 den Divisionsstatus. Ursprünglich als 10. Lichtdivision (Pack Alpine) bekannt, erhielt die Einheit im November 1944 die einfachere Bezeichnung 10. Gebirgsdivision, als sie vorübergehend in Camp Swift stationiert waren in Osttexas.

Ihr Training war einzigartig streng gewesen und wurde in ihren Tagen in Colorado in Höhen zwischen 9.000 und 14.000 Fuß durchgeführt, oft unter Tiefschnee- und Schneesturmbedingungen, manchmal ohne wochenlang in die Wärme ihrer Kaserne zurückzukehren. Einige der besten Skifahrer der Welt, darunter Flüchtlinge aus Norwegen, Österreich und Deutschland, brachten den Rekruten bei, unter allen möglichen Bedingungen mit Waffen und schweren Rucksäcken Ski zu fahren. Als der Schnee schmolz, verfeinerten die Soldaten ihre Kletterfähigkeiten. Am Ende, als die Männer des 10. im Dezember 1944 und Januar 1945 schließlich nach Italien verschifft wurden, ließen sie die Skier zurück und führten, sobald sie an vorderster Front standen, nur wenige Ski-Patrouillen im nördlichen Apennin mit geschnappter Ausrüstung durch. Aber die gesamte Fachausbildung war nicht umsonst. Sie erreichten Italien fit und stolz.

Erschöpfte Soldatenlounge vor dem Jerome Hotel von Aspen (oben). Während die Division Top-Skifahrer anzog, war das Bergsteigen (1943 in Camp Hale unten) wohl die wichtigere Fähigkeit. (Die Denver Public Library, TMD-739)
Erschöpfte Soldatenlounge vor dem Jerome Hotel von Aspen (oben). Während die Division Top-Skifahrer anzog, war das Bergsteigen (1943 in Camp Hale unten) wohl die wichtigere Fähigkeit. (Die Denver Public Library, TMD-739)

(Die Denver Public Library, TMD-576)
(Die Denver Public Library, TMD-576)

Generalleutnant Lucien K. Truscott, Kommandeur der 5. US-Armee in Italien, befahl General Hays, die 10. Bergdivision in den Tal- und Bergdörfern unterhalb des Mount Belvedere einzusetzen und einen Angriff zu planen, der als Operation Encore bekannt sein soll Februar 1945. Von seinem Hauptquartier in der Nähe der Front aus studierte Hays das Gelände, Luftbilder und Karten. Er bemerkte schnell ein entscheidendes, aber bisher ignoriertes Landschaftsmerkmal. Westlich von Belvedere, über ein Tal, lag eine etwas höhere und - auf der Seite der Amerikaner zugewandte - viel steilere dreieinhalb Meilen lange Kammlinie. Es wurde bekannt als Riva Ridge, für einen der Gipfel entlang der Kammlinie, 4.672 Fuß Monte Riva. Vom Fluss Dardagna, der entlang der Kammlinie floss, betrug der Aufstieg über die Ostwand bis zu seinem Gipfel etwa 2.000 Fuß Höhenunterschied.

Obwohl der Berg Belvedere das Hauptziel blieb, wusste der General, dass er etwas gegen die feindlichen Soldaten unternehmen musste, die Riva Ridge hielten. Von der Kammlinie aus hatten die Deutschen eine klare Sicht auf die Annäherung an und den Gipfel des Berges Belvedere, die es ihnen ermöglichen würde, genaue Artilleriefeuer auf alle Angreifer abzufeuern. Aber um den Kamm zu nehmen, müssten seine Männer diese Klippen erklimmen. Die deutschen Verteidiger hatten es für so unwahrscheinlich gehalten, dass sie sich nicht die Mühe machten, diese Seite der Kammlinie regelmäßig zu beobachten.

Im Januar und Anfang Februar erkundeten Kletterer des 86. Regiments die Ostseite von Riva Ridge und fanden fünf Routen nach oben. Die übermütigen Deutschen haben die Aktivität nie bemerkt. General Hays entwarf die endgültigen Pläne für die Operation Encore. Nachdem es am Sonntagabend, dem 18. Februar, dunkel geworden war, machten sich die Männer der 86. Einheiten auf den Weg zum Gipfel des Riva Ridge. Der Rest des 86., zusammen mit den Männern des 85. und des 87. - alle sagten etwa 12.000 Männer - würde am nächsten Abend, dem 19. Februar, kurz vor Mitternacht abreisen, um den Berg Belvedere und seine angrenzenden Gipfel zu erobern.

Der Angriff auf Riva Ridge verlief einwandfrei; Die Amerikaner haben die Deutschen völlig überrascht. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts kontrollierten sie die Kammlinie, auf Kosten nur eines einzigen Verwundeten. Deutsche Gegenangriffe, die später am Tag begannen und fünf Tage andauerten, erwiesen sich als kostspieliger, aber letztendlich zwecklos.

Ein oder zwei Meilen östlich konnten Männer der anderen Regimenter das Geräusch eines Schusses auf Riva Ridge hören. Bei Sonnenuntergang am 19. Februar freuten sie sich über die Nachricht, dass der Kamm erobert worden war. Es bedeutete, dass es keine deutschen Artillerie-Beobachter entlang des Bergrückens geben würde, die Granaten herbeirufen könnten, wenn sie in dieser Nacht und in den kommenden Tagen auf ihre Ziele zusteuerten. Darüber hinaus würde der Angriff des 10. auf Belvedere jetzt von Maschinengewehren des Kalibers .50 und zwei 75-mm-Haubitzen unterstützt, die nach ihrer Eroberung mühsam auf den Kamm gezogen wurden.

Die Deutschen auf dem Belvedere-Massiv konnten auch das Feuer in ihrem Westen hören und müssen verstanden haben, dass ihre Positionen wahrscheinlich das nächste amerikanische Ziel sein würden. Heimlichkeit und Überraschung hatten erheblich zur Eroberung von Riva Ridge beigetragen; Der Angriff auf Belvedere würde beides nicht genießen.

Ein Armee-Jeep hält vor der schneebedeckten Fläche des italienischen Riva Ridge (oben) an. Unten: Truppen der F-Kompanie des 87. Regiments - eine mit einem deutschen Helm - versammeln sich vor einem bombardierten Gebäude. (Die Denver Public Library, TMD-374)
Ein Armee-Jeep hält vor der schneebedeckten Fläche des italienischen Riva Ridge (oben) an. Unten: Truppen der F-Kompanie des 87. Regiments - eine mit einem deutschen Helm - versammeln sich vor einem bombardierten Gebäude. (Die Denver Public Library, TMD-374)

(Die Denver Public Library, TMD-1282)
(Die Denver Public Library, TMD-1282)

HUGH W. EVANS , ein Sergeant der C Company der 85., veröffentlichte einen der ersten Berichte eines Teilnehmers über die Schlacht um den Berg Belvedere. Er betonte die Bedeutung des 10. Gebirgstrainings:

Unser Angriff sollte einige Stunden vor Tagesanbruch beginnen. Mit anderen Worten, wir sollten einen Nachtangriff auf Divisionsskala durchführen, was eine hervorragende Organisation und ein hervorragendes Timing der höheren Schichten bedeutet. Ein Nachtangriff erfordert auch ausgebildete Truppen, da Männer ihre Gewehre nicht abfeuern dürfen, ruhig bleiben müssen und die Fähigkeit benötigen, Kontakt zu halten. Wir waren in all unserem Training auf diese hohe Tonhöhe eingestellt worden. Wir waren bereit.

Um 23 Uhr Am 19. wurde den Bergtruppen befohlen, Bajonette zu reparieren und auszuziehen. Staff Sergeant Marlin Wineberg war ein Anführer der Mörsertruppe in der D Company - der Firma für schwere Waffen - der 85 .. Zunächst verlief alles genau nach Plan, erinnerte er sich, ohne Verwirrung. Um die Möglichkeit einer versehentlichen oder vorzeitigen Entladung von Schüssen zu minimieren, die den Feind auf seine Anwesenheit aufmerksam macht oder zu Todesfällen durch freundliches Feuer führt, trugen die Männer, die Belvedere angriffen, ungeladene Waffen. Wenn sie auf Widerstand stießen, konnten sie Granaten oder Bajonette benutzen, aber niemand durfte vor Tagesanbruch laden und schießen. Das Regiment ging in zwei langen Akten bergauf. Das Wetter war kalt und klar, und ein Halbmond ging am Himmel auf. Trotz der kühlen Februarluft schwitzten die Männer bald vor Anstrengung, insbesondere die siebenköpfigen Mörserbesatzungen der D Company, die mit ihren 81-mm-Mörsern und Munition beladen waren.

Als die Männer den unteren Hang hinaufgingen, waren zunächst keine Geräusche zu hören, außer dem Knarren der Ausrüstung und einem gelegentlich gemurmelten Fluch. Dann zerstreute die Explosion einer deutschen Granate abrupt die Stille. Die Nacht füllte sich mit dem Geschwätz von Kleinwaffenfeuer und dem Dröhnen von Sprengstoff, wie Wineberg sich erinnerte:

Die Artillerie und Mörser des Feindes suchen nach den Auslosungen. Sie haben die, in der wir uns befinden, noch nicht berührt. Ein Mann sagt immer wieder: Bleib lange genug hier und sie werden uns kriegen. Ein anderer Mann hält ihn zum Schweigen. Die Worte des Generals kommen zurück: Wenn Sie in Artillerie- und Mörserfeuer sind, fahren Sie voran!

Sie fuhren voraus und erinnerten sich an die Anweisung von General Hays, immer vorwärts zu gehen, während sie eine Spur von toten und verwundeten Kameraden hinterließen. Nacheinander stießen die Kolonnen, die sich um Belvedere und Gorgolesco bewegten, gegen deutsches Maschinengewehr-, Mörser-, Raketen- und Artilleriefeuer. Sie machten sich auf den Weg durch Minenfelder, wo ein Fehltritt Tod oder Verstümmelung bedeuten könnte.

Unter denjenigen, die an diesem Abend auf Gorgolesco einen Draht zu einer Pfahlmine stolperten, befand sich Kapitän Charles Page Smith, Kommandeur der 85. C Company. Die Explosion brach ihm beide Beine, verursachte aber keinen bleibenden Schaden. Er lag einige Zeit bewusstlos auf dem Schlachtfeld. Als er aufwachte, fühlte er trotz der schockierenden Schmerzen auch eine Art schuldige Erleichterung. Der Krieg war für mich vorbei, erinnerte er sich später, und ich hatte überlebt.

Die heftigsten Kämpfe am ersten Tag des Angriffs fanden direkt unterhalb der Gipfel von Belvedere und Gorgolesco statt, dem ehemaligen Ziel des 3. Bataillons des 85. Jahrhunderts. Im Morgengrauen des 20. Februar erreichte das Bataillon den Gipfel des Belvedere. Drüben auf Gorgolesco waren die Kämpfe länger. Die C-Kompanie des 1. Bataillons stand an vorderster Front des Angriffs, wo die Kämpfe gegen 3 Uhr morgens begannen. Zweiter Leutnant Herbert Wright war der leitende Offizier der C-Kompanie und erinnerte sich daran, in einem bewaldeten Hang unterhalb von Gorgolesco Zuflucht gesucht zu haben, als die Deutschen ihren Standort entdeckten. Dann brach die Hölle los, als Artillerie, Mörser, schreiende Feinde und MaschinengewehreFeuer hüllte uns ein. Nachdem Captain Smith außer Gefecht gesetzt und bewusstlos war, übernahm Wright das Kommando der Kompanie, eine Verantwortung, die ich wirklich nicht wollte.

Die schweren Rucksäcke, die die Soldaten oft trugen, inspirierten ein beliebtes Trinklied der 10. Bergdivision: Neunzig Pfund Rucksack. (The Denver Public Library, TMD-351-2018-467)
Die schweren Rucksäcke, die die Soldaten oft trugen, inspirierten ein beliebtes Trinklied der 10. Bergdivision: Neunzig Pfund Rucksack. (The Denver Public Library, TMD-351-2018-467)

Die C Company blieb an der Spitze und kämpfte sich bergauf. Gegen 7 Uhr morgens mischten sich Sergeant Evans und sein Trupp mit Männern aus anderen Ländernoons, befanden sich gerade bergab von der letzten deutschen Festung auf dem Gipfel von Gorgolesco. Im frühen Morgenlicht entdeckte Evans seinen Zugsergeant und engen Freund, den technischen Sergeant Robert Fischer, der neben einem anderen Soldaten, der seine Hand hielt und versuchte, ihn zu trösten, auf dem Boden lag. Fischer wurde schwer verwundet, mit einer Kugel durch die Lunge, und wiederholte immer wieder: Oh Gott. Bitte nicht jetzt.

Evans versuchte mit einem Stück Stoff, das aus seiner Jacke gerissen wurde, den Blutfluss aus der Brustwunde seines Freundes zu stoppen. Aber Fischer starb innerhalb weniger Minuten. Bob war 20, erinnerte sich Evans. Ich stand auf und ging, meine Augen voller Tränen der Wut. Er war die erste Person, die ich sterben sah.

Ein rachsüchtiger Evans sprang auf und rannte, ohne Rücksicht auf Gefahr, bergauf auf die deutschen Maschinengewehre zu und forderte Männer auf, ihm zu folgen. Erstaunlicherweise gab es für einige entscheidende Sekunden kein Feuer von oben. In der Nähe der Gipfelbefestigung warfen Evans und zwei Männer mit ihm Granaten in die dortigen Gräben, sprangen dann hinein und landeten auf dem Rücken toter Deutscher. Evans erinnerte sich, dass ich die nächsten zehn Minuten in Bewegung blieb, Granaten warf und meine Maschinenpistole abfeuerte. Der letzte Deutsche, der aufstand und schrie: Kamerad ! 'Ich hielt mit einer leeren Waffe. Die Zahl der Deutschen betrug etwa acht Tote und zwanzig Gefangene. Unser Ziel wurde erreicht. Die C Company verlor sieben getötete und 23 verwundete Männer, als sie Gorgolesco einnahm. Sergeant Evans erhielt für seine Aktionen an diesem Tag einen silbernen Stern.

Eine Kompanie des 85. Regiments zieht auf den Berg Belvedere aus, während andere in Reserve warten. Unten: Ingenieure im Belvedere bereiten sich darauf vor, deutsche Minen mit TNT-Fäden zu sprengen. (Die Denver Public Library, TMD-374)
Eine Kompanie des 85. Regiments zieht auf den Berg Belvedere aus, während andere in Reserve warten. Unten: Ingenieure im Belvedere bereiten sich darauf vor, deutsche Minen mit TNT-Fäden zu sprengen. (Die Denver Public Library, TMD-374)

(The Denver Public Library, TMD-351-2019-227)
(The Denver Public Library, TMD-351-2019-227)

DIE DEUTSCHEN auf Belvedere und Gorgolesco waren Veteranensoldaten. Sie waren seit über einem Jahr in der Defensive, hielten aber immer noch am Glauben an den endgültigen Sieg fest. Die Kämpfe im Februar haben ihren Geist gebrochen. Ein vom Geheimdienst der US-Armee erworbenes Tagebuch eines deutschen Offiziers enthüllte ein neues Maß an Verzweiflung, das sich in den feindlichen Reihen ausbreitete. In einem damals verfassten Eintrag berichtete der Offizier, dass das Regiment 1044 [Infanterie] fast vollständig zerstört ist. Zwei ganze Kompanien des Regiments waren als Gefangene zum Feind übergegangen. Dieser Krieg ist schrecklich, schloss er. Wer es als Infanterist an vorderster Front nicht durchgemacht hat, kann es sich unmöglich vorstellen.

Die Kontrolle der Alliierten über den Himmel trug dazu bei, dass die deutsche Moral nachließ. Während der Tagesstunden summten amerikanische P-47 Thunderbolt-Jagdbomber und britische Spitfire-Jäger über ihnen, bombardierten, schossen oder napalmierten deutsche Soldaten oder Waffen, die sie entdeckten. Das Luftkorps kommt endlich zu spät, Private Dan Kennerly, der Fußballspieler aus Georgia, hat mit einem Hauch von bitterer Rivalität zwischen den Diensten in einem Tagebucheintrag für den 20. Februar festgehalten: Wahrscheinlich hat er eine zweite Tasse Kaffee mit Schinken und Eiern getrunken. Trotzdem bin ich froh, sie zu sehen. Spotters auf dem Riva Ridge forderten Sperrfeuer von Feldartillerie auf deutsche Gegenangriffe. Und als die Ingenieure ihnen durch die stark verminten Hänge den Weg frei machten, rollten Sherman-Panzer in Position, um die Berginfanterie zu unterstützen. Das mit Granaten und Bajonetten der Bergtruppen gewonnene Territorium wurde nun mit den vollen materiellen Vorteilen der alliierten Seite konsolidiert.

Selbst während die Kämpfe weitergingen, begann die grimmige Aufgabe, die Toten zu bergen. Private Kennerly überquerte am 21. Februar den Sattel zwischen Mount Belvedere und Mount Gorgolesco und stieß auf die verstümmelten Leichen von Männern der B-Kompanie der 85., die dort lagen, wo sie am Vortag bei dem Angriff auf Gorgolesco gefallen waren. Wie er in sein Tagebuch schrieb:

Sie liegen überall, gefroren in vielen verschiedenen Positionen, sofortige Totenstarre. Einige haben ihre Arme oder Beine gerade nach oben gerichtet, nichts stützt sie…. In der Nähe des Tiefpunkts des Kamms befinden sich elf Körper in einer Reihe…. Man hat die Oberseite seines Kopfes abgeschossen, sein Gehirn ist auf den Boden gefallen. Wenn ich in die Höhle schaue, erkenne ich den Stumpf des Rückenmarks. Es erinnert mich an eine Wassermelone, bei der das ganze Fleisch weg ist. Dies ist der schrecklichste Anblick, den ich je gesehen habe.

Die Gipfel von Belvedere und Gorgolesco waren weiterhin anfällig für deutsche Gegenangriffe. Corporal Marty Daneman, HQ Company, 2. Bataillon des 85., befand sich in der zweiten Nacht im Belvedere mitten im Kampf; Es dauerte mehr als zwei Wochen, bis er sich dazu bringen konnte, in einem Brief an seine Verlobte Lois in Chicago über die Erfahrung zu schreiben. Ich habe [Ihnen] etwas vorenthalten, und ich denke, ich sollte es Ihnen besser sagen ..., schrieb er am 9. März. Ich denke, Sie müssen in den Zeitungen über den Angriff auf den Berg gelesen haben. Belvedere…. Ich war dabei, Liebling - und die Geschichte, die ich dir darüber erzählen werde, ist nicht schön ... Kurz nach Mitternacht am 21. Februar, erzählte er, gingen er und sein kommandierender Offizier den Hang des Belvedere hinauf, um das fortgeschrittene Kommando ihres Bataillons zu finden Post. Bald nach der Ankunft der beiden Männer starteten die Deutschen einen Gegenangriff:

Ich habe es geschafft, während eines Teils des Beschusses in einen Unterstand zu gelangen, aber als die Krauts anfingen, uns anzugreifen, bin ich in einen flachen Schlitzgraben geraten und habe angefangen zu schießen. Ich entdeckte einen Kraut, der über eine Schlucht lief, die ich bedeckte, und schoss auf ihn. Ich habe mich immer gefragt, wie ich mich fühlen würde, wenn ich einen Mann erschieße, und ich habe es schnell genug herausgefunden. Ich fühlte keine Reue, fast Vergnügen. In einer kurzen Zeit lernte ich zu hassen, weil ich nie gedacht hätte, dass ich es könnte.

Mit der Eroberung der Berge Belvedere und Gorgolesco am 19. und 20. Februar und ihrer erfolgreichen Verteidigung gegen Gegenangriffe wurde die erste Phase der Operation Encore erreicht. Die schwierigste und langwierigste Phase der Schlacht begann jedoch erst, als das 2. Bataillon des 85. durch die fortgeschrittenen amerikanischen Linien unterhalb von Gorgolesco zum Endziel, dem Mount della Torraccia, zog.

Unterwegs begann das Bataillon, Opfer aus Minen zu holen. Um 21 Uhr vom 20. wurden sie auf einem bewaldeten Kamm kurz vor dem Gipfel eingegraben. Privat Robert B. Ellis war Teil eines Maschinengewehrtrupps in der F Company. Er hinterließ in seinem Kriegstagebuch der folgenden Nacht und Tage eine äußerst dramatische Erzählung:

Mit [Turman] Oldman auf dem Kamm des Kamms eingegraben. Zu Tode erschreckt. Kalt ... 3 von uns sind in meinem Kader geblieben. 9 im Zug von 32 Männern. Schreckliches Gemetzel. Am Morgen über den Kamm und die 1. [Zug] Kappe bewegt3 Hunnen. MG knallt überall herum ... [Harlon] Jensen hat 10 Meter getötet. von mir. Schnell eingegraben. 88 hat uns furchtbar geschlagen. Ich habe in dieser Nacht geschlafen und 14 Deutsche gefangen genommen, indem ich sie angeschrien und Maschinengewehre abgefeuert habe. Tötete meinen ersten Jerry auf dem Grat (Divisionsziel). Die Waffe wurde in eine neue Position gebracht und 1 Minute später traf ein Mörser mein altes Fuchsloch und verwundete [Laverne] Staebell und [Leonard] Giddix ... Gegenangriff umgab uns. Betete in meinem Fuchsloch und las meine Bibel.

Fünf deutsche Gegenangriffe und ständiger Beschuss dezimierten die Reihen des Bataillons. Am Abend des 22. Februar wurde das 2. Bataillon auf etwa 400 Mann reduziert - ungefähr die Hälfte seiner normalen Stärke. Die Soldaten zeigten im Kampf um della Torraccia keinen Mangel an Heldentum: Fünf wurden für ihre Aktionen mit silbernen Sternen ausgezeichnet, einer posthum. Aber sie konnten den Gipfel nicht erreichen. In der Nacht vom 23. auf den 24. Februar entließ das 3. Bataillon des 86. unter dem Kommando von Major John Hay Jr., 28, einem ehemaligen Ranger des Nationalparks aus Montana, sie. Hays Bataillon würde in Aktion treten, sobald die Sonne aufging.

Der Startpunkt für den Angriff des Tages war 400 Meter vom Gipfel entfernt. Um 6:50 Uhr begann Artillerie aus dem Tal, die deutsche Position zu bombardieren. Zehn Minuten später rückten die I- und K-Kompanien des 3. Bataillons vor, forderten Opfer von Maschinengewehr- und Artilleriefeuer, eroberten jedoch kurz vor 9 Uhr morgens den Gipfel im Nahkampf. Die deutschen Gegenangriffe begannen am späten Nachmittag des 24. Februar und dauerten die ganze Nacht. Am 25. gegen 1 Uhr morgens rief ein besorgter Offizier am Regimentskommandoposten Major Hay an, um zu fragen, ob sein Bataillon Verstärkung benötige. Verdammt nein, wir brauchen hier keine Hilfe, antwortete Hay. Uns geht es gut. Im Morgengrauen hörten die Gegenangriffe auf und die Überlebenden einer deutschen Kompanie, 40 Männer einschließlich ihres Kapitäns, kapitulierten. Der Mount della Torraccia, das Endziel der Kämpfe im Februar, stand unter amerikanischer Kontrolle.

Am ersten Angriffstag liegen die Leichen bei Sonnenuntergang auf den Hängen des Belvedere. (Die Denver Public Library, TMD-252)
Am ersten Angriffstag liegen die Leichen bei Sonnenuntergang auf den Hängen des Belvedere. (Die Denver Public Library, TMD-252)

DIE ERFASSUNG VON MOUNT BELVEDERE kostete die 10. Bergdivision insgesamt 923 Opfer: 192 Tote, 730 Verwundete und ein Kriegsgefangener. Die Männer des 85. Regiments, die von General Hays 'stets vorwärtsgerichtetem Gespräch inspiriert waren, erlitten mehr als die Hälfte aller amerikanischen Opfer in der Schlacht, 470 wurden getötet und verwundet. Insgesamt sind deutsche Opfer unbekannt, aber über 400 wurden gefangen genommen. Die ursprünglichen Pläne für die Offensive hatten vorgesehen, dass es bis zu zwei Wochen dauern würde, um die Deutschen vom Belvedere und den angrenzenden Gipfeln zu vertreiben. Stattdessen dauerte es die 10. fünf Tage.

Seit den Kämpfen im vergangenen Sommer gab es in Italien nicht mehr viele gute Nachrichten von der vergessenen Front. Während die alliierten Armeen in Westeuropa die Deutschen aus Frankreich und Belgien vertrieben, die NS-Offensive in der Ardennenoffensive zurückschlugen und nach Deutschland selbst vordrangen, hatte sich die italienische Front erneut in eine Winterkrise eingelebt. Der Angriff auf Belvedere änderte dies, und die Männer der 10. Bergdivision waren dieHelden des Tages. Die jüngsten Erfolge der Fünften Armee in der Umgebung des Mount Belvedere westlich der Straße Bologna-Pistoia wurden von der amerikanischen Zehnten Gebirgsabteilung erzielt New York Times berichtet am 25. Februar:

Die Division bestand aus speziell ausgebildeten Kämpfern, von denen viele früher Skifahrer, Bergsteiger und Waldläufer waren. Von Montag bis gestern sicherte sie nicht nur das Hauptmerkmal des Berges Belvedere selbst, sondern auch den Berg Gorgolesco und den Berg della Torraccia.

Der 10. würde in der Avantgarde der Alliierten bleiben, die nach Norden in die norditalienische Poebene und in die Alpen dahinter fahren, bis sich die Deutschen am 2. Mai in Italien ergeben. In vier Monaten des Kampfes verfehlte die Division nie ihre Ziele und der Berg auch nicht Soldaten, die jemals von einem Ziel vertrieben wurden, das sie sich vorgenommen hatten. Ihre Feinde kannten und respektierten ihre Qualitäten. Feldmarschall Albert Kesselring, Befehlshaber der deutschen Streitkräfte für den größten Teil des italienischen Feldzugs, schrieb nach dem Krieg: Zu meiner Überraschung startete die bemerkenswert gute amerikanische 10. Bergdivision im Tiefschnee einen Angriff gegen die linke Flanke der [deutschen Verteidigungslinie]. , was schnell zum Verlust der dominierenden Höhen des Monte Belvedere führte.

Für mindestens einen jungen Soldaten (und wahrscheinlich viele weitere) war Belvedere ein Erwachsenwerden. Es ist angemessen, dass er das letzte Wort hat. Corporal Marty Daneman, der in den Tagen vor der Schlacht gerade 20 Jahre alt geworden war, war nicht mehr der schwache Junge, der erst einen Monat zuvor der Verlobten Lois geschrieben hatte, er wolle unbedingt an einen Hot Spot kommen, um seinen Mut zu testen. Der Unteroffizier hatte eine neue und hart erkämpfte Reife in den Griff bekommen. Belvedere hatte ihn mit einem bleibenden Kriegshass zurückgelassen. Das - und die Überzeugung, dass der Krieg, den er führte, dennoch notwendig war:

Ich sage immer noch - besser, wenn es hier passiert als zu Hause. Ich sage immer noch, dass der tragische Preis, den wir zahlen, es wert ist und ich würde ihn immer wieder durchleben, um sicherzustellen, dass Sie und unsere Kinder keinen weiteren Krieg ertragen müssen. Und so rollte mein 20. Geburtstag herum und ich fühle mich 30.

Corporal Daneman würde den Krieg überleben, um Lois im August 1945 zu heiraten

Die Erfolge der 10. Bergdivision bereiteten die Voraussetzungen für einen Vormarsch in das in Deutschland gehaltene Norditalien. Hier bauen Ingenieure Ende April 1945 eine Pontonbrücke über den Po. (The Denver Public Library, TMD-611)
Die Erfolge der 10. Bergdivision bereiteten die Voraussetzungen für einen Vormarsch in das in Deutschland gehaltene Norditalien. Hier bauen Ingenieure Ende April 1945 eine Pontonbrücke über den Po. (The Denver Public Library, TMD-611)

Diese Geschichte wurde in der Februar-Ausgabe von veröffentlicht Zweiter Weltkrieg .